Estas ardillas árticas repiten la pubertad cada año de su vida

2017-04-06
Las ardillas de tierra árticas salen de la hibernación cada abril para buscar comida, y los machos experimentan la pubertad nuevamente. Thomas Sbampato / Getty Images

Imagínese tener que pasar por la pubertad más de una vez en su vida. No gracias, verdad?

Ahora imagina atravesar la pubertad todos los años de tu vida y justo después de que hayas alcanzado la edad adulta. Se espera que salgas y dejes embarazada a alguien de inmediato. Esta es la difícil situación de la ardilla de tierra ártica macho, y todo es parte de cómo estos animales hibernan.

Las ardillas de tierra árticas ( Spermophilus parryii ) viven en la tundra de América del Norte, donde los veranos son cortos y gloriosos, y los inviernos son oscuros, amargos y duran ocho meses. Estos roedores son los hibernadores más septentrionales de todos los animales que conocemos, y el clima y el terreno de su hábitat plantea un problema importante para este pequeño mamífero: ¿dónde puede dormir en un lugar donde todo, excepto la capa superior de suelo, está congelado? permafrost, y las temperaturas ambientales en invierno pueden ser tan bajas como menos 22 grados F (menos 30 grados C)? La respuesta es que duerme en la fina capa de suelo entre el permafrost y el aire.

Esta ilustración no a escala muestra cómo diferentes animales árticos crean madrigueras durante el invierno.

La mayoría de las especies de ardillas terrestres del mundo pueden cavar lo suficientemente profundo como para encontrar un lugar que mantenga una temperatura agradable de 32 grados F (0 grados C) como mínimo, pero las ardillas terrestres del Ártico tienen que refugiarse en temperaturas no mucho más cálidas que las del exterior. aire. Para sobrevivir, han desarrollado formas de desarrollar músculo en el verano para quemar durante el invierno, y sus cuerpos han evolucionado para soportar temperaturas centrales sostenidas de 26,78 grados F (menos 2,9 grados C), más bajas que el punto de congelación del agua. y el más bajo de cualquier mamífero conocido .

Para lograr esto, los machos de la especie deben dejar de producir testosterona y encoger sus testículos cada otoño cuando comienzan a hibernar. Pero a diferencia de sus contrapartes femeninas, los machos almacenan un montón de bocadillos (nueces, semillas, bayas, hongos) en sus madrigueras con ellos, y cuando se despiertan en marzo, pasan un par de semanas sentados, comiendo, calentando y pubescando. de nuevo, experimentando una oleada de testosterona y hormonas. Como lo hicieron el año pasado. Y los roedores tendrán que lidiar con su pubertad varias veces, ya que la ardilla de tierra ártica macho vive seis años en promedio; las hembras tienden a vivir 11 años.

A mediados de abril, saldrán a la luz y comenzarán a luchar contra todos los demás machos por el territorio y la atención de las hembras casi muertas de hambre que emergen un par de semanas después, flacas y atontadas porque no almacenaron nada de comida, y porque el día anterior se calentó a la mitad de la temperatura corporal de un mamífero decente.  

Pero al menos estas ardillas afortunadas no tuvieron que volver a pasar por la pubertad. 

Eso es interesante

Los osos negros se despiertan de su larga siesta de invierno a mediados de abril, pero a diferencia de las ardillas de tierra del Ártico, tardan varias semanas en despertarse por completo.

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