Este libro fue el 'WebMD' de los siglos XVIII y XIX

2017-04-28
En los años 1700 y 1800, muchos hogares estadounidenses e ingleses consultaron una copia de "Medicina doméstica" para determinar cómo tratar las dolencias en el hogar. ilbusca / Getty Images

En los días previos a la disponibilidad generalizada de fármacos, la gente usaba remedios naturales , creando elixires y tés hechos de plantas, animales y minerales. Pero, ¿cómo sabrías qué tomar para qué? Era principalmente sabiduría popular hasta la aparición de "Medicina Doméstica" por William Buchan, MD, un médico británico. Este libro fue uno de los primeros en poner información médica a disposición del público, tanto en Gran Bretaña como en los EE. UU. Fue la guía de salud más popular antes del siglo XX, con 142 ediciones , de 1769 a 1871 (Buchan murió en 1805). .

"Era casi como el Dr. Spock de su época, excepto que no era solo para niños", dice el Dr. Nathaniel Comfort, profesor de historia de la medicina en la Universidad Johns Hopkins.

Algunos de los consejos de Buchan suenan muy modernos. Aquí está sobre la lactancia : "La leche de la madre, o la de una nodriza sana, es sin duda el mejor alimento para un bebé. Ni el arte ni la naturaleza pueden permitirse un sustituto adecuado". También apoyó la inoculación contra la viruela 20 años antes de la publicación de Edward Jenner que presentaba la vacunación, y abogó por buenas prácticas de higiene como lavarse las manos.

Otro consejo fue definitivamente para su época: Buchan recomendó adaptar la comida de un paciente y dejar salir su sangre para equilibrar su constitución, un proceso llamado humorismo .

El libro también está repleto de recetas de ingredientes simples mezclados para diversas dolencias. "Si se cuentan los simples, un hogar promedio del siglo XVIII podría superar en terapia al botiquín de medicamentos del paciente más obsesionado por la enfermedad", señala el historiador Comfort. Conchas de ostra, raíces de plantas, ajo, jengibre, mercurio, sales de Epsom y limaduras de acero son solo algunos de los ingredientes simples con los que Buchan sugirió llenar los estantes de los botiquines.

Aquí hay algunos otros consejos médicos extraídos de su libro.

Alivio de la tos y el dolor

"Los opiáceos son a veces necesarios para aliviar la violencia de la tos. Para ello se puede tomar un poco de jarabe de papitas, o cinco, seis o siete gotas de láudano, según la edad del paciente, en una taza de hisopo o té de un centavo real, y se repite ocasionalmente ", escribió Buchan .

"En la época de Buchan [el opio era] algo de lo que cualquier hogar bien equipado tendría algo", dice Comfort. "Se sabía que era un analgésico maravilloso y eficaz y un excelente supresor de la tos".

Hoy, sin embargo, sabemos que el opio es tremendamente adictivo y potencialmente mortal en todas sus formas, incluidas las semillas de amapola, la heroína y ciertos medicamentos recetados.

Sífilis

El mercurio se utilizó durante siglos en un vano esfuerzo por curar la sífilis. Aunque Buchan no lo sugirió como primer recurso, sí dijo que dos pastillas de mercurio por la noche y una por la mañana durante varios días funcionarían, y agregó : "Siempre lo he encontrado como uno de los medicamentos más seguros y eficaces cuando se usa correctamente. . "

A pesar de esa seguridad, muchas personas murieron por intoxicación por ingerir mercurio. Los que no lo hicieron murieron de sífilis, que también era una forma terrible de hacerlo.

Ahora, gracias a Dios, tenemos una alternativa mejor al mercurio, en forma de penicilina. En cambio, una inyección de penicilina G benzatínica de acción prolongada   (2,4 millones de unidades administradas por vía intramuscular) funcionará, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades . Hay alternativas disponibles para las personas alérgicas a la penicilina. 

Tragar veneno

Un niño pequeño con sarampión del frontispicio de "Medicina doméstica" de William Buchan.

En el caso de intoxicación por minerales, como por arsénico, Buchan escribió: "El paciente debe beber grandes cantidades de leche nueva y aceite de sallad hasta que vomite; o puede beber agua tibia mezclada con aceite". Si eso no funcionaba, el paciente podía tomar una pequeña cantidad de ipecacuana. "La ipecacuana era estándar hasta hace muy poco. Eras un padre irresponsable si no tenías ipecacuana en la casa", dice Comfort. Este jarabe se utilizó durante siglos para inducir el vómito tras la ingestión de posibles venenos.

En 2004, se cambiaron las pautas para alejar a las personas de la ipecacuana, ya que la investigación mostró que el jarabe en realidad no beneficiaba a las personas que habían sido envenenadas. Vomitar no evitó que la gente se enfermara por el veneno. De hecho, la ipecacuana puede causar complicaciones importantes, porque puede reaccionar mal con ciertos productos químicos o medicamentos ingeridos.

El consejo actual es llamar al 911 si la persona que ingirió el veneno tiene convulsiones o dificultad para respirar. Si el producto ingerido es cáustico o ardoroso y la persona no tiene convulsiones, debe tomar pequeñas cantidades de agua o leche. De lo contrario, llame al Centro de control de intoxicaciones (1-800-222-1222) para obtener ayuda de expertos.

Al igual que con cualquier cosa que involucre su salud, es esencial estar al tanto de las investigaciones emergentes y la información de fuentes confiables. El consejo aquí no sustituye al asesoramiento médico.

Eso es ... interesante

En el caso de las flatulencias, el Dr. Buchan dijo que lo mejor que se podía hacer era mezclar partes iguales de corteza peruana y ruibarbo "en brandy o vino, y tomarlo en una cantidad que mantenga el cuerpo suavemente abierto". La corteza peruana es otro nombre para la corteza de quina, de la que se deriva la quinina. La quinina se utilizó durante siglos para tratar la malaria.

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