Este organismo es en parte vegetal y en parte animal

2019-01-04
Mesodinium chamaeleon es un organismo inusual del género Mesodinium que combina simbióticamente aspectos de la biología animal y vegetal. Wikimedia Commons (CC BY-2.0)

Por lo general, es bastante fácil distinguir entre plantas y animales. Las plantas permanecen en un lugar y producen su propio alimento a partir de la luz solar. La mayoría de los animales se mueven y tienen que encontrar comida, a menudo plantas.

Pero un organismo unicelular llamado camaleón mesodinio desdibuja la línea entre animal y vegetal. Cuando esta pequeña criatura entra en contacto con las algas , su membrana celular rodea las algas para formar una vacuola de alimento, que es una cámara unida a una membrana en la que se digieren los alimentos ingeridos. Normalmente, las enzimas ingresan a las vacuolas de los alimentos y digieren lo que hay adentro, que es la forma en que el organismo obtiene energía. Pero en lugar de ser digeridas, las algas viven dentro de las vacuolas de M. chamaeleon como pequeños paneles solares que convierten la luz solar en energía , que luego consume M. chamaeleon .

De alguna manera, M. chamaeleon y las algas pueden eludir los procesos celulares normales. ¿Por qué las vacuolas no destruyen las algas? ¿Cómo mantiene M. chamaeleon las algas vivas a pesar de que es un animal y son plantas? Se necesita hacer mucha más investigación para averiguar en qué punto se consumen las algas, cómo se mantienen en la vacuola y exactamente cuánta energía obtiene M. chamaeleon de ellas.

Las algas y M. chamaeleon tienen una relación endosimbiótica : dos organismos se benefician de vivir y trabajar juntos, y uno vive dentro del otro. Este tipo de arreglo no es nuevo. Los corales se han asociado con las algas durante millones de años en una endosimbiosis feliz. Las células de las algas viven dentro de los pólipos de coral, los diminutos animales que forman los arrecifes de coral. Las algas están protegidas y obtienen compuestos del coral que necesitan para la fotosíntesis. Las algas aportan nutrientes que alimentan al coral.

Pero a diferencia del coral, M. chamaeleon finalmente se come sus algas. También es diferente a otras especies de Mesodinium , que comen sus células capturadas de inmediato o las hospedan indefinidamente. M. chamaeleon podría representar esa etapa intermedia, de depredador a compañero, de la evolución biológica.

Eso es interesante

La mayoría de las algas son microscópicas, pero algunas son enormes. Kelp, el alga más grande , puede crecer hasta 200 pies.

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