Esto es lo que sucede cuando tragas una sanguijuela

2017-02-21
Incluso hoy, en el siglo XXI, la gente todavía se presenta en hospitales de todo el mundo con sanguijuelas atascadas en la garganta. Biblioteca de imágenes de la DEA / Matt Wimsatt / Getty Images

En 1895, el cirujano-teniente TA Granger del ejército británico de la India escribió una carta al British Medical Journal para informar de un caso de infestación de parásitos que le revolvió el estómago que encontró en su puesto colonial. Mientras trabajaba en un fuerte en las provincias del noroeste de la India, Granger recibió una carta de un oficial solicitando su ayuda con una queja médica inusual. Según la nota, un lugareño tenía una sanguijuela adherida al interior de la garganta.

Al principio, Granger asumió que no podía ser cierto. Sin embargo, accedió a ver al paciente. La persona con la que se encontró fue, según el relato de Granger, un anciano pastún con barba gris. Cuando Granger estuvo a la vista, el anciano escupió inmediatamente una gran bocanada de sangre espesa y ennegrecida, presumiblemente para demostrar que su queja era real.

Con la ayuda de intérpretes, Granger interrogó al hombre para conocer su condición. El interrogatorio reveló que 11 días antes, el anciano había estado bebiendo de un tanque de agua de lluvia cuando de repente sintió algo atrapado en su garganta. Cuando trató de toserlo, no pudo. Entonces, la cosa atrapada en su garganta comenzó a moverse. Tenía dificultad para tragar y sentía que se iba a ahogar con la obstrucción que se retorcía, lo que le hizo vomitar y escupir sangre repetidamente.

Cuando Granger miró por primera vez dentro de la garganta del anciano, pudo eliminar un coágulo de sangre, pero no pudo ver ningún parásito. Si estaba allí, tenía que ser más profundo. De modo que el cirujano-teniente sacó un par de pinzas para pólipos, esencialmente pinzas muy largas con mangos de tijera, y metió la mano en las profundidades ocultas de la parte inferior de la faringe del hombre, cerca del esófago. Allí, detectó la presencia de un objeto y, a través del metal de su instrumento, Granger pudo sentir que se movía. Con las puntas de las pinzas, agarró la obstrucción que se retorcía y " con considerable fuerza " la sacó.

De hecho, era una sanguijuela, de entre 2,5 y 3 pulgadas (6,4 y 7,6 centímetros) de largo, con un cuerpo con la forma de las balas de .303 pulgadas que usaba la infantería británica en sus rifles Lee-Metford. Un cartucho de rifle viscoso y retorcido, lleno de sangre humana, había estado viviendo en la faringe de este hombre durante 11 días.

La carta de Granger al BMJ no continúa informando lo que le sucedió al anciano, pero después de una experiencia como esta, uno al menos esperaría que el peor momento de la vida del hombre ya haya pasado.

Cuando se trata de sanguijuelas en la garganta, el informe de Granger no es un incidente aislado. El propio Granger informa haber escuchado historias de otros casos como este en ciudades vecinas, y este fenómeno no se limita de ninguna manera a la India del siglo XIX. Tener una sanguijuela adherida al interior de una cavidad corporal es lo suficientemente común como para que existan terminologías médicas especiales para ello, como "endoparasitismo de sanguijuelas" o "hirudiniasis interna". Estas son frases que la mayoría de nosotros probablemente preferiría no tener en nuestro vocabulario, pero incluso hoy, en el siglo XXI, la gente todavía se presenta en hospitales de todo el mundo con sanguijuelas atascadas en la garganta.

Conoce a la sanguijuela

Estrictamente hablando, la sanguijuela es un gusano - phylum Annelida, subclase Hirudinea, de la cual obtenemos la palabra "hirudiniasis", que se refiere a la condición de ser parasitado por una sanguijuela. Las sanguijuelas tienen cuerpos segmentados (imagínese "anillos", como una lombriz de tierra) y ventosas en ambos extremos: una ventosa grande en la parte posterior del cuerpo, utilizada para gatear y hacer palanca, y una ventosa más pequeña en la parte delantera que contiene las mandíbulas y la boca. No todas las sanguijuelas son bebedoras de sangre. Algunos buscan detritos y otros son cazadores depredadores, pero la sanguijuela que mejor conocemos es ese parásito vampírico que se adhiere a un huésped más grande y drena constantemente toda la sangre que puede, a menudo hasta que el cuerpo de la sanguijuela se ha hinchado a unas 10 veces su tamaño original. . En la naturaleza, las sanguijuelas beben de todo tipo de huéspedes, como mamíferos,peces y anfibios.

Cuando la sanguijuela muerde, hace una incisión en forma de Y en la piel con tres mandíbulas curvas cubiertas de dientes dentados como pequeñas sierras circulares, y luego extrae sangre con una acción de succión muscular. Se sabe que la saliva de la sanguijuela contiene un cóctel de medicamentos para facilitar el proceso, incluida la hirudina, un polipéptido que evita que la sangre se coagule. Las sanguijuelas se conocen clásicamente como parásitos externos y extraen su dieta líquida a través de la piel externa del huésped, pero si se les da la oportunidad, también se alimentan de superficies internas, como la nasofaringe, la laringe, la vagina, la vejiga y el ano.

Los humanos tienen una relación inusual con las sanguijuelas que quizás sea única entre todos los parásitos del mundo. El uso de sanguijuelas es omnipresente a lo largo de la historia de la medicina, incluso dando a la sanguijuela médica europea, Hirudo medicinalis , su nombre moderno. En algunos períodos históricos, se usaron tan comúnmente como instrumentos de derramamiento de sangre que recolectar sanguijuelas silvestres fue una operación sólida para hacer dinero.

Suponiendo que encuentre repugnante la idea de ser succionado por una sanguijuela, y asumiendo que encuentre la idea de ser succionado por una sanguijuela en el interior de su cuerpo aún más repugnante, puede que le resulte extraño que el gusto humano por el parasitismo terapéutico no se detenga. en la piel exterior. Durante la locura de las sanguijuelas, los entusiastas de las sanguijuelas abrieron muchos de sus orificios corporales y cavidades internas a los preciados gusanos, con la ayuda de una ingeniosa tecnología médica. En un artículo de 2011 Sobre la historia tecnológica de la sanguijuela, Robert GW Kirk y Neil Pemberton escriben que "[l] a apertura del interior del cuerpo a menudo requería la alteración física de la sanguijuela, por ejemplo, la fijación de hilo para evitar la pérdida de la sanguijuela dentro , o la suplementación de la sanguijuela con herramientas mecánicas para permitir el paso de la criatura a lugares como el ano, donde ahora se recomendaba como un medio para tratar próstatas problemáticas ".

Incluso hay algunas formas limitadas en las que las sanguijuelas han demostrado ser útiles, aunque quizás todavía controvertidas, en la medicina basada en la ciencia de las últimas décadas, como garantizar que las venas funcionen correctamente y que no se llenen en exceso ni se distiendan después de la microcirugía.

Casos modernos

Aquí y allá, todavía puede encontrar informes en revistas médicas de casos raros de hirudiniasis interna accidental, incluidas sanguijuelas en la garganta.

En 2002, un grupo de médicos informó en la revista Pediatric Pulmonology el caso de un niño de 6 años en Siria que fue llevado a la sala de emergencias porque no podía respirar. Su madre informó que había estado tosiendo sangre y que hace un mes un médico del pueblo le había diagnosticado asma al niño y le había recetado corticosteroides y broncodilatadores. Esto resultó ser un diagnóstico erróneo. Los médicos pudieron extraer una sanguijuela de 7 centímetros (2,8 pulgadas) de las vías respiratorias del niño mediante una cirugía, y posteriormente descubrieron que el niño había estado bebiendo de un arroyo infestado de sanguijuelas en la zona rural del norte de Siria. Después de que se extrajo la sanguijuela, los síntomas del niño desaparecieron.

En 2009, otro grupo informó en el European Journal of Pediatrics el caso de un niño de 11 años en el centro de Irán que se presentó en un centro de salud rural con sangre en la boca y dolor de garganta que había durado dos semanas. Al niño le habían dado antibióticos para el dolor de garganta y el problema no respondió. La inspección de su boca reveló una mancha circular negra, de unos 2 centímetros por 3 centímetros (0,8 por 1,2 pulgadas), adherida a la parte posterior de esta garganta, con sangre rezumando por todas partes. Los médicos aplicaron lidocaína en aerosol (un analgésico tópico) y luego sacaron la sanguijuela con unas pinzas romas. El interrogatorio reveló que el niño había estado nadando en un lago cerca de su aldea. Después de que le quitaron la sanguijuela, la sangre siguió brotando de la herida durante aproximadamente una hora, pero por lo demás, el niño estaba bien.

En 2013, un médico llamado Demeke Mekonnen publicó un artículo en el Ethiopian Journal of Health Science en el que relataba el caso de un niño de 7 años en Etiopía que presentaba saliva manchada de sangre y dificultad para respirar. En su casa, alguien había intentado tratarlo con una medicina tradicional hecha de hojas de tabaco y semillas de lino, sin resultado. En el informe, Mekonnen indica que el niño tuvo contacto con una fuente desprotegida de agua de manantial que también se usaba para dar de beber a los animales. La laringoscopia mostró algún tipo de cuerpo extraño en la parte superior de la tráquea. El niño fue sometido a anestesia general y la sanguijuela se extrajo con unas pinzas. Después de la extracción, el niño pareció recuperarse por completo.

Si hay una sanguijuela en la garganta

Las infestaciones de sanguijuelas laríngeas y faríngeas son raras en estos días, especialmente en los países desarrollados con fácil acceso al agua limpia, pero aún puede suceder. Los posibles síntomas de una sanguijuela en la garganta son dificultad para tragar, dolor de garganta, vómitos con sangre, tos con sangre, "sensación de tener un cuerpo extraño" en la garganta, melena (heces oscuras y pegajosas, que indican la ingestión de sangre), sensación de asfixia o dificultad para respirar y estridor (respiración áspera o áspera).

Si cree que tiene una sanguijuela en la garganta en este momento, no se asuste. Simplemente consulte a un médico lo antes posible. Como puede haber deducido de los casos mencionados anteriormente, la hirudiniasis faríngea o incluso laríngea no es necesariamente una sentencia de muerte, aunque puede ser peligrosa si el parásito obstruye cualquier parte de las vías respiratorias. Si el médico sabe qué buscar y tiene un par de pinzas romas a mano, es muy probable que esté bien. Pero, por supuesto, el mejor escenario es evitar el problema por completo, lo que estos casos parecen indicar que puede hacer bebiendo solo de fuentes de agua limpia o filtrando y purificando toda el agua que usa, y también evitando nadar en cualquier agua que puede estar infestado de sanguijuelas.

Ahora eso es genial

Cuando William Wordsworth escribió : "¿Qué tengo? ¿Me atreveré a contar? / Un pozo escondido e incómodo", se puede suponer que estaba hablando metafóricamente de un manantial interno de sentimientos románticos, y no literalmente de una fuente de agua que es incómoda porque es desagradable y está repleto de sanguijuelas.

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