'ET' ¿De verdad? Insecto de 100 millones de años recién descubierto parece extraterrestre

2017-02-02
Esta extraña criatura que se encuentra preservada en ámbar representa una nueva especie, género, familia y orden de insectos. GEORGE POINAR, CORTESÍA DE LA UNIVERSIDAD ESTATAL DE OREGON

Todos han estado esperando con alfileres y sondas a que ocurra la invasión alienígena, pero ¿y si ya sucedió, hace millones de años? Está bien, eso es muy poco probable, pero sigue siendo una buena explicación de por qué los científicos de la Universidad Estatal de Oregón (OSU) descubrieron recientemente un insecto de 100 millones de años con características decididamente de apariencia extraterrestre.

La apariencia física y las características del insecto desafían tanto las normas de los errores que el descubrimiento de esta especie ha inspirado la creación de su propio orden científico. En perspectiva, las órdenes se establecen muy raramente. De hecho, el millón de especies de insectos conocidas anteriormente se clasifican en apenas 31 órdenes. Ahora, esta especie estará sola en el orden 32.

Dos especímenes conservados en ámbar birmano se encontraron en las minas del valle de Hukawng en Myanmar, y ahora pertenecen a la especie Aethiocarenus burmanicus . La orden recién creada se denominó Aethiocarenodea . La especie se considera extinta, posiblemente debido a la pérdida de hábitat ideal. Los investigadores creen que este pequeño insecto sin alas vivía en las estrechas aberturas dentro de las cortezas de los árboles y se alimentaba de ácaros, gusanos u hongos, mientras los dinosaurios pasaban tranquilamente.

Sin embargo, el descubrimiento del insecto podría darle un nuevo significado al término "bichos espeluznantes". El insecto tiene la marca registrada de una cabeza con forma de triángulo isósceles invertido, que en marcado contraste con los insectos conocidos anteriormente, tiene el vértice (punto más alto de un insecto) ubicado en la base del cuello y la hipotenusa en la parte superior.

"Si bien los insectos con cabezas triangulares son comunes hoy en día, la hipotenusa del triángulo siempre está ubicada en la base de la cabeza y unida al cuello, con el vértice en el vértice de la cabeza", señalan los investigadores en el estudio . El diseño antiguo le habría permitido al insecto ver casi 180 grados si girara la cabeza hacia los lados.

"Otras características del fósil son el cuerpo largo y estrecho y plano, las patas largas y delgadas, especialmente el par trasero que tiene el doble de la longitud del abdomen, la falta de alas, los ojos protuberantes, los ocelos emparejados [protuberancias en la cabeza que detectan la luz y el movimiento ], glándulas secretoras ubicadas en el dorso [parte posterior] del cuello y abdomen hinchado con cercos segmentados pareados [apéndices en la parte posterior] ", escriben.

Gracias a las imágenes comunes de ciencia ficción, el descubrimiento del insecto fue una experiencia muy deja vu. "Lo más extraño de este insecto es que la cabeza se parecía mucho a la forma en que a menudo se retrata a los extraterrestres", dice el autor principal del estudio y profesor emérito de entomología de la OSU, George Poinar Jr., en un comunicado de prensa . "Con su cuello largo, sus ojos grandes y su extraña cabeza oblonga, pensé que se parecía a ET. Incluso hice una máscara de Halloween que se parecía a la cabeza de este insecto. Pero cuando me puse la máscara cuando vinieron los de truco o trato, asustó al niños pequeños tanto que me lo quité ".

Eso es interesante

A. burmanicus no es la única criatura alienígena que existe. Los extraterrestres reales no tienen nada en este calamar con dientes y este cerdo de mar

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