¿Eterno resplandor de la mente del caracol?

2018-05-26
Investigadores de UCLA son los primeros en trasplantar con éxito la memoria de un organismo a otro, el caracol marino Aplysia californica. Wikimedia / Chad King / NOAA

Los recuerdos están hechos por la experiencia. Por ejemplo, sabe que le gustan las donas porque posiblemente haya comido cientos de deliciosas donas en su vida. Pero, ¿qué pasaría si pudieras tener buenos recuerdos de las rosquillas, no porque alguna vez hayas tenido una antes, sino porque alguien te deslizó un recuerdo de rosquilla trasplantado?

No, Jim Carrey no está en esta película. Y no es una película, es ciencia.

Un equipo de investigadores de UCLA ha sido el primero en trasplantar con éxito la memoria de un organismo a otro. El estudio , publicado en la edición del 14 de mayo de 2018 de eNeuro, la revista en línea de la Society for Neuroscience, informa sobre su éxito en el uso de la molécula genética del ácido ribonucleico (ARN) para trasplantar una memoria de un caracol marino ( Aplysia californica ) a otro. .

El equipo de investigación les dio a los caracoles donantes de memoria una serie de descargas eléctricas leves en la cola durante el transcurso de dos días, y cuando se vieron amenazados de esta manera, los caracoles retrajeron las aletas carnosas a los lados de sus cuerpos llamadas parapodios. Posteriormente, cuando los investigadores tocaron estos caracoles, retiraron sus parapodios durante unos 50 segundos. Y seamos francos: estos caracoles marinos no son particularmente inteligentes, ni siquiera tienen el tipo de sistema nervioso que involucra un cerebro, pero el trauma de recibir descargas repetidas en el trasero los llevó a "sensibilizarse", lo cual es un tipo simple de memoria. Un grupo de control de caracoles que nunca recibió la serie de descargas solo se retractó de sus parapodios durante aproximadamente un segundo después de que los investigadores los golpearon.

Aquí es donde se vuelve extraño. A continuación, los científicos extrajeron el ARN de los caracoles sensibilizados y lo inyectaron en siete caracoles que no habían recibido descargas. Posteriormente, cuando se les golpeó, estos caracoles tiraron de sus parapodios durante un promedio de 40 segundos.

"Es como si hubiéramos transferido la memoria", dijo en un comunicado de prensa David Glanzman, autor principal del estudio y profesor de biología integrativa, fisiología y neurobiología en UCLA .

Los investigadores pasaron a poner ARN de caracoles electrocutados en placas de Petri que contienen haces de neuronas de caracoles que no recibieron las descargas. Descubrieron que esto provocaba que las neuronas se excitaran mucho cuando se bañaban en un mensajero químico que sugería una descarga eléctrica en el trasero. Las neuronas de los caracoles insensibilizados no se emocionaron tanto.

El equipo de investigación concluyó que esta capacidad de transferencia de la memoria de un caracol a otro a través del ARN sugiere que sabemos menos de lo que pensamos acerca de dónde se almacenan los recuerdos. Se ha asumido hasta hace poco que se mantienen en sinapsis, de las cuales cada neurona contiene miles.

"Si los recuerdos se hubieran almacenado en las sinapsis, no habría forma de que nuestro experimento hubiera funcionado", dijo Glanzman.

En cambio, sugiere que podrían mantenerse en el núcleo de las neuronas.

Eso es interesante

Los autores del estudio creen que esta investigación pronto podría ayudar a los pacientes con enfermedad de Alzheimer o trastorno de estrés postraumático.

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