Fannie Lou Hamer: de aparcero a icono de derechos civiles y de voto

2021-06-16
Todos los ojos están puestos en la delegada del Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi, Fannie Lou Hamer, mientras habla en la reunión de sus delegados antes de la reunión formal de la Convención Nacional Demócrata. Imágenes de Bettmann / Getty

Las palabras de la activista de derechos civiles Fannie Lou Hamer han resonado a través de generaciones: "Estoy enferma y cansada de estar enferma y cansada". Han sido cooptados en memes, escritos en carteles de protesta y pronunciados por activistas y organizadores contemporáneos.

Tiene sentido que la declaración concisa resuene, ya que la gente todavía se enfrenta a la frustración por las injusticias sociales. Hamer es reconocida legítimamente por sus habilidades de oratoria, y su legado perdura en parte a través de sus discursos y testimonios. Pero Hamer tuvo una vida histórica más allá de su sufrimiento, y sus contribuciones no se limitan a los refranes que se han quedado con nosotros a lo largo de los años.

Hamer y sus padres eran aparceros o agricultores que trabajaban la tierra que poseía otra persona a cambio de una parte de la cosecha que producían. Recogió algodón y trabajó como administradora de tiempos y registros en una plantación en Mississippi. La aparcería era una práctica de explotación notoria que se hizo popular a raíz de la Guerra Civil, y la familia de Hamer vivía en la pobreza.

Hamer era consciente de la desigualdad racial y económica que enfrentaba todos los días y se sintió atraída a hacer algo al respecto ella misma. Ella afirmó que ella no sabía los negros podrían registrarse para votar, pero el Dr. Kate Clifford Larson, un historiador y autor del libro de próxima aparición "Walk With Me: Una Biografía de Fannie Lou Hamer," dice que era un mito que ella misma Hamer propagar.

"Ella sabía muy bien que podrían / ​​deberían poder hacerlo si no fuera por las restricciones de voto impuestas a los habitantes de Mississippi y la naturaleza opresiva de las formas en que esas restricciones se usaron específicamente para negar a los negros el derecho al voto", dice Larson, en un entrevista por correo electrónico. "Había participado en campañas de afiliación a la NAACP y se reunió con líderes de derechos civiles de Mississippi durante la década de 1950".

Pero no fue hasta 1962 que ella y otras 17 personas intentaron registrarse para votar en Indianola, Mississippi. Para registrarse, los voluntarios tenían que pasar pruebas de alfabetización, que a menudo se utilizaban para evitar que los negros votaran. A Hamer no solo se le negó su derecho al voto, sino que también fue despedida de la plantación donde trabajaba debido a su intento de registrarse. Fue un momento crucial. Por el resto de su vida, Hamer estaría metida hasta las rodillas en política y activismo.

Fannie Lou Hamer se unió a la protesta frente al Convention Hall por sentar a los delegados de Mississippi a la Convención Nacional Demócrata en 1964. De izquierda a derecha, Dr. Aaron Henry, líder del Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi; Hamer; y los padres del defensor de los derechos civiles asesinado Michael Schwerner.

Las tácticas de represión de votantes, como las pruebas de alfabetización y los impuestos electorales, fueron desenfrenadas y los activistas por el derecho al voto se enfrentaron a la violencia y el terrorismo. Pero Hamer se dedicó a la causa y trabajó con el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC), un grupo de derechos civiles que organizó campañas de registro de votantes en el Sur como organizadora de campo. Mississippi tuvo niveles históricamente bajos de participación de votantes negros, pero Hamer tenía "Mississippi en sus huesos", como dijo el activista de derechos civiles Bob Moses en el documental de PBS."Verano de la libertad". Habló con los negros en los condados rurales de Mississippi sobre cómo registrarse para votar y obtuvo apoyo en lugares donde el entusiasmo por votar era bajo, proliferaban las políticas que impedían que los negros votaran y se avecinaba la amenaza de violencia contra los negros interesados ​​en política. Hamer estaba decidido a hacer del estado un lugar mejor para los negros.

Con el tiempo se convirtió en la secretaria de campo de SNCC, y mientras estaba en ese puesto, las campañas de registro de votantes de la organización agregaron miles de votantes negros a las listas. En el verano de 1964, cientos de voluntarios se reunieron en Mississippi para aumentar el número de votantes negros registrados en el estado. Hamer fue uno de los organizadores clave de este proyecto, conocido como Freedom Summer.

Un pequeño porcentaje del número total de habitantes de Mississippi negros que intentaron registrarse para votar tuvieron éxito. Pero el proyecto condujo a la creación de Freedom Schools ( escuelas temporales y gratuitas para afroamericanos, destinadas a ayudarlos a organizarse por los derechos civiles) y generó conciencia sobre la privación de derechos de los negros en Mississippi. También marcó un punto de inflexión en el movimiento de derechos civiles. El esfuerzo atrajo mucha atención de los medios, y fue un momento significativo en la preparación para la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales de 1965.

En conjunto con el esfuerzo Freedom Summer, Hamer también cofundó el Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP) en 1964. El Partido Demócrata de Mississippi era todo blanco, pro-segregación y tenía un historial de bloqueo de la participación de los votantes negros. El MFDP tenía como objetivo desafiar la legitimidad del Partido Demócrata de Mississippi y ampliar la representación a los negros. Cuando los delegados del MFDP fueron a la Convención Nacional Demócrata en agosto, testificaron frente al Comité de Credenciales para exigir que se les sentara en la convención. El testimonio de Hamer fue poderoso.

Algunos de los oradores principales en la apertura del Caucus Político Nacional de Mujeres en 1971 (LR): Betty Smith, ex vicepresidenta del Partido Republicano en Wisconsin; Dorothy Haener, representante internacional, departamento de mujeres, United Automobile Workers Union; Fannie Lou Hamer, líder de derechos civiles de Mississippi; y Gloria Steinem, miembro del Consejo de Política Nacional Demócrata.

"Si el Partido Demócrata por la libertad no está asentado ahora, cuestiono a Estados Unidos", dijo Hamer. "¿Es esta América, la tierra de los libres y el hogar de los valientes, donde tenemos que dormir con nuestros teléfonos descolgados porque nuestras vidas están amenazadas diariamente, porque queremos vivir como seres humanos decentes, en América?"

La voz de Hamer fue una de sus características más destacadas: sus discursos y canciones fueron cautivadores. "Ella desafió al público a abrir sus mentes y ver la inmediatez del momento a través de sus talentosas interpretaciones de los pasajes de la Biblia", dice Larson. "Ella habló desde su propia experiencia, conectándola así con la gente común".

Hamer murió en 1977, después de muchos años más de activismo, participación política y construcción comunitaria. Aunque el registro de votantes y la representación política todavía son temas que los organizadores están abordando hoy en los Estados Unidos, las palabras y acciones de Hamer continúan inspirando movimientos contemporáneos por la justicia y los derechos humanos.

Eso es interesante

En 1969, Hamer fundó Freedom Farm Cooperative , un proyecto que permitió a varios miles de personas cultivar y poseer tierras colectivamente en el condado de Sunflower, Mississippi.

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