Fósiles de peces antiguos que se alimentan por filtración descubiertos en Colorado

2016-02-17
La interpretación de un artista de cómo pudo haber sido Rhinconicthys. Robert Nicholls

Los científicos han descubierto fósiles de una antigua especie de pez que se remonta a unos 92 millones de años en la Era de los Dinosaurios. Los fósiles de cráneos fueron descubiertos en Colorado en el oeste de los Estados Unidos y pertenecen a un grupo extinto de peces que comen plancton llamados Rhinconichthys .

Los Rhinconicthys que se alimentan por filtración tenían una estructura de mandíbula más parecida a la de los tiburones que a la de otros peces óseos.

Estos peces que se alimentan por filtración son la segunda y tercera especies identificadas como pertenecientes al género Rhinconichthys , un grupo de peces bocazas óseos del período Cretácico. El descubrimiento también provocó un nuevo examen de los fósiles descubiertos en Japón. Llamados Rhinconichthys purgatoirensis y Rhinconichthys uyenoi , los nuevos ejemplares pertenecen al extinto grupo de los paquicormidos. 

Como se describe en un estudio publicado en Cretaceous Research, los fósiles descubiertos sugieren un animal que medía más de seis pies de largo y tenía una estructura de mandíbula inusual en los peces óseos, más parecida a la de los tiburones (cuyos cuerpos tienen cartílago en lugar de huesos).  

Los animales modernos que subsisten con una dieta planctívora o que se alimenta de plancton incluyen principalmente mamíferos como ballenas azules y otras ballenas barbadas , así como mantarrayas y tiburones ballena. ( Rhinconicthys , de hecho, toma su nombre del género científico Rhincodon del tiburón ballena ). Estas dos nuevas especies descubiertas en los Estados Unidos se unen a Rhinconicthys taylori , la única especie previamente conocida que fue descubierta en 2010.   

Los antiguos fósiles de peces fueron descubiertos por un equipo colaborativo de científicos internacionales. "Según nuestro nuevo estudio", dice el coautor y paleobiólogo de la Universidad DePaul Kenshu Shimada en un comunicado de prensa, "ahora tenemos tres especies diferentes de  Rhinconichthys  de tres regiones distintas del mundo, cada una representada por un solo cráneo. lo poco que sabemos todavía sobre la biodiversidad de los organismos a lo largo de la historia de la Tierra. Es realmente alucinante ".

Eso es interesante

Durante el Período Cretácico, el Mar de México interior, también llamado Mar de Comanchean, cubría Oklahoma, Texas, Nuevo México y partes de Arizona, Colorado y Kansas.

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