Gatos Munchkin: Los perros salchicha del mundo felino

2019-10-11
El gato Munchkin se cría para tener pequeñas patas cortas que sostienen un cuerpo de tamaño normal. Nazra Zahri / Getty Images

El Munchkin es una de las razas de gatos más nuevas del mundo . Conocido por sus patas cortas y su cuerpo de tamaño normal, este encantador gatito diminuto ha sido una fuerza polarizadora en la comunidad felina. Si bien los padres de mascotas adoran a Munchkins, algunas asociaciones de razas no reconocen oficialmente la existencia de Munchkins. Entonces, ¿qué hace que los gatos Munchkin sean tan controvertidos?

Corto en altura, largo en personalidad

La mayoría de los gatos se consideran curiosos, pero el gato Munchkin lo lleva a un nuevo nivel. Explorará cada centímetro de su hogar, alto y bajo, con gran interés y es probable que se lleve algunos recuerdos. Los gatos Munchkin se sienten especialmente atraídos por los objetos brillantes (joyas, tapones de botellas, horquillas) y se llevan los artículos para poder esconderlos en un escondite secreto. Algunos comportamientos de acumulación en los gatos tienen una base biológica, como mover juguetes de felpa para gatos de un lugar a otro del mismo modo que moverían a sus gatitos en la naturaleza . Pero los Munchkins parecen encontrar, mover y acumular objetos brillantes sin ninguna razón biológica. El comportamiento es parte de la peculiar personalidad del gato Munchkin.

Además de actuar como pequeños packrats lindo, Munchkins son pequeños abrazo monstruos. Les encanta pasar su tiempo con la gente y se sabe que ocupan una vuelta tan pronto como está disponible. Munchkins se posará sobre sus patas traseras, dice Dawn LaFontaine, propietaria de Cat in the Box y voluntaria del refugio de animales, en una entrevista por correo electrónico.

Lo largo y lo corto de los gatos Munchkin

Los gatos Munchkin pesan entre 4 y 9 libras (2 a 4 kilogramos), que es aproximadamente del tamaño de un gato de tamaño pequeño a mediano. Sus pelajes pueden tener una variedad de longitudes que van desde cortas a largas. Se permiten abrigos en cualquier color, combinación de colores o patrón. Y, a pesar de su cuerpo bajo, los gatos Munchkin son conocidos como velocistas a los que les encanta saltar.

La característica más notable de los gatos Munchkin es, por supuesto, sus patas cortas. Esta característica, de tener un cuerpo de tamaño normal y piernas diminutas, es el resultado de un gen autosómico conocido como el "gen Munchkin" o simplemente "M" para abreviar. Este gen dominante puede ser mortal para la formación de gatitos en el útero si ambos padres de gatos lo transmiten a los gatitos, por lo que los gatos Munchkin se crean al criar gatos que no son Munchkin y Munchkin. La mayoría de las camadas tendrán tanto gatitos de patas normales como gatitos de patas cortas, y vivirán una vida normal, hasta 15 años.

Si bien los gatos de patas cortas a veces ocurren naturalmente, la cantidad limitada de gatos Munchkin que surgen de la cría planificada los hace relativamente costosos de comprar. El costo de un solo gatito Munchkin puede variar desde varios cientos de dólares hasta $ 2,000 o más.

Controversia del gato Munchkin

Los gatos Munchkin son bajos de estatura, pero largos en controversia. Se han reportado gatos de patas cortas durante décadas, gracias a un gen natural responsable de un gatito ocasional con patas más cortas de lo normal. Pero no fue hasta mediados de la década de 1980 que Sandra Hochenedel encontró una gata embarazada de patas cortas cerca de su casa en Louisiana. Hochenedel nombró al gato Blackberry. La arena que produjo Blackberry incluía gatitos de patas cortas y largas. Uno de los gatitos de patas cortas, un macho llamado Toulouse, fue regalado a Kay LaFrance, quien también jugó un papel decisivo en el reconocimiento inicial de la raza. Hoy en día, todos los gatos Munchkin se remontan a Blackberry y Toulouse.

Los gatos Munchkin conocieron al mundo durante una exposición de gatos televisada a nivel nacional en el Madison Square Garden de la ciudad de Nueva York en 1991. En 1994, la raza se agregó al programa de Desarrollo de Razas de la Asociación Internacional de Gatos .

Hoy en día, la Asociación de Criadores de Gatos y la Asociación Estadounidense de Criadores de Gatos no reconocen al Munchkin como una raza. Aquellos que se oponían a reconocer a Munchkins como una raza creían que la mutación genética que le dio al Munchkin sus patas cortas crearía condiciones de salud negativas . Sin embargo, esos problemas de salud no han surgido para la raza y el Munchkin, en general, parece ser tan saludable como otros tipos de gatos.

"Hasta ahora, los Munchkins parecen disfrutar de una vida normal de gato y no tienen problemas estructurales relacionados con sus patas cortas", dice LaFontaine. "Los Munchkins son verdaderos extrovertidos que aman a las personas, a otros gatos e incluso a los perros. Son gatos curiosos e inteligentes".

El término "Munchkin" fue acuñado en 1900 por el autor estadounidense L. Frank Baum en su libro " El maravilloso mago de Oz ". Si bien Baum nunca explicó directamente su invención de la palabra, muchos estudiosos de Baum ven una posible fuente en la palabra alemana männchen , que literalmente significa "hombrecito".

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