Geoducks: el molusco más NSFW del mundo

2019-09-24
Los geoducks (que se pronuncian goo-ee-ducks) son las almejas excavadoras más grandes del planeta y pueden vivir hasta los 100 años. Asociación de Cosechadoras Submarinas /

Si alguna vez ha leído la palabra geoduck , probablemente asumió que era una especie de pato al que le gustaban los mapas, tal vez. Oh, si tan solo. Eso ni siquiera se acerca a lo que es un geoduck. De hecho, si lo pronunciaras gee-oh-duck, también estarías equivocado. Mientras que una ave acuática a la que le gusta la geografía se puede pronunciar gee-oh-duck, el nombre de esta almeja de agua salada en realidad se pronuncia goo-ee-duck. Y estos no son pegajosos ni patos .

Entonces, los geoducks son en realidad la almeja excavadora más grande del planeta, con un promedio de 2 a 2.5 libras (0.9 a 1.1 kilogramos) cada uno. A diferencia de la almeja gigante, que es casi toda concha, la concha del geoduck es pequeña en comparación con su cuerpo blando. La palabra geoduck proviene de una palabra de la tribu Nisqually que significa "cavar profundo".

Cavando profundo

El nombre es apropiado, ya que estas almejas se entierran de 0,6 a 0,9 metros (2 a 3 pies) en el lodo, arena o grava en el fondo del océano. A las 48 horas de edad, las pequeñas almejas tienen un pie que utilizan para cavar en el barro. Una vez que están dentro, están de por vida. Se encuentran en la parte norte del noroeste del Pacífico , desde Puget Sound a lo largo de la costa de Columbia Británica y hasta Alaska. Existen "lechos" naturales en muchas playas públicas, pero rara vez son visibles excepto con mareas muy bajas .

A medida que crecen, el sifón (el cuello fuera del caparazón) y el manto (la "carne de la pechuga" dentro del caparazón) se utilizan como branquias y una boca, todo en uno. Los sifones y los mantos son comunes en los mariscos, pero en el caso del geoduck, son demasiado grandes para caber dentro de la concha. Demasiado grande. Dejan el manto en la superficie del lodo y excavan profundamente sus conchas. Luego simplemente comen, respiran y pasan el rato durante, oh, un siglo más o menos.

Aproximadamente a los 15 años, los geoducks alcanzan su tamaño completo . El caparazón rara vez crece más de aproximadamente 8 pulgadas (20 centímetros) de ancho, pero el cuello del geoduck puede llegar a medir más de 3 pies (1 metro) de largo. Y a menudo viven más de 100 años, lo suficiente como para que los científicos cuenten y midan los anillos de sus conchas para evaluar el cambio climático a lo largo de las décadas. El geoduck más antiguo conocido tenía 168 años, y el más grande, encontrado en Discovery Bay, Washington, pesaba más de 8 libras (3,6 kilogramos).

Cavando en

Los geoducks han estado en los menús de los nativos americanos del noroeste durante cientos de años. Por lo general, se consumían frescos o ahumados. Su cosecha de geoducks continúa hasta el día de hoy, y las tribus nativas tienen derechos de tratado sobre la mitad de la cosecha de mariscos en Puget Sound en el estado de Washington.

La cosecha de geoducks está estrictamente supervisada y regulada para evitar la sobreexplotación . Pero estos mariscos son populares fuera del noroeste del Pacífico y la mayoría de las almejas se envían a China . Un solo geoduck puede venderse por hasta $ 60 en Hong Kong, aunque los precios tan altos como $ 150 no son desconocidos. La escasa cosecha y los altos precios han dado lugar al improbable delito de susurro de almejas y contrabando de mariscos. La gente también está probando la cría de geoduck, que es 100 por ciento menos probable que termine en arresto.

Si le gustan los mariscos, los geoducks tendrán un sabor familiar, aunque un poco más dulce e incluso más crujiente que la mayoría de las almejas. El sifón es la parte comestible de cualquier almeja, y se obtiene mucho con un geoduck. Para preparar para cocinar , corte el sifón de la cáscara y el estómago en la base del sifón. Retire la piel, luego recorte y corte en rodajas finas el sifón. La forma más popular de comer geoduck es saltearlo ligeramente en un salteado para conservar su textura y sabor. También puede comerlo crudo como el sushi , o como lo han estado haciendo las Primeras Naciones a lo largo de la costa de la Columbia Británica durante generaciones.

Ahora eso es asombroso

Evergreen State College en Olympia, Washington, es ampliamente conocido por su peculiar estructura curricular y su enfoque en la libertad de expresión y el intercambio de ideas. Así que tiene más sentido en el mundo que la universidad haya adoptado al geoduck como mascota de la escuela . Al igual que el geoduck, Evergreen es "accesible para todos los que estén dispuestos a profundizar".

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