Hay un río lleno de monos en Florida, y no en un parque temático

2016-03-02
Mire de cerca: un grupo de monos disfruta de la vida en Silver Springs State Park, Florida. Amanda Concha-Holmes

¿Crees que tienes que ir a un zoológico para ver monos en Estados Unidos? Bueno, piénselo de nuevo. Florida, el hogar nacional no oficial de la rareza de la vida silvestre (granjas de caimanes, el simio mofeta ), también alberga una colonia de macacos rhesus salvajes , una especie de monos del sudeste asiático que han estado viviendo en Silver Springs State Park cerca de Ocala desde la década de 1930.

Entonces, ¿cómo llegaron estos monos no nativos allí en primer lugar? No escaparon después del rodaje de la película de 1939 "¡Tarzán encuentra un hijo!" como dice la leyenda local. "La explicación más plausible ... es que algunas personas fueron liberadas allí en la década de 1930 por un operador de botes turísticos que quería aumentar el valor de emoción de sus cruceros en bote por la jungla que corría a lo largo del río", dice Erin Riley, una asociada. profesor de antropología en la Universidad Estatal de San Diego, por correo electrónico.

Riley es la autora de un estudio reciente de los primates. La colonia de monos le dio a Riley, una primatóloga, la oportunidad perfecta para estudiar a los monos y sus interacciones con los humanos en la naturaleza, sin ir demasiado lejos de casa.

Se muestra una hembra de macaco rhesus con su bebé

"Esta población es importante", dice, "porque demuestra aún más la tremenda flexibilidad ecológica y de comportamiento del macaco rhesus. También revela el impacto que el comportamiento humano puede tener en la ecología del comportamiento de los primates y la supervivencia a largo plazo".

Riley y la estudiante de posgrado Tiffany Wade pasaron cinco meses observando y contando la población de monos en el Parque Estatal Silver Springs de Florida, una actividad que puso fin a algunos de los rumores sobre la población.

Por ejemplo, informes anecdóticos afirmaron que miles de monos vivían en el parque. Riley y Wade contaron solo 118. Si bien no es un gran número, son animales salvajes y siempre hay preocupaciones cuando los animales salvajes y los humanos (a veces bastante salvajes ellos mismos ) se mezclan.

Pero, Riley y Wade descubrieron que los monos y los humanos parecen llevarse bastante bien, gracias. Los investigadores encontraron que el 87,5 por ciento de la dieta de los macacos provenía de su hábitat, mientras que el 12,5 por ciento provenía de humanos. Esto significa que los monos son en su mayoría autosuficientes y que la población persiste no porque la gente los alimente.

Algunas de las comidas humanas favoritas de los monos eran las uvas, los cacahuetes y las frutas carnosas como las naranjas. Riley se acercó a algunas de las personas que alimentaban a los primates para averiguar por qué lo hacían.

"Algunos navegantes nos dijeron que alimentar a los monos no podría ser dañino porque no hay señales que les indiquen que no se alimenten", dice. "Algunos visitantes del parque expresaron cierto nivel de preocupación por el bienestar de los monos, alegando que 'parecen hambrientos'".

Esta falta de señalización podría ser un problema. Los funcionarios del parque, señala, se han resistido a colocar carteles o incluso a hablar sobre los monos, con la esperanza de mantener en silencio su existencia.

"La sensación que he tenido es que [los funcionarios del parque] están preocupados de que si se anuncian los monos, más personas vendrán al parque para verlos y potencialmente alimentarlos o interactuar con ellos de otras formas", dice Riley, que podría hacer que los monos se vuelvan agresivos o propaguen enfermedades.

Riley cree que en este caso se trata de educación, no de ignorancia, eso es felicidad. Le gustaría ver letreros y programas "para educar a la gente sobre el origen de los macacos, cómo han logrado persistir en el área y cómo interactuar mejor con ellos", dice.

¿Y qué hay de las preocupaciones de que el parque no pueda mantener a estos animales a largo plazo? "Ahora que se prohibió la captura [de monos], podemos tener una mejor idea de la tasa de crecimiento de la población", agrega. "También necesitamos saber más sobre la cantidad de individuos que existen más allá del río Silver y las posibles presiones selectivas (por ejemplo, enfermedades, depredación) que podrían estar limitando el tamaño de la población".

Eso es interesante

El Mystery Monkey de Tampa Bay, que se cree que es un macaco expulsado de la colonia de Silver Springs, vagó por el área de Tampa durante cuatro años, ganando notoriedad, e incluso una popular página de Facebook , antes de ser atrapado y llevado a Dade City's Wild Things . El año pasado, el ex niño salvaje de 18 años renunció a sus días de vagabundeo y se instaló en la vida familiar con su compañera Cora y su bebé. 

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