He aquí por qué no deberías comer una tortuga de caja en la naturaleza

2017-06-30
Este pequeño individuo en la foto es un deslizador de orejas rojas (Trachemys scripta elegans), no una tortuga de caja, que son miembros del género Terrapene, pero la foto es bastante irresistible; Ver una tortuga sobre un hongo sería algo muy raro. Pero comprender la relación entre los dos es importante para cualquiera que esté considerando comer. Fotografía de Imran Kadir / Getty Images

Como observó una vez Archie Carr , naturalista e investigador de tortugas de Florida , "A todo el mundo le gustan las tortugas de caja". No es difícil entender por qué. Estos miembros del género Terrapene, que se encuentran en toda América del Norte, tienen un caparazón en forma de caja de la que se extienden cuatro patas fuertes, un cuello moderadamente largo y una cola pequeña. Mientras las tortugas avanzan por el paisaje, intentan evitar el peligro metiendo la cabeza, la cola y las extremidades dentro de sus caparazones. Es un truco genial, uno que a muchos de nosotros nos gustaría poder replicar en la oficina cada vez que vemos que el jefe se acerca.

La tortuga de caja americana (Terrapene carolina) puede retraerse en su caparazón cuando se ve amenazada.

Pero digamos que eres un superviviente que imagina algún día retirarse al bosque y vivir de la naturaleza después del colapso de la civilización. Las tortugas de caja de América del Norte ( Terrapene carolina ) no son rápidas, lo que las hace relativamente fáciles de atrapar una vez que se las ve, por lo que quizás se pregunte si son seguras para comer. Según el libro de C. Kenneth Dodd "Tortugas de caja norteamericanas: una historia natural", probablemente no sea una buena idea. El principal problema es que a las tortugas de caja les gusta comer hongos, que en algunos lugares pueden representar más de la mitad de su dieta. Y algunos de los hongos que les gusta comer son venenosos para los humanos . Eso significa que si te comes la tortuga, recibirás una dosis de esas mismas toxinas (que por alguna razón, noparece enfermar a las tortugas).

El libro de Dodd relata un caso infame, previamente documentado en 1920 por el naturalista Harold Lester Babcock , que ocurrió en el área de Scranton, Pensilvania, en 1902. Los mineros en huelga tuvieron tanta hambre que salieron al campo, capturando y comiendo tortugas salvajes que subsistían en una dieta que incluía hongos venenosos. Los mineros se enfermaron como resultado, aunque no se registra lo que finalmente les sucedió.

E incluso si desea arriesgarse a una posible intoxicación, también debe preocuparse por contraer parásitos al comer una tortuga de caja.

Pero además de su propia salud, hay otra razón para no comer tortugas de caja. Las pequeñas criaturas tienen bastante dificultades para sobrevivir en estos días, gracias a la pérdida de hábitat y al desafortunado hábito de los humanos de sacarlos de la naturaleza como mascotas, lo que mata a muchos de ellos por el estrés y las malas condiciones de vida. (Aquí hay más información de un grupo de conservación sobre la disminución del número de tortugas de caja y lo que puede hacer para ayudar a protegerlas ).

Eso es interesante

Según el Laboratorio de Ecología del Río Savannah de la Universidad de Georgia , las tortugas de caja tienen una tasa metabólica baja, lo que les ayuda a sobrevivir cuando la comida es escasa.

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