Hervir langostas vivas es cruel, dice el gobierno suizo

2018-01-18
Suiza se convirtió en el último país en prohibir la cocción de langosta viva porque consideró que el proceso era inhumano e innecesario. © fitopardo.com / Getty Images

Para los aprensivos entre nosotros, dejar caer una langosta viva en una tina de agua hirviendo siempre ha tenido un aire de crueldad. Entre los pobres y feos cabrones revoloteando en la olla y los extraños sonidos que hacen una vez que están allí, hervir una langosta viva puede parecer positivamente bárbaro. Incluso cuando la comida del otro lado parece positivamente deliciosa.

Ahora, el Consejo Federal Suizo ha considerado oficialmente que el proceso es inhumano e innecesario. Para el 1 de marzo de 2018, el gobierno ha ordenado que los chefs suizos tendrán que "aturdir" a los crustáceos primero antes de dejarlos hervir en el futuro. “Es posible que los crustáceos vivos, incluida la langosta, ya no se transporten en hielo o en agua helada. Las especies acuáticas deben mantenerse siempre en su entorno natural. Ahora hay que aturdir a los crustáceos antes de matarlos ”, según la nueva ley suiza .

La decisión, luego de una decisión similar en Italia, suscita un antiguo debate sobre si las langostas sienten dolor . Hay algo de ciencia en ambos lados del problema.

Por un lado están científicos como el profesor Robert Elwood, especialista en comportamiento animal de la Queen's University en Belfast, Irlanda del Norte. Realizó un estudio que encontró que, a pesar de un sistema nervioso rudimentario que carece de un cerebro sofisticado, las langostas tienen sentimientos , en la medida en que saben lo que duele y tratan de evitarlo.

"No sé qué pasa en la mente [de un crustáceo], pero lo que puedo decir es que todo el comportamiento va más allá de una simple respuesta refleja y se ajusta a todos los criterios de dolor", dijo Elwood a la BBC en 2013 .

Por otro lado, hay un grupo de científicos que dicen que esas reacciones (la paliza en agua hirviendo, por ejemplo) están programadas, no una reacción al dolor centrada en el cerebro, similar a cómo un golpe en la rodilla provoca una patada. Las langostas reaccionan, dicen estos científicos, pero carecen de la capacidad intelectual necesaria para procesar el dolor.

"Me parece realmente bastante notable que la gente atribuya a estos animales respuestas similares a las humanas cuando simplemente no tienen el hardware para ello", dijo Joseph Ayers, profesor de ciencias marinas y ambientales, a The New York Times .

Como era de esperar, grupos como People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) aplauden la decisión suiza (que también dice que las langostas vivas no se pueden enviar en hielo), mientras que grupos como el Instituto de Langosta de la Universidad de Maine, en efecto, la descartan. "El sistema nervioso de una langosta es muy simple, no muy diferente al de un insecto. Ni los insectos ni las langostas tienen cerebro", dice el Instituto de Langosta en su sitio web . "Para que un organismo perciba el dolor, debe tener un sistema nervioso más complejo. Los neurofisiólogos nos dicen que las langostas, como los insectos, no procesan el dolor".

Los suizos sin litoral importaron menos de $ 500,000 en langostas vivas de los Estados Unidos en 2016, según The Washington Post, por lo que la prohibición de hervir el país no tendrá mucho efecto en cómo se cocinan las langostas en todo el mundo.

Aún así, es más forraje para ese viejo debate, y mantendrá a los amantes de los mariscos en todas partes preguntándose si todo ese dolor está realmente en el cerebro de las langostas o solo en el nuestro.

Eso es interesante

Aturdir una langosta antes de hervir es un método preferido de muchos cocineros y, en general, se considera más humano. Sin embargo, el aturdimiento no solo puede evitar que la langosta sienta cualquier posible dolor, sino que también puede evitar que se agite y ensucie la cocina. El Instituto de la Langosta sugiere enfriar o congelar la langosta antes de colocarla en la olla. Eso puede reducir el movimiento dentro del recipiente de 60 a 90 segundos a aproximadamente 20 segundos.

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