Imanes baratos podrían mantener a los tiburones fuera de las redes de pesca

2018-08-24
Las redes de arrastre como esta se hunden hasta el fondo del mar, recogiendo todo lo que hay allí abajo. Innumerables tiburones, tortugas marinas, focas, delfines, rayas y peces de todo tipo mueren innecesariamente antes de que puedan ser arrojados por la borda. Philippe Colombi / Getty Images

Matamos 100 millones de tiburones cada año. Odio salir con las armas encendidas en este caso, pero así son las cosas.

Para empezar, algunas personas comen tiburones, por lo que los matan a propósito por esa razón. Sin embargo, el gran culpable de la matanza de tiburones es la captura incidental. La captura incidental es el daño colateral de la industria pesquera comercial a gran escala.

Funciona así: supongamos que está a cargo de un barco camaronero comercial y está equipado con todo el equipo que necesita para pescar camarones, incluida una red de arrastre del tamaño de un campo de deportes, que se hunde hasta el fondo marino y golpea en el suelo. la parte inferior, recogiendo lo que sea que esté allí. Cuando se recupera, algo de lo que hay en la red es camarón, pero también contiene tiburones, tortugas marinas, focas, delfines, rayas, innumerables peces de todas las descripciones. Algunos de ellos mueren innecesariamente antes de que puedan ser arrojados por la borda, otros son llevados a puerto y sus cuerpos eliminados más tarde. Lo mismo ocurre con los palangres con cebo y las redes de enmalle , que enredan todo lo que nada en ellos. El resultado es que hasta 2000 millones de libras (casi 1 tonelada métrica) de vida marina muere y desperdicia por la industria pesquera cada año.

Lo que pone en perspectiva todo el asunto de los 100 millones de tiburones .

Pero podría haber esperanza, al menos para los tiburones. Rara vez se ofrece una solución barata y simple para un gran problema como este, pero según un estudio publicado en la edición de diciembre de 2018 de la revista Fisheries Research, la respuesta al problema de la captura incidental de tiburones podrían ser los imanes .

Los tiburones y otros elasmobranquios, el grupo de peces cartilaginosos que también incluye rayas y rayas, tienen órganos sensoriales especiales alrededor de sus fosas nasales llamados ampollas de Lorenzini que parecen pequeños cráteres en todo el hocico del tiburón. Detrás de estos pequeños poros hay sacos de gelatina que pueden detectar campos electromagnéticos: ayudan a los tiburones a cazar y, creen los científicos, también podrían ayudarlos a migrar utilizando el campo magnético de la Tierra.

El equipo de investigación planteó la hipótesis de que la incorporación de imanes en las trampas para peces podría alertar a los elasmobranquios de su presencia y reducir la captura incidental general de tiburones. Debido a que los peces óseos (que a menudo son lo que los equipos de pesca buscan capturar) tienen baja sensibilidad a los campos electromagnéticos, pensaron que incluso si funcionaba para mantener a los tiburones alejados de las trampas, no disminuiría las tasas de captura de peces deseables.

Para probar su hipótesis, el equipo de investigación australiano monitoreó 1,000 trampas para peces frente a la costa de Sydney, Nueva Gales del Sur, todas las cuales fueron cebadas para atrapar pargos australianos, un segmento de la industria que captura tiburones accidentalmente alrededor del 10 por ciento de las veces. Un tercio de las trampas se colocaron con imanes baratos por valor de $ 22 ($ 30 AUD) alrededor de las entradas, otro tercio con barras de metal en la entrada para proporcionar una barrera física y el resto se dejó solo como controles.

"Desarrollar formas de reducir la captura incidental es una prioridad para muchas pesquerías. Descubrimos que las trampas con imanes tenían aproximadamente un 30 por ciento menos de probabilidades de atrapar tiburones y rayas en comparación con las trampas sin imanes. Además, esas trampas con imanes atraparían aproximadamente un 30 por ciento más de peces objetivo , que es un raro beneficio para las pesquerías ", dijo el coautor Rhys Richards de la Facultad de Ciencias Ambientales y de la Vida de la Universidad de Newcastle, en un comunicado de prensa .

Ganar-ganar es genial, pero tenemos un largo camino por recorrer antes de hacer mella en esos 100 millones de tiburones por año. Los imanes parecen funcionar bien para las trampas, pero los imanes no funcionan en los palangres: los cables están equipados con ganchos de metal, por lo que los imanes enredan el equipo.

Eso es interesante

Los tiburones cazan con su capacidad para detectar campos electromagnéticos: pueden " sintonizar " con el "sonido" bioeléctrico de los latidos del corazón de sus presas.

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