Introducción a cómo funciona la apicultura

2018-09-18
Los seres humanos y las abejas han disfrutado de una relación agrícola única durante milenios. Aquí, un apicultor inspecciona un marco de panal de miel incorporado. Onfokus / Getty Images

Las colonias de abejas son ingeniosos motores de productividad. Una abeja obrera individual puede asumir siete funciones diferentes en su corta vida de seis semanas, desde nodriza hasta productora de cera, ventilador o recolectora lejana [fuente: Alvéole ]. Y los zánganos machos, bueno, tienen una oportunidad de gloria antes de ser arrastrados fuera de la colmena y sacrificados al frío invernal.

Todo en nombre de la miel, la fuente de energía dorada que hará que la colonia pase el invierno y mantenga en marcha el intrincado e interconectado ciclo de vida.

La apicultura, en el fondo, es el arte y la ciencia de robar la miel de estas abejas trabajadoras sin que ellas lo sepan. Una colmena puede ser hecha por el hombre, pero las abejas son en gran medida animales salvajes que hacen lo que millones de años de evolución les han enseñado a hacer. El objetivo del apicultor es mantener a las abejas felices y lo suficientemente saludables como para hacer todo el trabajo mientras él recolecta las dulces y dulces ganancias.

¿Por qué mantener las abejas?

La apicultura está en auge. Solo en los Estados Unidos, había 2.67 millones de colonias de abejas en 2017 [fuente: statista ]. Hay un sinnúmero de apicultores de traspatio que se han contagiado del "bicho" y han convertido un pasatiempo que antes estaba reservado para los monjes ermitaños y los agricultores rurales en un pasatiempo de moda para los habitantes de los suburbios y los piratas de la vida urbana.

El atractivo de la apicultura es evidente. Más allá de la inversión inicial en algunas cajas de colmena, equipo básico de apicultura y abejas, no requiere mucho tiempo, tal vez 30 minutos a la semana más dos cosechas anuales. Luego está el temerario atractivo de jugar con insectos que pican, siempre un buen alimento para la conversación en un cóctel. Y al final del día (o año), obtienes miel. Tarros y tarros. ¿Y quién no ama la miel?

Pero la apicultura, como cultivar sus propias verduras orgánicas o entrenar a un perro o criar niños, también es más difícil de lo que parece. El clima es impredecible, llueve demasiado cuando las flores están floreciendo o no lo suficiente. Las abejas son susceptibles a una gran cantidad de plagas y enfermedades, que debe aprender a detectar y tratar. Si su colmena está realmente sana, podría enjambrar y perderá a su mejor reina. Además, las abejas pican. Mucho.

Encuentra un mentor

Es por eso que nuestro primer consejo sobre la apicultura es no hacerlo solo. Búscate un mentor de apicultura. La mayoría de las ciudades, pueblos y condados tienen una sociedad apícola local. Únete. Salga con apicultores experimentados y vea sus colmenas. Trate de absorber sus montañas de consejos y luego invítelos a que le ayuden a cargar su primer paquete de abejas en la colmena. Y nuevamente, cuando no esté seguro de si los marcos de su cría se ven bien. Y de nuevo, cuando crea que ha visto una celda reina, pero no está seguro.

Con un poco de suerte y mucha ayuda, cualquiera puede ser apicultor. Y no hay nada tan satisfactorio como sostener ese primer frasco ámbar oscuro de dulzura a la luz, sentir su peso y pensar: "Mis abejas hicieron esto para mí" (aunque en realidad no lo hicieron y es muy dudoso que estén al tanto de tu existencia).

Ya sea que las abejas lo sepan o no, los humanos han disfrutado de una relación agrícola única con ellos durante milenios. Comencemos con un viaje al pasado para conocer a los primeros apicultores.

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