¿Jaywalking sigue siendo un delito?

2020-02-13
Jaywalking es cruzar la calle en algún lugar que no sea una intersección o un cruce de peatones. Y probablemente sea ilegal. Eric Fischer / Flickr / (CC BY 2.0)

Tiene prisa y no quiere ir hasta el paso de peatones para cruzar la calle. De todos modos, ¿a quién le importa, verdad? La tienda que necesita está directamente al otro lado de la calle, no cerca de la intersección. Así que siga adelante y cruce cuando el tráfico esté despejado.

Lo que acaba de hacer es cruzar imprudentemente: cruzar la calle en algún lugar que no sea una intersección o un cruce de peatones. Y probablemente sea ilegal. ¿Pero por qué?

Sobre todo tiene que ver con la seguridad de los peatones en general. Y tiene sentido, considerando que los datos de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) muestran un total de 6.283 muertes de peatones en 2018, un aumento del 3 por ciento con respecto a 2017.

Además, mientras que los peatones representan solo el 3 por ciento de los involucrados en incidentes de tránsito, representan el 14 por ciento de las muertes por accidentes de tránsito. A pesar de que el 70 por ciento de las muertes de peatones se deben a accidentes fuera de las intersecciones, muchos se producen en las intersecciones y cruces peatonales donde se concentran los cruces de peatones.

Entonces, cruzar imprudentemente es ilegal por razones de seguridad. Entiendo. Pero la historia de cruzar imprudentemente, y hacerla cumplir, es más complicada de lo que cabría esperar.

Historia del Jaywalking

Según Merriam-Webster , el término "cruzar imprudentemente" se deriva de un término más antiguo y oscuro, "conducir imprudentemente". Jay-driving se utilizó para describir a los conductores de carruajes tirados por caballos que conducían obstinadamente en el lado equivocado de la carretera.

Uno de los primeros usos conocidos de la conducción imprudente impresa fue en Junction City, Kansas, Junction City Union en junio de 1905; la estrella de Kansas City utilizó el término jaywalking en octubre de ese mismo año. En ambos casos, la palabra "jay" significaba alguien que no tenía experiencia en lo que estaba haciendo, como un paleto o un capullo, y tenía serias implicaciones despectivas.

Sin embargo, los primeros usos de cruzar imprudentemente describían malos modales en la acera, en lugar de cruzar ilegalmente la calle, y Merriam-Webster dice que se desconoce por qué evolucionó el significado del término.

Se podría suponer que una vez que el automóvil se volvió común, el automóvil también se convirtió en un símbolo de estatus: las guerras de clases estaban ligadas a aquellos que podían permitirse conducir y aquellos que estaban atrapados caminando. Pero de hecho ocurre lo contrario. Según un ensayo publicado en Salon , los conductores eran los forasteros, superados en número por los peatones a los que les molestaba ser desplazados a las aceras. Esta fase duró hasta bien entrada la década de 1920, cuando la industria del automóvil presionó para hacer que las ciudades fueran más amigables con los automóviles, y para hacer que cruzar imprudentemente primero fuera un paso en falso y, finalmente, un crimen. Los cruces peatonales se agregaron a las calles en 1911, y las leyes contra el cruce imprudente se generalizaron en la década de 1930.

En el corazón del distrito comercial de State Street, Chicago, a principios del siglo XX, los peatones, los carruajes tirados por caballos y los tranvías compartían la calle.

Jaywalking como un crimen

En estos días, si lo golpean mientras camina imprudentemente, sus derechos como peatón varían de un estado a otro . La mayoría de los estados ven la situación de manera diferente dependiendo de si el peatón estaba en un cruce "controlado", con un cruce de peatones o en un cruce "no controlado", sin marcas ni señales.

Para complicar aún más las cosas, las señales de tráfico no siempre tienen el mismo significado en todos los estados, y algunos estados tienen leyes locales de " caminar distraído " que permiten a las fuerzas del orden emitir citaciones por delitos como enviar mensajes de texto al cruzar una intersección. Luego, hay estados como Michigan que no tienen leyes estatales sobre cruces peatonales, lo que deja en manos de las ciudades y pueblos la redacción y comunicación de sus propias regulaciones.

Entonces, cuando estás al volante, ¿cómo cumples con todas las leyes? Bien, considere ese viejo mantra que podría haber aprendido mucho tiempo atrás en la educación de los conductores : el "derecho de paso es algo que se da, no se toma". Aunque las leyes para los conductores, nuevamente, varían de un estado a otro , en general, los conductores deben ceder el paso a los peatones en los cruces peatonales y en las intersecciones con señales de alto o semáforos. Pero también se espera que los peatones cedan el paso a los conductores dondequiera que no haya un lugar establecido para que los peatones crucen.

Aún así, en 19 estados, se supone que los conductores deben ceder el paso a un peatón en cualquier parte de la carretera. Incluso en más estados, se supone que los conductores deben detenerse y ceder el paso a los peatones que se encuentran en una proximidad específica al vehículo. ¿Confundido todavía?

Para intentar simplificar las cosas, al menos para las fuerzas del orden, la publicación de la NHTSA " Operaciones de aplicación de la seguridad para peatones: una guía práctica " instruye a los oficiales a "citar tanto a los conductores como a los peatones, pero centrarse en los conductores, ya que son la población menos vulnerable . " En otras palabras, los peatones y los conductores a menudo comparten la responsabilidad de las colisiones, pero los conductores deben recordar que es mucho menos probable que sufran daños corporales.

¿Tienen siempre los peatones el derecho de paso?

Pero le han dicho constantemente que los peatones siempre tienen el derecho de paso, incluso si están cruzando imprudentemente. ¿No es cierto eso? Sorpresa, hay un par de respuestas a esta pregunta. Primero, depende nuevamente de las leyes locales. En segundo lugar, si está conduciendo y golpea a un peatón y éste se lesiona, ¿realmente importa quién tenía "razón"? Probablemente no.

Las pautas de la NHTSA para la seguridad de los peatones enfatizan que los peatones siguen siendo responsables de su propia seguridad; sin embargo, también es obligación de los conductores estar atentos a los peatones, en todas partes y en todo momento.

¿Y los peatones imprudentes? ¿Es probable que sean penalizados por la práctica? En general, la respuesta probablemente sea no (consulte Ahora eso es triste para obtener más información).

La guía de mejores prácticas de aplicación de la ley de la NHTSA señala que "la aplicación de las leyes de seguridad para peatones ha sido típicamente mínima", aunque las leyes de cruzar imprudentemente son solo una pequeña parte de esa categoría general, y la NHTSA no proporciona detalles sobre las leyes de cruzar imprudentemente específicamente. (Nos comunicamos con la NHTSA, que se negó a comentar sobre la aplicación de la ley de cruzar imprudentemente, y lo citó como un asunto de las agencias policiales locales).

En resumen, sí, cruzar imprudentemente es ilegal en la mayoría de las jurisdicciones. Pero corresponde tanto a los conductores como a los peatones estar al tanto de las leyes locales, pero aún así, debe prevalecer el sentido común y una prioridad en la seguridad.

Por lo tanto, si usted, como automovilista, golpea a alguien que está cruzando la calle imprudentemente, o si usted, como peatón, es atropellado por un automóvil mientras camina imprudentemente, las consecuencias legales variarán según el lugar donde se encuentre. Aparte de las cuestiones legales, como conductor o peatón infractor, la conclusión es que ocurrió un incidente que podría alterar la vida porque uno o ambos simplemente no estaban prestando suficiente atención.

Ahora eso es triste

Según Salon y CounterPunch, la aplicación actual contra la imprudencia se dirige desproporcionadamente a las personas de color . Por ejemplo, en la ciudad universitaria mayoritariamente blanca de Champaign-Urbana, Illinois, el 89 por ciento de las personas citadas por cruzar imprudentemente son negras . Incluso cuando la aplicación de la ley de cruzar imprudentemente no sea abiertamente racista, puede apuntar a los peatones de manera engañosa o injusta, como un medio de generación de ingresos en lugar de mejorar la seguridad.

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