La abeja gigante de Wallace, la más grande del mundo, redescubierta

2019-03-05
El entomólogo y experto en abejas Eli Wyman con el primer individuo redescubierto de la abeja gigante de Wallace (Megachile plutón) en las islas indonesias de las Molucas del Norte. Perno de arcilla

Hace unos 285 millones de años, si hubiera estado caminando por una llanura aluvial del Pérmico, podría haber visto una mosca grifo, un insecto parecido a una libélula del tamaño de un cuervo. Fue enorme, en parte porque el oxígeno atmosférico durante este tiempo fue alrededor del 31-35 por ciento (es alrededor del 21 por ciento hoy), y resulta que el oxígeno es el factor limitante en el tamaño de un insecto.

Aunque ya no tenemos libélulas volando con una envergadura de 2 pies (0,6 metros), hay algunos que se destacan entre los insectos modernos. Tomemos la abeja gigante de Wallace ( Megachile plutón ), la abeja más grande del mundo, que puede crecer hasta el tamaño del pulgar de un ser humano adulto, cinco veces el tamaño de las abejas europeas que estás acostumbrado a ver, con grandes mandíbulas que se usan para raspar árboles. resina para forrar sus nidos. Recientemente se pensó que había seguido el camino de la mosca grifo: nadie había visto la abeja gigante de Wallace desde 1981, y antes de eso, ningún científico la había visto desde su descubrimiento en 1858 por Alfred Russel Wallace., el biólogo inglés que concibió de forma independiente la teoría de la evolución a través de la selección natural al mismo tiempo que Charles Darwin. Por supuesto, los investigadores sabían que esto no significaba que estuviera extinto, simplemente es muy difícil probar que existe un organismo si no se puede encontrar con vida.

Pero en enero de 2019, un equipo de investigadores viajó a una colección de pequeñas islas en Indonesia llamadas Molucas del Norte, y encontraron al gigante de las abejas anidando en un nido de termitas en el tronco de un árbol.

"Ver realmente lo hermosa y grande que es la especie en la vida, escuchar el sonido de sus alas gigantes batiendo mientras pasaba volando por mi cabeza, fue simplemente increíble", dijo Clay Bolt, un fotógrafo de historia natural que capturó las primeras fotos y videos. de una abeja gigante viva, en un comunicado de prensa .

A lo largo de los años, algunas expediciones de investigación se han propuesto encontrar la abeja gigante de Wallace, pero llegaron con las manos vacías hasta ahora. Mientras tanto, sin embargo, las muestras aparecerían a la venta: una muestra apareció en eBay en 2018 que se subastó por $ 9.100. En caso de que se lo pregunte, eso es más de lo que normalmente busca el cadáver de un insecto.

La isla exacta en la que se encontró la abeja es un secreto porque, como se puede imaginar por la etiqueta de precio, si los investigadores publicaran esa información, las abejas gigantes de Wallace restantes podrían no tardar mucho en llegar a este mundo.

Dado que la abeja solo ha sido vista unas pocas veces en la naturaleza, no se sabe mucho sobre sus hábitos e historia de vida, aparte de que parece que le gusta vivir en nidos de termitas en los bosques de tierras bajas. Indonesia perdió el 15 por ciento de su cubierta arbórea entre 2001 y 2017 para dar paso a campos agrícolas, por lo que nuestro romance reavivado con la abeja gigante de Wallace podría no durar mucho si los esfuerzos de conservación no se implementan pronto.

Pero mientras tanto, es bueno saber que Megachile Plutón todavía zumba por el bosque como un pequeño helicóptero. Los grifos gigantes del Pérmico lo habrían querido así.

Eso es interesante

Continúan las expediciones para buscar otras especies perdidas . Por ejemplo, los investigadores están al acecho del tiburón de Pondicherry, el pato de cabeza rosada y el escurridizo coral solitario de Wellington.

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