La araña reclusa parda: su reputación es peor que su mordedura

2019-06-14
La infame araña reclusa parda (Loxosceles reclusa) prefiere que la dejen sola, se retirará si se le acerca y morderá solo si está atrapada, amenazada o presionada contra la piel. Wikimedia Commons

Si vive en los Estados Unidos, probablemente haya oído hablar de la araña reclusa parda. Probablemente la hermana menor de tu mejor amiga de la infancia fue mordida el verano que tenía 10 años y estuvo en la cama durante una semana y es una suerte que no muriera. O tal vez su vecina encontró una araña en su baño y publicó una foto en Facebook y alguien "que lo sabría" la identificó con seguridad como una reclusa parda "segura", y probablemente ahora tendrá que encontrar un nuevo lugar para vivir.

Si bien es cierto que el veneno de una araña reclusa parda ( Loxosceles reclusa ) puede causar desagradables lesiones necróticas en la piel en algunos, y posiblemente podría ser mortal para una pequeña parte de la población, es bastante improbable que alguna de las historias que hayas escuchado sobre el pardo los reclusos son ciertos, incluso si le sucedieron al primo de tu papá.

Las arañas reclusas pertenecen al género Loxosceles , que significa "patas torcidas", llamadas así porque sus patas parecen un montón de perchas de metal viejas y dobladas que yacen en un montón. Son una araña cazadora, lo que significa que no se sientan en una red esperando que les llegue la cena, aunque se mueven sobre hilos de seda y hacen "refugios de seda" o pequeños refugios para pasar el rato. cazan a sus presas a pie. Sus antepasados ​​fueron arañas de las cavernas , por lo que en la naturaleza les gusta la superficie seca debajo de las rocas, la corteza, las tejas, las pilas de leña, etc. Pero al igual que las ratas, mapaches, moscas y gorriones domésticos, las reclusas pardas son sinantrópicas., lo que significa que su número aumenta en asociación con los humanos, y las viviendas humanas son en realidad muy parecidas a las cuevas. Una reclusa parda no ama más que poner su saco de huevos en la parte inferior seca de la solapa de una caja de cartón y pasar las horas guardándolo en el eterno crepúsculo de su ático.

Pero eso no significa que las reclusas pardas estén en todas partes.

"La distribución de las reclusas pardas en los EE. UU. Es un poco como una nube de lluvia en el medio oeste", dice Richard Vetter, técnico retirado del Departamento de Entomología Urbana de Riverside de la Universidad de California y autor de The Brown Recluse Spider y artículos en dos revistas médicas. - uno en The New England Journal of Medicine y otro en JAMA Dermatology - que han cambiado la forma en que los médicos diagnostican las picaduras de arañas. "Si estás parado en el centro de la tormenta, en Kansas u Oklahoma, te vas a mojar mucho, te golpearán muchas gotas de agua. Si estás parado al borde de la lluvia de truenos en Georgia, las gotas serán mucho menos y más espaciadas ".

En un artículo de 2009 , Vetter y sus coautores descubrieron que en el extremo sureste de su área de distribución en el estado de Georgia, solo se podían encontrar 25 reclusos pardos en el transcurso de una búsqueda de cinco años. Compare eso con la única residencia de Kansas en la que el propietario recolectó 2,055 reclusas pardas en el transcurso de seis meses. El propietario vivió en la casa durante 11 años antes de sufrir a sabiendas una picadura de reclusa parda, que terminó siendo asintomática.

"Metió la mano dentro de una camisa, sintió un pellizco y la araña se cayó", dice Vetter. "Dice que tomó un Benadryl y siguió con su día. Estaba bien. No estoy seguro de que Benadryl haya hecho nada".

Las arañas son difíciles de identificar

Y, sin embargo, todos hemos escuchado una historia de terror de reclusa parda de primera o segunda mano. Según Vetter, esto se debe en parte al hecho de que la mayoría de la gente no sabe nada sobre la identificación de arañas.

"Hice un estudio en el que conseguí que la gente me enviara reclusas pardas que encontraran de todo el país. Si pensabas que era una reclusa parda, lo metías en un sobre y me lo enviabas", dice. "Durante cuatro años y medio me enviaron 1.800 especímenes que representan 158 especies; algunos eran pseudoescorpiones, obtuve algunos patas largas del abuelo, un poco de todo. Básicamente, si tiene ocho patas, la gente piensa que es una reclusa parda. "

No todos los que son mordidos por una reclusa parda experimentan una reacción, ni mucho menos. De hecho, el 90 por ciento de todas las picaduras de reclusas pardas no hacen absolutamente nada.. Aproximadamente el 10 por ciento de los casos resulta en una lesión cutánea necrótica (carne en descomposición) que puede requerir un injerto de piel, pero que generalmente se cura completamente por sí sola. En mucho menos del 1 por ciento de los casos, generalmente en niños pequeños, la reacción al veneno de la reclusa parda se vuelve sistémica, destruye los glóbulos rojos y provoca una acumulación tóxica en los riñones. En estos casos, la hemoglobina pasa a la orina y la orina sale negra. Si esto sucede, el paciente podría morir en un plazo de 12 a 30 horas, incluso antes de que aparezca algo en la piel alrededor del área de la picadura. Por lo tanto, si nota que su orina o la de su hijo es negra, vaya al hospital de inmediato. Según Vetter, la diálisis y la hidratación deberían aclararlo si se detecta a tiempo.

"A pesar de que las mordeduras fatales de la reclusa parda son increíblemente raras, eso es lo que es noticia", dice Vetter. "Diga que no sabe nada sobre accidentes automovilísticos y todo lo que sabe sobre ellos es lo que ha visto en las noticias. Los únicos accidentes automovilísticos sobre los que alguien informa son los que involucran muertes, por lo que si no los conoce mejor, creen que todos los accidentes automovilísticos matan a la gente. La verdad es que, la mayoría de las veces, a alguien se le dobla un guardabarros en un estacionamiento y se va ".

El diagnóstico erróneo es común

Además, existe el problema del diagnóstico erróneo. Según Vetter, muchas picaduras de araña diagnosticadas por un médico en realidad no son picaduras de araña en absoluto:

"Las infecciones bacterianas, las infecciones por hongos y todo tipo de virus se diagnostican erróneamente como picaduras de reclusa parda", dice. "Una vez fui llamado por una base militar en el noreste porque todos los soldados venían con estas lesiones inflamadas en la piel, estaban tratando de obtener un permiso para rociar arañas. La descripción de las lesiones no sonaba como una reclusa parda necrótica picaduras en absoluto: estaban hinchadas y enrojecidas, y las picaduras de reclusos necróticos se hunden y se vuelven azules. Les dije lo mismo y unos meses después me llamaron para decirme que en realidad era MRSA, una infección bacteriana, que circulaba por la base. Pero , ya sabes, la gente tiene muchos prejuicios contra las arañas ".

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Eso es interesante

Alrededor de 40 afecciones médicas diferentes comúnmente se diagnostican erróneamente como picaduras de reclusa parda, desde enfermedades vasculares hasta leucemia. Muchos de estos son mucho peores de lo que podría ser una mordedura reclusa.

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