La ardilla roja americana es pequeña, territorial y agresiva

2021-01-26
A pesar de su pequeño tamaño, se sabe que las ardillas rojas (Tamiasciurus hudsonicus) son súper agresivas si se sienten amenazadas. Björn Lauer / Getty Images

La ardilla roja americana ( Tamiasciurus hudsonicus ) viene como se anuncia. Algo. Encontrado en las Montañas Rocosas, partes de Alaska, el sur y el centro de Canadá, la región de los Grandes Lagos y el noreste de los Estados Unidos, este roedor es tan estadounidense (y canadiense) como parece.

Fiel a su nombre común, el animal tiene un pelaje rojo oxidado. Hasta ahora, tan predecible.

Sin embargo, la ardilla roja estadounidense hace ciertas cosas que pueden sorprenderte. Estamos hablando de asaltar nidos, comer pájaros e infanticidio premeditado . ¡Ay!

Poder de la ardilla

Los zoólogos han contado más de 200 especies distintas de ardillas , desde la ardilla pigmea africana hasta la hermosa ardilla gigante india . Si vives en el este o en el medio oeste de EE. UU., Probablemente estés más familiarizado con Sciurus carolinensis , la ardilla gris del este .

Si bien los individuos completamente blancos y completamente negros no son desconocidos, estas ardillas tienden a tener un pelaje gris y un vientre claro.

Contraste esto con la ardilla roja americana. También tiene un vientre ligero, pero creemos que estará de acuerdo en que la parte trasera es más vibrante. El pelaje de color marrón rojizo a gris rojizo cubre la cabeza, la cola y la espalda, junto con la mayor parte de la piel disponible en las cuatro patas.

Es posible que notes rayas negras en cada flanco. Cuando están presentes, estas líneas forman un límite entre algunos de los pelos más oscuros en la parte superior y los más claros que recubren el vientre. Al igual que el gris oriental, la ardilla roja estadounidense tiene un anillo de pelaje blanco alrededor de ambos ojos.

Las ardillas grises orientales crecen de 15 a 20 pulgadas (38 a 51 centímetros) de largo. Las ardillas rojas americanas miden un poco más de la mitad de ese tamaño, y miden entre 11 y 14 pulgadas (28 y 36 centímetros) desde el hocico que se retuerce hasta la cola tupida.

Pero no confunda Tamiasciurus hudsonicus con un pequeño tímido pusilánime. Al contrario: este es un roedor agresivo .

Las ardillas rojas son bastante vocales y usan ladridos y otros sonidos para dar la alarma cuando ven peligro.

Viendo rojo

Las ardillas rojas son conocidas por asaltar comederos de pájaros. En el proceso, no dudarán en ahuyentar a los grises orientales , a pesar de la desventaja de tamaño.

Los encuentros con personas de la misma especie también pueden resultar irritantes. En general, las ardillas rojas viven solas. Con solo 9 a 11 semanas de edad , comenzarán a delimitar territorios que cubren hasta 8 acres completos (3.3 hectáreas).

No todos los territorios son completamente privados. Se sabe que las ardillas rojas que viven en el estado de Nueva York comparten partes de sus terrenos con los vecinos. Y una madre ardilla con mala salud podría ceder bienes raíces a su descendencia.

Sin embargo, en la gran mayoría de los casos, las ardillas rojas estadounidenses no toleran a los intrusos. Como muchos mamíferos, las ardillas usan aromas para ayudar a marcar sus territorios. Los huéspedes no invitados se encuentran con un zumbido hostil . A veces, el "dueño" del césped agita su cola y golpea con sus patitas para hacerse más amenazador.

Las ardillas también son bastante ruidosas con los depredadores. Los ladridos y otros sonidos actúan como llamadas de alarma , que se generan cuando ven un carnívoro peligroso. Tamiasciurus hudsonicus tiene enemigos de sobra; zorros, lobos, comadrejas , linces, coyotes, cuervos, aves rapaces y serpientes de cascabel cazan a esta ardilla en la naturaleza.

"Midden" su propio negocio

Por supuesto, las ardillas rojas también cazan lo que les corresponde.

Las aves jóvenes a veces son presa de los roedores trepadores de árboles. Lo mismo ocurre con los huevos de aves sin eclosionar. E insectos. Diablos, si puedes creerlo, las ardillas rojas devorarán a las crías de liebre con raquetas de nieve cuando surja la oportunidad.

Las setas son una delicia favorita. A veces, estos requieren un poco de trabajo de preparación; Se sabe que las ardillas rojas arrancan hongos al nivel del suelo y luego los cuelgan para que se sequen en las ramas de los árboles antes de comerlos.

La savia, la corteza de los árboles, las frutas y las flores también influyen en la dieta de la ardilla roja. Pero las semillas son su principal fuente de alimento.

La especie vive típicamente en bosques de coníferas y caducifolios. En esos lugares, es fácil encontrar conos de coníferas cargados de semillas aptas para roedores. Entonces, las ardillas rojas que viven allí tienden a guardar muchos de estos conos en lugares de almacenamiento llamados "basureros". Un basurero puede tomar la forma de un escondite subterráneo, o un montón de conos al lado del tronco de un árbol.

Las ardillas rojas americanas son tanto una bendición como una maldición para los árboles que las sustentan. En la columna "negativa", pueden dañar seriamente los árboles al quitarles la corteza . La recolección excesiva de conos es otro problema potencial.

Sin embargo, las ardillas también son muy buenas para esparcir esos conos. No siempre recuperan los basureros después de construirlos, lo que deja que las semillas de los conos maduren en su lugar. Los alijos de comida son una necesidad invernal para muchos Tamiasciurus hudsonicus, ya que la especie no hiberna.

Las ardillas rojas suelen vivir en bosques de coníferas y caducifolios, y uno de sus alimentos favoritos son los conos de coníferas cargados con semillas aptas para roedores.

Los machos son asesinos

Irónicamente, las abundantes cosechas pueden significar la perdición para las ardillas rojas recién nacidas. Los abetos blancos producen un número de conos superior al promedio en ciertos años, lo que los botánicos llaman años "mástiles".

Ahora, durante un año de mástil, es más probable que las ardillas rojas hembras tengan dos camadas de crías en lugar de una. Eso es importante porque les da a las ardillas macho una oportunidad horrible.

En 2018, la revista Ecology publicó un estudio que documentaba el infanticidio seleccionado sexualmente en ardillas rojas estadounidenses.

A principios de un año del mástil, los autores observaron a varios machos salvajes sacrificar a los recién nacidos engendrados por sus rivales. La táctica está destinada a hacer que las ardillas madre estén nuevamente disponibles reproductivamente. Y funciona. Después de que se destruye la primera camada de una hembra, un macho asesino puede mudarse y engendrar sus propios cachorros con ella.

Es curioso cómo eso nunca apareció en las viejas caricaturas de " Screwy Squirrel ".

AHORA ESO INTERESANTE

Tanto Kentucky como Carolina del Norte reconocen a la ardilla gris oriental como su mamífero oficial del estado .

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