La base de datos de ADN ayuda a atrapar a los cazadores furtivos de rinocerontes

2018-01-20
Un ternero de rinoceronte blanco brutalmente asesinado en 2011 por su cuerno en Sudáfrica. La tecnología del ADN se está utilizando ahora para detener a los cazadores furtivos de cuernos de rinoceronte. Gallo Images / Getty Images

En enero de 2017, un tribunal sudafricano condenó a Simon Ngomane, de 35 años, un curandero de medicina tradicional, a 28 años de prisión por caza furtiva de rinocerontes. Fue condenado por evidencia forense de RhODIS (Rhino DNA Indexing System), la base de datos de coincidencia de ADN que se está utilizando con éxito para conectar cuernos, sangre y cadáveres de animales de escenas de crímenes específicas con los cazadores furtivos responsables de los bárbaros asesinatos y mutilaciones.

Según un artículo del 8 de enero de 2018 en la revista Current Biology , se han presentado a RhODIS pruebas de 5.800 escenas de crímenes desde su inicio en 2010. Hasta la fecha, el sistema ha hecho coincidir el ADN de rinoceronte con más de 120 casos penales, nueve de los cuales que han sido procesados ​​con éxito. La esperanza es que los mismos métodos de toma de huellas dactilares genéticos utilizados para condenar a asesinos y violadores en el sistema de justicia penal den como resultado más condenas por caza furtiva, actuando a la vez como disuasivo y una forma de preservación de la vida silvestre .

A pesar de las estrictas prohibiciones comerciales y la aplicación estricta, la caza furtiva de rinocerontes blancos y negros en peligro de extinción en Sudáfrica ha aumentado exponencialmente, de solo 13 incidentes en 2007 a más de 1200 en 2014 . El tráfico de vida silvestre es uno de los mercados negros ilegales más grandes del mundo, y el cuerno de rinoceronte rico en queratina alcanza los 60.000 dólares la libra , lo que lo hace más caro que el oro, la cocaína o los diamantes. En Vietnam y China, se cree que el cuerno traficado es una cura para el cáncer y la impotencia. Y en partes de Asia se considera un afrodisíaco y una panacea mágica. Los talismanes y las curiosidades hechas con cuerno se consideran símbolos de estatus y signos de riqueza.

La brutalidad de la caza furtiva no se limita a los parques nacionales y las zonas silvestres de África e India, donde los rinocerontes también son objeto de caza furtiva. El precio astronómico del cuerno en el mercado negro atrajo recientemente a criminales codiciosos a un zoológico cerca de París , Francia, donde irrumpieron a altas horas de la noche, dispararon a un rinoceronte llamado Vince tres veces en la cabeza y le quitaron el cuerno con una motosierra. Este horrible acto provocó una amplia discusión sobre la seguridad futura de los animales en peligro de extinción en cautiverio.

El tráfico es la columna vertebral del comercio ilegal de cuernos de rinoceronte que hace que la caza furtiva sea rentable. Mediante la cooperación con la policía, los guardabosques y los investigadores de vida silvestre, los investigadores del equipo de RhODIS esperan utilizar el ADN de la escena del crimen para frustrar a los sindicatos del crimen que envían contrabando de rinocerontes a países extranjeros. Hasta ahora, la base de datos RhODIS ha ayudado a condenar a los cazadores furtivos y traficantes en Sudáfrica, Namibia, Kenia y Swazilandia.

Eso es interesante

Paso Pacífico, una organización sin fines de lucro con sede en Nicaragua, ahora está utilizando huevos de tortuga falsos impresos en 3D para rastrear y detener a los cazadores furtivos que venden los huevos como un manjar y un afrodisíaco en bares y restaurantes de todo el mundo.

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