La física de la seda única evita que las arañas colgantes se retuerzan salvajemente

2017-07-19
La seda de araña tiene propiedades especiales que ayudan a las arañas a mantenerse estables cuando descienden sobre sus hilos. _jure / iStock / Thinkstock

Imagina una araña hundiéndose frente a tu cara. Primero, no se alarme, todo está en su cabeza, recuerde. ¿Que ves? Probablemente una araña que cae con confianza en línea recta, sin siquiera un giro. Pero si atas un poco de peso al final de, digamos, una cuerda o hilo dental, el peso girará violentamente. Entonces, ¿qué tiene de especial la seda de araña que permite que las arañas se mantengan relativamente rectas mientras hacen rappel?

Según una nueva investigación de China y el Reino Unido y publicada en Applied Physics Letters , las dragalinas de las arañas, las hebras de seda sobre las que se bajan, ceden un poco cuando se retuercen. Los hilos plateados disipan energía, lo que ralentiza las oscilaciones que cabría esperar del cabello humano, los alambres delgados o la fibra de carbono (otros materiales que probaron los investigadores). De esa manera, la araña puede caer en picado como una roca, en lugar de como un saltador de bungee giratorio.

La seda de araña ha sido reconocida durante mucho tiempo por su resistencia a la tracción . Pero para probar sus propiedades torsionales (o respuesta de torsión), los investigadores recolectaron hilos de seda de dos especies de tejedores de orbes dorados, los colgaron en un cilindro y colocaron arandelas en sus extremos. Luego, retorcieron los hilos con un plato giratorio y registraron las oscilaciones con una cámara de alta velocidad. Descubrieron que la seda se deforma ligeramente cuando se retuerce, lo que libera hasta el 75 por ciento de su energía potencial, lo que ralentiza las oscilaciones.

Los investigadores creen que esta respuesta está relacionada con la estructura física de la seda , que incluye aminoácidos en forma de láminas que pueden estirarse como elásticos y retroceder, y sospechan que la humedad también puede ser un factor. Pero todavía no están del todo seguros de cómo funcionan las propiedades de torsión de la seda.

Ahora eso es genial

Esta investigación también podría tener aplicaciones humanas. Los investigadores señalan que la investigación sobre las propiedades torsionales de la seda de araña puede ayudarnos a afinar las cuerdas de los violines, crear escaleras colgantes fáciles de maniobrar para helicópteros y mejorar los cables de los paracaídas.

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