La hormiga Drácula es 5,000 veces más rápida que un abrir y cerrar de ojos

2018-12-18
Las mandíbulas de la hormiga Drácula (Mystrium camillae) son los apéndices de animales en movimiento más rápidos que se conocen, y se cierran a velocidades de hasta 90 metros por segundo. Adrian Smith / Universidad de Illinois

Muévete, Ant-Man : esta hormiga tiene superpoderes reales . Sí. Es rápido. Como muy rápido. Piense 5000 veces más rápido que un abrir y cerrar de ojos. Piense 1000 veces más rápido de lo que puede chasquear el dedo. Piense, si le gustan los números casi abstractos, algo que vaya de 0 a 200 mph (321 kph) en 0.000015 de un segundo. Eso es más rápido que un Tesla, si se lo está preguntando.

Y eso lo convierte en el movimiento conocido más rápido de cualquier animal en la Tierra. Sí, una hormiga .

Un nuevo estudio en la revista Royal Society Open Science identifica un tipo de hormiga Drácula, llamada así porque se alimenta de la "sangre" de sus crías , como la orgullosa dueña de un par de mandíbulas que se cierran tan rápido que hizo falta una cámara. disparar a 480.000 fotogramas por segundo para finalmente capturarlo. La hormiga es Mystrium camillae y se encuentra principalmente en los bosques tropicales de Asia y Australia.

Estas hormigas, según los autores del estudio, usan sus mandíbulas rápidas como un rayo para atacar cosas como insectos y arañas en la hojarasca y troncos de los suelos del bosque, y para defenderse. Sin embargo, a diferencia de otras hormigas, la estructura de la mandíbula de Mystrium no es la de una bisagra típica. No es como una mandíbula humana. Mystrium no se abre y luego reprime a los artrópodos pobres, desprevenidos y descuidados. Piense más en ese chasquido de un dedo o un golpecito en la oreja.

Los autores explican :

"A diferencia de otros movimientos con amplificación de potencia, donde las estructuras separadas actúan como pestillo y resorte para acelerar un apéndice, algunos insectos utilizan un mecanismo de 'mordaza' que incorpora el pestillo y el resorte en la propia mandíbula aceleradora. Presionan las puntas de juntan sus mandíbulas para generar energía potencial que se libera cuando una mandíbula se desliza sobre la otra, similar al chasquido de un dedo humano ".

"Las hormigas usan este movimiento para golpear a otros artrópodos, probablemente aturdiéndolos, aplastándolos contra la pared de un túnel o empujándolos", dijo uno de los autores del estudio, Andrew Suárez, en un comunicado . "Luego, la presa es transportada de regreso al nido, donde se alimenta a las larvas de las hormigas".

El estudio profundiza en la mecánica de las mandíbulas de las hormigas, describiendo los lados planos de las mandíbulas que les permiten deslizarse entre sí. Los autores también utilizaron técnicas de rayos X para obtener vistas tridimensionales de la anatomía de la mandíbula, y señalaron que las diferencias en la forma de la mandíbula entre las hormigas mordedoras y estas hormigas mordedoras eran menores. Los cambios evolutivos de morder con la mandíbula a usarla como un resorte en espiral, sugieren los autores, fueron relativamente pequeños.

Mystrium es un animal raro y extraño. "Estas son hormigas locas y crípticas con las que no nos encontramos tanto", dijo en un comunicado de prensa el autor del estudio Adrian Smith, director del Laboratorio de Investigación de Biología Evolutiva del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte . Y al final, es posible que la hormiga Drácula no mantenga este récord de velocidad por mucho tiempo.

Ya han comenzado a trabajar para aprender sobre cómo romper las termitas y lo rápido que son. "A menudo vemos una escalada de la velocidad de los animales con el tamaño corporal. Los animales más pequeños tienden a ser más rápido que los animales más grandes," Fred Larabee del Museo Nacional de Historia Natural Smithsonian, otro de los autores del estudio, dijo . "No me sorprendería que algunas de estas termitas que son mucho más pequeñas que Mystrium sean mucho más rápidas".

AHORA ESO INTERESANTE

Cuando Mystrium se prepara para golpear y junta sus mandíbulas, sus mandíbulas en realidad se flexionan y arquean (la flexibilidad es clave para almacenar energía para la acción) hasta que la mandíbula superior que golpea se desliza sobre la mandíbula de carga más lenta. Nuevamente, piense que su dedo ( la mandíbula superior de Mystrium ) presiona contra su pulgar (el inferior) hasta que se desliza y se rompe contra la base de su pulgar.

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