La ilustre historia de la Estatua de la Libertad

2019-08-30
La Estatua de la Libertad ha pasado por alto el horizonte de la ciudad de Nueva York durante más de un siglo, simbolizando la libertad para millones de personas. Bryan Esler / Getty Images
Dame tus cansados, tus pobres,
tus masas apiñadas que anhelan respirar libremente,
los miserables desechos de tu orilla rebosante.
Envíame a estos, los desamparados, tempest-tost,
yo levanto mi lámpara junto a la puerta dorada

Estas palabras icónicas están grabadas en una placa de bronce ubicada en el pedestal de la Estatua de la Libertad. Las palabras son parte de " El nuevo coloso ", el soneto escrito en 1883 por la judía estadounidense de quinta generación Emma Lazarus.

Ella escribió "The New Colossus" para ayudar a recaudar dinero para el pedestal de la nueva estatua a pedido de un amigo. Lázaro en ese momento también era conocido por trabajar con refugiados judíos de Europa del Este y sabía que un poema de tal importancia podría llamar la atención sobre la difícil situación de los refugiados que llegan a Estados Unidos.

Pero hoy las palabras de Lázaro, y la intención original detrás del soneto, han planteado nuevas preguntas sobre el significado de la Estatua de la Libertad y lo que representa. ¿Cómo llegó Lady Liberty a los EE. UU. Y qué simboliza esta estatua de cobre que se encuentra en el puerto de Nueva York durante tantas décadas? ¿Sigue siendo realmente un faro de libertad para millones de personas en todo el mundo?

El regalo de Francia a los EE. UU.

La Estatua de la Libertad se ha convertido en una representación tan legendaria de la ciudad de Nueva York y de Estados Unidos, es difícil imaginar un momento antes de que encontrara un lugar en el horizonte. Todo comenzó en la década de 1860 , cuando el poeta francés y activista antiesclavista Édouard de Laboulaye propuso la idea de una conmemoración posterior a la Guerra Civil de las libertades y la democracia recién descubiertas en Estados Unidos. Creía que Francia debería regalar un gran monumento a los Estados Unidos para celebrar tanto la victoria de la Unión en la Guerra Civil como la abolición de la esclavitud.

La idea resonó en un joven escultor francés llamado Frédéric Auguste Bartholdi que había estado experimentando con obras a gran escala. Bartholdi comenzó a redactar diseños y el objetivo original era completar el ambicioso esfuerzo artístico en 1876, para conmemorar el centenario de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos . La estatua se estableció para representar la buena voluntad entre Estados Unidos y Francia.

Sin embargo, hubo un pequeño inconveniente financiero, bueno, un gran inconveniente financiero en ambas naciones participantes. Para recaudar los fondos necesarios para la construcción, el gobierno francés introdujo de todo, desde tarifas públicas hasta una lotería de recaudación de fondos, y Estados Unidos llevó a cabo subastas y eventos teatrales benéficos. Y como mencionamos, Lázaro escribió "El nuevo coloso" para la subasta de arte y literatura para ayudar a generar dinero para el pedestal.

Mientras todo esto ocurría, Bartholdi reclutó a un ingeniero experimentado para ayudar a solucionar problemas estructurales con la enorme escultura. Ingrese a Alexandre Gustave Eiffel, el hombre responsable de otra maravilla arquitectónica reconocida internacionalmente, la Torre Eiffel . Junto con Bartholdi, Eiffel ayudó a diseñar la estructura de 450.000 libras (200.000 kilogramos) y participó específicamente en la planificación del pilón de hierro y la estructura esquelética secundaria.

La Estatua de la Libertad se completó finalmente en Francia en julio de 1884 y llegó (en 350 piezas individuales empaquetadas en 214 cajas) al puerto de Nueva York en junio de 1885. Diez años después de su debut proyectado original, la Estatua de la Libertad se convirtió en una ciudad oficial de Nueva York El icono y presidente Grover Cleveland supervisó la ceremonia oficial de dedicación el 28 de octubre de 1886.

La Estatua de la Libertad (que se ve aquí alrededor de 1894) se convirtió en un ícono oficial de la ciudad de Nueva York cuando el presidente Grover Cleveland supervisó la ceremonia oficial de dedicación de la estatua el 28 de octubre de 1886.

Lady Liberty se mantiene erguida

La propia Dama Libertad tiene un nombre completo y propio: La Estatua de la Libertad Iluminando el Mundo . El rostro de la estatua aparentemente se inspiró en el rostro de la madre de Bartholdi . Hecha de hierro, acero y 300 capas de cobre martillado a mano con un peso de 31 toneladas (28 toneladas métricas), la propia Lady Liberty mide aproximadamente 111 pies (34 metros) de altura. Alcanza unos asombrosos 93 metros (305 pies) si se tiene en cuenta su pedestal y su antorcha (esa es la altura equivalente a un edificio de 22 pisos).

La capa de cobre tiene un grosor de 3/32 pulgadas (aproximadamente 2,5 milímetros), que resulta ser del mismo grosor que dos centavos colocados juntos, mientras que la estructura interna está compuesta de hierro fundido y acero inoxidable.

En cuanto a su tono verde característico, se debe a la oxidación natural de esa capa de cobre. Cuando la estatua se completó originalmente en 1886, tenía un tinte más de un centavo de cobre, pero durante aproximadamente tres décadas, el tono marrón se oxidó por completo para formar el color verde mar, también conocido como pátina. En 1984, la estatua se renovó cuando su antorcha original fue reemplazada por una nueva de cobre cubierta con pan de oro de 24k. La antorcha original se exhibe en el museo del monumento.

Lady Liberty mide aproximadamente 305 pies (93 metros) de altura desde el pedestal hasta la antorcha. Esa es la altura equivalente a un edificio de 22 pisos.

El significado perdurable de la estatua de la libertad

Si bien la Estatua de la Libertad surgió del deseo de representar una alianza entre Estados Unidos y Francia, su significado central es un deseo mutuo de libertad : libertad para todas las personas en todo el mundo. No es casualidad que la Estatua de la Libertad se colocara de cara al sureste . Desde ese punto de vista, es un símbolo de bienvenida perfecto para los visitantes e inmigrantes de su hogar en Liberty Island.

La corona de siete puntas en su cabeza simboliza los siete continentes y los siete mares, y los grilletes rotos a sus pies representan la libertad de la opresión. Lady Liberty también posee algunos otros símbolos . En su mano izquierda sostiene una tablilla con la fecha del 4 de julio de 1776 (la fecha de la independencia estadounidense) escrita en números romanos (IV de julio MDCCLXXVI). ¿Y esa antorcha gigante en su mano derecha? Está destinado a representar la iluminación, un accesorio apropiado para Liberty Enlightening the World.

En cuanto al poema de Lázaro, algunos expertos en historia como Robert J. McNamara creen que mientras Bartholdi había imaginado originalmente a Lady Liberty como un símbolo de Estados Unidos exudando su propia libertad, "El nuevo coloso" representaba a Estados Unidos como un refugio para las personas oprimidas que buscaban la libertad.

"Lázaro sin duda estaba pensando en los refugiados judíos de Rusia a los que se había ofrecido como voluntaria para ayudar en Ward's Island", escribió McNamara en ThoughtCo. sobre el trabajo voluntario del poeta para ayudar a los recién llegados. "Y seguramente entendió que si hubiera nacido en otro lugar, ella misma podría haber enfrentado la opresión y el sufrimiento".

Si bien puede haber innumerables interpretaciones, disecciones y malentendidos de los muchos significados de Lady Liberty, una cosa es segura: de hecho, ha servido como el comité de bienvenida de una sola mujer de Estados Unidos durante más de un siglo. Cuando el gobierno de EE. UU. Abrió una estación federal de inmigración en la isla de Ellis en 1892, alrededor de 12 millones de inmigrantes fueron finalmente procesados ​​allí antes de recibir permiso para ingresar al país, todos los cuales fueron recibidos por la vista de la Estatua de la Libertad cercana.

Hoy en día, la Estatua de la Libertad sigue siendo una gran atracción para los ciudadanos y visitantes de todo el mundo: aproximadamente 4,5 millones de personas peregrinan para verla cada año. Una de las atracciones más populares es subir a su corona, que tiene 25 ventanas con vistas a la ciudad de Nueva York y al puerto. Es una subida extenuante por una estrecha escalera de caracol, pero los visitantes son recompensados ​​con vistas panorámicas de Brooklyn, así como con el marco de hierro y acero de apoyo original de Gustave.

Eso es interesante

La Sociedad Histórica Judía Estadounidense está liderando una iniciativa de tres años llamada Proyecto Emma Lazarus , que enseña a los estudiantes sobre la mujer que escribió el poema "El nuevo coloso" en la Estatua de la Libertad. Parte del proyecto es un concurso a nivel nacional que pide nuevos poemas sobre la estatua. Los ganadores se anunciarán en mayo de 2020.

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