La lluvia de meteoritos de las Perseidas ha vuelto: esto es lo que necesita saber

2020-08-07
Los rastros de estrellas en esta foto nocturna se tomaron en Avila Beach, California, usando 50 exposiciones de 30 segundos durante las Perseidas. Un pequeño meteoro de las Perseidas está a la izquierda sobre la línea de árboles. Mimie Ditch Photography / Moment / Getty Images

Tanto para los astrónomos casuales como para los más acérrimos, mediados de agosto significa el regreso de la lluvia de meteoros de las Perseidas. Es una de las mejores oportunidades del año para un espectáculo celestial, ya que las Perseidas son conocidas por producir meteoritos dramáticos e incluso bolas de fuego con la frecuencia más alta del año.

La lluvia de las Perseidas comienza en mediados de julio y se ejecuta a través de finales de agosto , pero este año se espera que las tasas máximas que se producen en la madrugada del Jueves , de agosto 12 , aunque las noches a ambos lados de esa fecha también deben ofrecer buenas oportunidades, según EarthSky. La aparición de una luna creciente encendida al 13 por ciento disminuirá la visibilidad de las lluvias más débiles de este año, pero aún se pueden ver las más brillantes.

Dado que las Perseidas ocurren durante el verano en el hemisferio norte, aquellos que viven al norte del ecuador no tendrán que luchar contra las frías temperaturas de la mañana para echar un vistazo al espectáculo. Si bien algunos meteoros pueden aparecer visibles a partir de las 10 p.m., la oportunidad máxima de observación coincide con la máxima oscuridad: las horas previas al amanecer generalmente entre las 12 a.m. y las 5 a.m. Los expertos también recomiendan tratar de alejarse lo más posible de las luces de la ciudad para reducir la luz. contaminación, maximiza la oscuridad y detecta hasta 100 meteoros por hora , o incluso más.

¿Existe un mejor lugar en el cielo nocturno para enfocar la mirada? El punto radiante de la lluvia, que es el lugar donde tienden a originarse los meteoros, está en la constelación de Perseo . Como ocurre con otras lluvias de meteoritos como las Leónidas y las Oriónidas , el fenómeno anual toma su nombre de su constelación de origen aparente. Pero no es necesario mirar a Perseo de detectar meteoros - de hecho, es mejor para barrer sus ojos en el cielo y dejar que su más- luz- sensible visión periférica haga el trabajo pesado.

La constelación de Perseo

Y aunque toman su nombre, los meteoros en realidad no provienen de las estrellas de la constelación de Perseo, que están a cientos de años luz de distancia. Las lluvias de meteoros anuales se crean cuando la órbita de la Tierra alrededor del Sol se cruza con la estela de la órbita de un cometa, y los escombros arrojados desde la cola golpean nuestra atmósfera y se queman al entrar.

El cometa cuya cola crea la lluvia de Perseo se llama 109P / Swift-Tuttle , y lleva el nombre de los astrónomos estadounidenses Lewis Swift y Horace Tuttle, quienes lo descubrieron en 1862. Tres años más tarde, un astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli identificó el cometa como el origen de la lluvia de meteoros de las Perseidas. Swift-Tuttle orbita alrededor del sol una vez cada 133 años , pero la Tierra todavía pasa por el campo de escombros que ha dejado atrás: su última visita al sistema solar interior que todos llamamos hogar fue en 1992. Si bien es poco probable que alguien que viva hoy en día verá esto. cometa cuando regrese en 2126, todavía podemos presenciar su efecto en el sistema solar y nuestro planeta, con la lluvia anual de meteoros Perseidas.

Eso es interesante

En lo que respecta a los cometas, Swift-Tuttle es grande. Su núcleo mide 16 millas (26 kilómetros) de ancho, lo que, según las hipótesis de los científicos, es más del doble del tamaño del objeto probablemente responsable de acabar con los dinosaurios.

Publicado originalmente: 6 de agosto de 2020

Preguntas frecuentes de Perseid

¿Puedo ver la lluvia de meteoros de las Perseidas esta noche?
La lluvia de meteoros de las Perseidas comienza a fines de julio y se extiende hasta mediados de agosto.
¿Cuál es el mejor momento para ver la lluvia de meteoritos?
Si bien algunos meteoros pueden aparecer visibles a partir de las 10 p.m., la oportunidad máxima de observación coincide con la oscuridad máxima: las horas previas al amanecer generalmente entre las 2 y las 5 a.m.
¿Puedes ver las perseidas?
Los expertos recomiendan tratar de alejarse lo más posible de las luces de la ciudad, para reducir la luz ambiental y lograr maximizar la oscuridad. Luego, puede detectar entre 60 y 70 meteoros por hora, o incluso más.
¿Dónde debo mirar para ver la lluvia de meteoritos?
No es necesario que mires a Perseo para detectar meteoros; de hecho, puede ser mejor simplemente mirar desenfocado al cielo y dejar que tu visión periférica más sensible haga el trabajo pesado.
¿Cómo es la constelación de Perseo?
Según la ciencia , la constelación de Perseo parece un cazador o un bailarín.

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