La lluvia de meteoros Oriónidas ha vuelto: esto es lo que necesita saber

2020-10-16
Los meteoros Oriónidas parecen originarse en el cielo nocturno cerca de la constelación de Orión. Milamai / Getty Images

Tendemos a pensar en el espacio exterior como un vacío, pero está lleno de pequeños trozos de basura espacial. Un ejemplo: pequeños fragmentos de escombros rocosos que dejó el cometa Halley. Esto sucede cuando el cometa se expone al calor solar mientras se balancea cerca de la Tierra cada 76 años aproximadamente. La propia órbita de la Tierra, a su vez, pasa a través de nubes de esos fragmentos en dos ocasiones al año, lo que resulta en lluvias de meteoritos que deleitan a los astrónomos del patio trasero.

El primer evento relacionado con Halley, la lluvia de meteoros Eta Aquariid , ocurre en mayo. Ahora, en el otoño, es el momento del segundo: la lluvia de meteoros Oriónidas. El evento recibe su nombre de la constelación de Orión, que se encuentra en la parte del cielo nocturno de la que también parecen originarse los meteoros (aunque en realidad están mucho más cerca de la Tierra). Los meteoros Oriónidas aparecen entre el 2 de octubre y el 7 de noviembre .

La hora pico para las Oriónidas este año probablemente será en las primeras horas del jueves 21 de octubre, antes del amanecer . Aquí es cuando los astrónomos predicen que el número máximo de meteoros será visible en el cielo, aunque esta lluvia no es tan brillante como otras lluvias de meteoritos y no produce una exhibición tan espectacular, según EarthSky . Pero es uno de los más bonitos. Eso es porque la lluvia está rodeada por algunos de los objetos más brillantes del cielo, no solo Orión, sino también las constelaciones de Tauro y Géminis.

La Sociedad Estadounidense de Meteoritos describe a las Oriónidas como una lluvia de "fuerza media" y señala que en un año típico, las Oriónidas producen entre 10 y 20 meteoritos diminutos que cruzan el cielo por hora en las horas pico de observación. Algunas de las Oriónidas son tan pequeñas como un grano de arena. Aun así, cuando los pequeños trozos del cometa Halley chocan contra nuestra atmósfera a una velocidad de 238.000 kph (148.000 mph), la fricción hace que se quemen brillantemente. Si es difícil comprender la velocidad de un meteoro Oriónida, piénselo de esta manera: viajan 41 millas (66 kilómetros) en un solo segundo.

Como se señaló anteriormente, el mejor momento para ver las Oriónidas generalmente es una o dos horas antes de que salga el sol, cuando el cielo todavía está oscuro y Orión está muy alto, dice la NASA . Acuéstese sobre una manta y observe si salen de cerca del "club" superior izquierdo de la constelación. Si miras las veces suficientes, puedes llegar a ver una de las vistas más espectaculares del evento: una cola brillante, parecida a un filamento, dejada por pedazos aún más pequeños del objeto, que pueden torcerse en formas extrañas y quedarse durante varios minutos.

Eso es interesante

La lluvia anual de meteoros Gemínidas , una corriente de escombros desprendida del asteroide 3200 Phaeton cuando la Tierra cruza su trayectoria orbital, alcanza su punto máximo cada diciembre con alrededor de 60 a 80 meteoros por hora.

Publicado originalmente: 15 de octubre de 2020

Preguntas frecuentes sobre Orionid

¿De dónde obtiene su nombre la lluvia de meteoros Oriónidas?
La lluvia de meteoros Oriónidas recibe su nombre de la constelación de Orión. Esto se debe a que la lluvia de meteoritos parece originarse en la constelación.
¿Cuál es el mejor momento para ver la lluvia de meteoros Oriónidas?
El mejor momento para ver las Oriónidas es una o dos horas antes de que salga el sol cuando el cielo todavía está oscuro y Orión está muy alto.
¿Qué son las Oriónidas?
Las Oriónidas son una lluvia de meteoritos de fuerza media que, en los momentos de máxima visibilidad, produce entre 15 y 25 meteoritos diminutos por hora. Suele tener lugar desde principios de octubre hasta principios de noviembre.
¿Cuáles son las fechas pico pronosticadas para la próxima lluvia de meteoritos de las Oriónidas?
La Sociedad Estadounidense de Meteoros predice que la lluvia de meteoros Oriónidas de 2021 alcanzará su punto máximo las noches del 20 y 21 de octubre.
¿Qué tan rápido viajan los meteoros Oriónidas?
Los meteoros golpean la atmósfera de la Tierra a una velocidad de 148.000 mph, o 41 millas en un solo segundo.

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