La mortal clamidia amenaza a los koalas en Australia

2018-05-22
El koala (Phascolarctos cinereus) a menudo se conoce incorrectamente como un oso. Casi el 100 por ciento de algunas poblaciones silvestres en Australia están siendo afectadas por clamidia, una infección bacteriana potencialmente letal. Pacific Press / LightRocket / Getty Images

Las cucaburras en los árboles de goma lo hacen. Los canguros del interior lo hacen. Los koalas en las hojas de eucalipto lo hacen. Pero cuando los koalas lo hacen, se enferman de una enfermedad de transmisión sexual debilitante y extremadamente dolorosa: la clamidia . Y está devastando a la población del icónico marsupial australiano que se abraza a los árboles, mastica hojas y adormece .

Durante los últimos 20 años, las poblaciones de koalas en ciertas áreas de Australia han disminuido en casi un 80 por ciento debido a la pérdida de hábitat y a la muerte de los automóviles, así como a las enfermedades. Un artículo del 21 de febrero de 2017 en Science Daily cita un estudio de dos décadas de la Universidad de Queensland, Australia, que analiza datos sobre la mortalidad y la enfermedad de los koalas. El estudio confirma que la clamidia es un factor grave en la dramática escalada de muertes de koalas . Y algunas encuestas han demostrado que la infección bacteriana potencialmente letal afecta al 100 por ciento de algunas poblaciones silvestres.

Si bien la clamidia ha enfermado a los koalas durante décadas, hasta ahora no estaba claro qué los hace tan susceptibles a la enfermedad. Según un estudio publicado en la edición de marzo de 2018 del Journal of Virology, los científicos han descubierto que los koalas infectados con un virus al que llaman retrovirus koala tipo B (de la misma familia que el VIH o virus de inmunodeficiencia humana) podrían ser los culpables. La presencia del retrovirus tipo B junto con la clamidia los hace más vulnerables a los estragos de problemas graves de vejiga, ceguera, infertilidad y ciertos cánceres. Y los koalas jóvenes no están exentos. Pueden contraerlo de la papilla de su mamá, una forma nutritiva de heces que se usa para destetar a los pequeños.

Los koalas infectados con clamidia se tratan con antibióticos , al igual que los humanos infectados con clamidia. Pero los koalas no responden bien a los medicamentos y después del tratamiento a menudo pierden peso y mueren. Un estudio muestra que los antibióticos interfieren con sus bacterias intestinales e interrumpen la capacidad de digerir su dieta básica de hojas de eucalipto, lo que convierte a los medicamentos destinados a salvarlos como una fuente de su desaparición.

El domingo 6 de mayo, el presentador de "Last Week Tonight" de HBO, John Oliver, se mostró liviano ante la grave situación del koala cuando anunció la dedicación del pabellón John Oliver Koala Chlamydia Ward para tratar a los koalas enfermos en el Australia Zoo Wildlife Hospital. Envolvió el espectáculo diciendo: "Ahora, si me disculpan, tengo una cita con unos koalas muy contagiosos".

Cosas bastante divertidas, a menos que seas un koala enfermo o moribundo. Pero a veces solo tienes que reír para no llorar.

AHORA ESO ES MARSUPIAL

¿Sabías que los koalas machos tienen un pene de dos cabezas y que las hembras tienen dos vaginas, más una tercera vagina que se forma para su joey y luego se vuelve a cerrar después de que ella da a luz? El sexo es un ritual estridente y picante una vez al año para el koala solitario.

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