La nutritiva caca de dinosaurio engrasó las ruedas para la evolución del escarabajo pelotero

2016-05-06
La proliferación de plantas con flores hizo que los dinosaurios herbívoros fueran más nutritivos, lo que proporcionó un telón de fondo para la evolución del escarabajo pelotero, sugiere un nuevo estudio. Biblioteca de imágenes de De Agostini / De Agostini / Getty Images

Es posible que los laboriosos escarabajos peloteros recolectores de caca no tengan un trabajo elegante, pero resulta que evolucionaron comiendo la caca enrarecida de los dinosaurios.

Alrededor de 6.000 miembros de la familia Scarabaeidae se pueden encontrar en todos los continentes, excepto en la Antártida, y un nuevo estudio sugiere que aparecieron en escena hace entre 115 y 130 millones de años durante el Período Cretácico Inferior. Esto significa que estos carroñeros de caca evolucionaron casi al mismo tiempo como plantas con flores , y ese es también el mismo momento en que la basura de los dinosaurios comenzó a volverse realmente nutritiva.

Las plantas con flores, o angiospermas, son menos fibrosas y contienen más nutrientes que las gimnospermas, helechos, cyads y otros tipos de plantas comunes durante la era de los dinosaurios. Su surgimiento en ecosistemas antiguos impulsó la diversificación entre muchos grupos de animales; la polinización dio a los insectos un nuevo nicho para habitar, y las plantas mismas proporcionaron una nueva fuente de alimento para los vertebrados, especialmente los dinosaurios, los animales grandes que realmente dieron forma a la ecología del Cretácico.

Y por más desagradables que parezcan su estilo de vida y hábitos dietéticos, los escarabajos peloteros, que hoy en día tienden a preferir las heces de los omnívoros, no son tontos. La caca de un animal que ha estado comiendo angiospermas es en realidad una gran fuente de nutrientes orgánicos, así como un lugar relativamente seguro para pasar el rato y poner huevos (si puedes soportarlo). Después de todo, ¿quién vendrá a molestarte a ti y a tus bebés coprófagos en un montón de mierda?

Hasta ahora, se suponía que los escarabajos peloteros evolucionaron conjuntamente con los mamíferos, ya que la extinción de los dinosaurios no aviares habría asestado un gran golpe a cualquier animal dependiente de los dinosaurios en el ecosistema. Pero el equipo de investigación, que secuenció el ADN de 450 especies de escarabajos peloteros, descubrió que la mayor diversificación en estos escarabajos ocurrió alrededor de 30 millones de años antes de que los dinosaurios compraran la granja, lo que significa que lo más probable es que hayan comenzado a buscar basura de dinosaurios .

Nadie sabe muy bien cómo sobrevivieron los escarabajos peloteros a la extinción de los dinosaurios, pero la investigación sugiere que los escarabajos peloteros modernos descienden de especies que se alimentaban exclusivamente de estiércol de mamíferos del Cretácico o simplemente no eran quisquillosos con la caca que comían.

¿Quieres aprender más sobre estos increíbles insectos? Mire este video de nuestro equipo Stuff to Blow Your Mind:

Eso es interesante

Los escarabajos peloteros son el único animal, además de los humanos, que se sabe que navega utilizando la Vía Láctea .

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