La polilla halcón elefante es el 'patito feo' de las polillas

2020-05-20
Una hermosa polilla halcón elefante (Deilephila elpenor) donde se posa sobre una campanilla rosa. sandra standbridge / Getty Images

No se puede decir en qué tipo de belleza extravagante se convertirá una criatura cuando sea solo un bebé. La historia de Hans Christian Andersen sobre " El patito feo " demuestra que esto es oficialmente una cosa. La polilla halcón elefante ( Deilephila elpenor ) podría ser el patito feo de nuestro tiempo, de todos los tiempos.

Una polilla halcón elefante adulta es increíblemente hermosa, tiene la forma de un jet futurista, sus alas y su cuerpo están estampados con escamas doradas y magentas. Es suficiente para hacerte desmayar. La aparición de los bebés, sin embargo, es donde la polilla halcón elefante recibe su nombre. Una oruga de polilla halcón elefante suele ser de color oscuro (aunque a veces son de color verde brillante) y supuestamente se parece a la trompa de un elefante, pero cualquiera que haya sacado a pasear a un perro pequeño sabe que se parece a la caca de un chihuahua.

La polilla halcón elefante es común en Europa y es una de las polillas halcón más comunes en las Islas Británicas, ampliamente distribuida en gran parte de Inglaterra, Gales, Irlanda del Norte y partes de Escocia, pero su área de distribución se extiende por el norte de África y la mayor parte de Asia hasta Japón como bien.

Como la mayoría de las polillas, son nocturnas y pasan las noches buscando néctar de flores. Tienen una vista de color y olor increíblemente aguda, lo que les ayuda a encontrar flores en la oscuridad. Son miembros de un grupo más grande de polillas llamadas polillas halcón o polillas esfinge; es posible que esté familiarizado con un grupo de especies, las polillas halcón cabeza de la muerte, que protagonizó el thriller de 1991 " El silencio de los corderos ".

Las polillas halcón son conocidas por sus rápidos aleteos y sus rápidos, acrobáticos sonidos de vuelo, a menudo ensordecedores: una polilla halcón en el ala puede confundirse con un colibrí . Además, tienen la lengua más larga de todas las polillas, lo que resulta útil para sorber el néctar de las flores. ¡Algunas especies de polilla halcón tienen lenguas de 14 pulgadas (36 centímetros) de largo !

Las polillas de halcón elefante adultas son vistosas, incluso entre un grupo de polillas particularmente carismático, lo que lleva a la gente a preguntarse, ¿ son peligrosas ? Si bien es cierto que las mariposas y polillas muy coloridas a menudo indican una alta toxicidad, las polillas halcón elefante son completamente inofensivas: no pican (como lo hacen las orugas de algunas polillas) y no envenenan a su perro ni a las aves del vecindario. Probablemente evolucionaron para parecerse a un cojín victoriano principalmente para atraer parejas en la oscuridad.

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Eso es interesante

Una investigación publicada en mayo de 2020 en la revista Biology Letters encontró que, de alguna manera, las polillas pueden ser tan críticas para la polinización de las plantas como las abejas.

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