La prehistórica 'Hell Ant' lucía una espiga de metal para chupar sangre

2017-09-14
Una vista lateral de la 'hormiga del infierno' (Linguamyrmex vladi), atrapada en ámbar de 99 millones de años de Myanmar. También son visibles las mandíbulas en forma de guadaña (mandíbulas) y la paleta de la cabeza. El espécimen se encuentra en el Museo Americano de Historia Natural. P. Barden, HW Herhold, DA Grimaldi

Hormigas de fuego, hormigas carpinteras, hormigas toro: hay muchas especies de hormigas que pueden causar mucho daño. Pero quizás la peor hormiga de todos los tiempos fue la " hormiga del infierno " , un insecto prehistórico que fue descubierto recientemente encerrado en un trozo de ámbar de Myanmar que data del período Cretácico tardío . El biólogo evolutivo Philip Barden del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey y su equipo escribieron sobre su descubrimiento en la revista Systemic Entomology .

La hormiga del infierno debe su nombre a su anatomía y comportamiento. En lugar de tener una boca típica, la hormiga del infierno tenía hojas que se pegaban hacia arriba, piense en colmillos, además de un cuerno reforzado con metal. Los científicos no saben con certeza cómo la hormiga del infierno usó sus apéndices inusuales, pero tienen algunas teorías.

Primero, parece claro que los colmillos y el cuerno de la hormiga se usaban principalmente para atrapar presas. Un posible modus operandi cuando se trataba de encontrar comida: cuando un insecto sabroso pasaba cerca, los colmillos de la mandíbula de la hormiga infernal volteaban al insecto hacia arriba y hacia su cuerno, empalándolo. Sin embargo, atravesar presas con arpones tiene un costo, que es probablemente la razón por la que el cuerno de la hormiga del infierno estaba revestido de metal.

Vista lateral de la cabeza y el tórax del recién descrito Linguamyrmex vladi.

Y si eso no es lo suficientemente espantoso, los investigadores dicen que este insecto prehistórico también podría haber tenido algunas tendencias vampíricas. Cuando la hormiga atrapó a su presa, sus mandíbulas parecidas a colmillos se cerraron para formar una canaleta, que pudo haber sido un medio para canalizar la sangre del insecto hasta la garganta de la hormiga.

La hormiga del infierno, científicamente conocida como Linguamyrmex vladi , fue descubierta en un trozo de ámbar que tenía 99 millones de años. Aunque sus apéndices inusuales probablemente se usaron para atrapar su comida, los investigadores dicen que pueden haber sido usados ​​ocasionalmente a la defensiva.

Este no es el único metal deportivo de insectos. Algunas especies de termitas actuales tienen zinc y manganeso en sus mandíbulas (mandíbulas). Sin embargo, no hay hormigas modernas equipadas de manera similar.

AHORA ESO INTERESANTE

Hay muchas hormigas desagradables por ahí. Pero lo peor, según Guinness World Records, es la hormiga bulldog ( Myrmecia pyriformis ). Este peligroso insecto ataca sujetándose a su presa con sus largas mandíbulas dentadas y luego picando varias veces. Ha matado al menos a tres humanos, algunos en 15 minutos.

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