La rebelión de Bacon: la primera insurrección armada de Estados Unidos

2021-01-12
En un enfrentamiento en el Statehouse en Jamestown, Nathaniel Bacon (centro) exigió que el gobernador William Berkeley (en los escalones) le diera una comisión militar que lo autorizara a atacar a los nativos americanos en la frontera. Williamsburg colonial

Bacon's Rebellion fue un conflicto que comenzó como muchos desacuerdos, con una discusión de borrachos. Pero se considera que este levantamiento de corta duración en la América colonial del siglo XVII tuvo consecuencias a largo plazo para los asentamientos coloniales, las políticas hacia los nativos americanos y los conceptos de raza en América del Norte.

El incidente tuvo lugar en la Virginia Colonial de 1676 a 1677, y debido a que fue 100 años antes de la Revolución Estadounidense , Bacon's Rebellion se postuló una vez como una especie de precursor del derrocamiento de la tiranía. De hecho, Thomas Jefferson consideraba al líder de la rebelión, Nathaniel Bacon, un patriota.

Pero los historiadores contemporáneos ven la rebelión de Bacon a la luz del conflicto entre los colonos y los nativos americanos, así como por los efectos que tuvo en la forma en que se desarrollaron las ideas sobre la raza en las colonias americanas.

Bacon era relativamente un recién llegado a Virginia cuando lanzó la rebelión. Entonces, ¿cómo se las arregló para reunir el apoyo suficiente para desencadenar un conflicto que cambiaría el curso de la historia?

Nathanial Bacon el hombre

Imagen de Nathaniel Bacon en vidrieras en Preservation Virginia's Bacon's Castle en Surry, Virginia

Nacido en Suffolk, Inglaterra en 1647, Bacon había sido enviado a la colonia de Virginia por su padre porque había intentado defraudar a un vecino de 16 años, según James Rice , profesor de Walter S. Dickson y presidente del departamento de historia. , De la Universidad de Tufts, quien dice que Bacon era considerado un "tipo muy desagradable".

Este parece ser el consenso generalizado sobre la figura histórica. El sitio web del Servicio de Parques Nacionales dice que "Bacon era un alborotador e intrigante cuyo padre lo envió a Virginia con la esperanza de que madurara".

A pesar de la personalidad, las cosas tuvieron un comienzo auspicioso para Bacon. Llegó a Virginia en 1675 y, gracias a sus conexiones (estaba relacionado con el gobernador William Berkeley por matrimonio), Bacon recibió una concesión de tierras y un puesto en el Consejo del Gobernador, según el Museo de Historia y Cultura de Virginia . Sin embargo, su llegada coincidió con una crisis en el orden económico, social y político de Virginia en la que pronto se vería envuelto.

Problemas en Virginia

Los plantadores de tabaco de Virginia habían experimentado la caída de los precios del tabaco en una colonia con disparidad económica entre los grandes plantadores terratenientes y los pequeños plantadores, inmigrantes pobres y esclavos liberados. La mayoría de los lugareños no participaban en la vida política y los no terratenientes no podían votar. Además de estos desafíos a la estabilidad, los colonos de Virginia tenían diferentes opiniones sobre cómo manejar las relaciones con los pueblos nativos y las tribus locales.

Al mismo tiempo, había estallado la guerra entre los indios Susquehannock y los colonos, que comenzó con una "disputa por el pequeño comercio", dijo Rice en " Bacon's Rebellion in Indian Country ", un artículo de 2014 que escribió para Journal of American History. Había dos ideas sobre cómo responder.

El gobernador Berkeley pensó que el mejor curso de acción sería librar la guerra contra los Susquehannock pero permanecer en paz con otras tribus vecinas. Otros, incluido Bacon, no estuvieron de acuerdo y sintieron que el conflicto presentaba una oportunidad para exterminar a todos los nativos, punto.

Y no fue solo Bacon, dice Rice. Algunos de los hacendados ricos de la zona también querían ir más allá del plan de guerra limitada del gobernador. Bacon tomó el control de un campamento de milicianos voluntarios para luchar contra los Susquehannock y otras tribus.

¿Quiénes eran estas milicias? Es difícil de saber, según Rice. Dice que ha existido el mito de que los rebeldes de Bacon comprendían plantadores pobres occidentales (fronterizos) contra plantadores ricos orientales; que fue un levantamiento de abajo hacia arriba. Sin embargo, el estatus socioeconómico de la milicia es difícil de precisar, y hay evidencia de plantadores ricos de la frontera, como el propio Bacon y William Byrd , quien fue uno de los hombres que lo reclutó, entre ellos.

La historiografía se ha centrado en una guerra civil entre virginianos, y los indios han sido empujados al margen de la historia, dice Rice. Pero Bacon's Rebellion se trataba en realidad de luchar contra los indios más que de un desacuerdo entre colonos pobres y ricos.

Un grupo de rebeldes de Virginia liderados por Nathaniel Bacon prendió fuego a Jamestown en una protesta contra el gobernador William Berkeley. Muchos de los colonos estaban descontentos con el fracaso de Berkeley para protegerlos de los ataques de los nativos americanos y quemaron Jamestown hasta los cimientos.

Postura de tocino

Lo que se sabe con certeza es que en agosto de 1676, Bacon emitió una " Declaración de agravios ". En él, se opuso a la imposición de impuestos injustos por parte de Berkeley, el favoritismo y la falta de promoción adecuada del comercio. Las quejas también señalaron la incapacidad del gobernador para proteger a los colonos de los ataques de los indígenas, específicamente :

Por haber, cuando el ejército de los ingleses estaba justo tras la pista de esos indios, que ahora en todos los lugares queman, saquean, asesinan y cuando fácilmente podríamos haberlos destruido que entonces estaban en abierta hostilidad, por haber entonces expresamente derogado y enviado respaldar a nuestro ejército pasando su palabra por el comportamiento pacífico de dichos indios, quienes inmediatamente enjuiciaron sus malas intenciones, cometiendo horribles asesinatos y robos en todos los lugares, siendo protegidos por dicho compromiso y palabra pasada de él el dicho Sir William Berkeley, habiendo arruinó y dejó desolada una gran parte del país de Su Majestad, y ahora se han arrastrado a lugares tan oscuros y remotos y están tan envalentonados y confirmados por su éxito por su confederación que los gritos de sangre están en todos los lugares, y el terror y la consternación de la gente tan grande,ahora se han convertido no solo en difíciles sino en un enemigo formidable que al principio podría haber sido destruido con facilidad.

Bacon y su milicia comenzaron a asaltar, saquear y matar, a pesar de la negativa de Berkeley a reconocer a su grupo de justicieros. Una vez que la rebelión comenzó, se instaló en una especie de ritmo, según Rice. Bacon dirigió su milicia contra los indios Pamunkey y Occaneecheee. Cuando fue amenazado por el gobernador, se volvió y apuntó con sus armas al gobernador. Esto sucedió varias veces.

"Hubo muchos idas y venidas", dice Rice. "Siguió así durante meses". En septiembre, la milicia capturó Jamestown y quemó gran parte de ella hasta los cimientos.

Pero luego, de repente, Bacon murió, no en batalla, sino de enfermedad, posiblemente tifus, el 26 de octubre de 1676. Su cuerpo fue enterrado en un lugar secreto para evitar que el gobernador lo exhibiera, según Rice.

Pero Bacon's Rebellion no murió con él.

"Las razones subyacentes de la rebelión no desaparecieron simplemente porque él lo hizo", dice Rice. Sin embargo, en ese momento, la milicia, en su mayor parte, dejó de luchar contra los indígenas y el conflicto se convirtió en una guerra civil. Los leales de Berkeley pudieron lograr la victoria final controlando las vías fluviales solo unos días antes de que llegaran mil casacas rojas en barco.

Es en estas últimas etapas que la mayoría de la milicia rebelde estaba formada por plantadores pobres y africanos esclavizados, explica Rice. Tenían más que perder si eran capturados y más que ganar si ganaban.

Las secuelas de la rebelión de Bacon

"Algunos de los problemas básicos que habían estado en juego durante la rebelión no se resolvieron realmente", dice Rice. Una pregunta era de dónde vendría el trabajo no libre. La Asamblea General aprobó leyes que facilitaron la esclavitud de los indios nativos, pero la cuestión más general de la conquista de los indios quedó en el aire. Y persistió una división entre más de una "visión genocida" y el deseo del gobernador de sacar a los pueblos originarios de una manera más lenta.

Algunos estudiosos han explorado las formas en que Bacon's Rebellion cambió las nociones generales de raza en las colonias. Bacon construyó su milicia con sirvientes contratados tanto blancos como negros, y esclavizó a los negros que se unieron a cambio de la libertad. La lucha por el poder fue entre Bacon y su rebelión por un lado y los ricos plantadores por el otro.

En una entrevista con PBS , el historiador Ira Berlin explicó que antes de la rebelión, se hacían distinciones entre negros y blancos, pero sus vidas podrían ser relativamente similares. Por ejemplo, algunas personas de ascendencia africana eran terratenientes, mientras que algunas personas de ascendencia europea eran sirvientes contratados.

Después de la Rebelión, los ricos plantadores blancos se alarmaron. Para proteger su estatus, cambiaron su dependencia de los sirvientes contratados para favorecer a más esclavos negros . La rebelión finalmente condujo a la consolidación de la clase de los plantadores.

En cuanto a la relación entre los colonos y los indios, después de que la Revolución Gloriosa de Inglaterra condujera a un cambio de poder en 1689, las ideas de los nuevos líderes coloniales sobre cómo tratar con los pueblos nativos se alinearon más con las de Bacon y sus seguidores, es decir, se convirtieron en más agresivo.

Eso es interesante

Nathaniel Bacon murió a causa del "flujo de sangre" y la "enfermedad de los piojos", lo que inspiró el jingle del siglo XVII , "Bacon está muerto. Lo siento por mi corazón. Que los piojos y el flujo deben tomar el papel del verdugo".

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