La salamandra mexicana podría ser clave para la regeneración de la médula espinal en humanos

2019-02-09
El ajolote, también conocido como salamandra mexicana o pez ambulante mexicano, está estrechamente relacionado con la salamandra tigre. kevin yulianto / Getty Images

El axolotl (pronunciado ACK-suh-LAH-tuhl) es un superhéroe de la regeneración de tejidos. Estas criaturas de un pie de largo, que viven en una variedad de lagos fuera de la Ciudad de México, a menudo reparan o vuelven a crecer extremidades, colas, corazones, médulas espinales, ojos e incluso partes de sus cerebros. Investigadores de la Universidad de Kentucky anunciaron en enero de 2019 que habían ensamblado el genoma del axolotl, un paso importante hacia estudios más profundos que podrían afectar la salud humana en los próximos años.

Con su rostro sonriente y branquias con volantes, el genoma de un axolotl (32 mil millones de pares de bases) es 10 veces más grande que el de un humano (3 mil millones de pares de bases), un hecho que complicó los esfuerzos de los científicos para desentrañar las capacidades curativas del animal. Sin embargo, pudieron hacerlo mediante una técnica llamada mapeo de vínculos . Esta es la primera vez que se mapea un genoma de este tamaño y podría ser una plantilla para otros animales con genomas grandes.

Cuando los seres humanos experimentan lesiones en la médula espinal, las células más cercanas al daño tienden a producir tejido cicatricial . En el ajolote (o salamandra mexicana o pez ambulante mexicano), sin embargo, esas células a menudo reparan gran parte del peor daño a los nervios , restaurando la función de formas que los cuerpos humanos simplemente no pueden. Pero, ¿y si las asombrosas propiedades regenerativas de la fisiología de este animal pudieran traducirse de alguna manera a la medicina humana?

Resulta que las salamandras no tienen ningún tipo de genes curativos milagrosos ; de hecho, comparten muchos genes con los humanos. Es solo que sus cuerpos controlan la expresión genética para reparar los nervios lesionados de manera diferente. Si los científicos pueden descubrir cómo manipular esos genes, pueden activar esas propiedades curativas en las personas y encontrar formas de reconstruir la médula espinal dañada o abordar cualquier número de otras enfermedades neurodegenerativas , como el Parkinson y el Alzheimer, que afligen a millones de personas.

Los científicos esperan que sus estudios del genoma sean motivo de mayores esfuerzos de conservación por parte del gobierno de México para el ajolote en peligro crítico de extinción. El anfibio es un pariente cercano de la salamandra tigre más conocida , aunque el ajolote vive continuamente en el agua. Está sufriendo en estado salvaje debido a la pérdida de hábitat, la contaminación urbana, la caza, las especies invasoras, así como los efectos del cambio climático. Afortunadamente, la especie tiende a prosperar en tanques de laboratorio, pero la degradación de las poblaciones silvestres limita la diversidad genética y, en última instancia, también podría afectar la amplitud de la investigación médica.

AHORA ESO INTERESANTE

Un tipo específico de ajolote llamado achoque se encuentra en un solo lugar: el lago de Pátzcuaro en México. Estas especies en peligro de extinción han encontrado aliados en las monjas locales, que atienden a cientos de ellas en tanques . Las monjas usan la piel de las criaturas para hacer un remedio natural para la tos llamado jarabe.

Suggested posts

¿Los canguros realmente boxean?

¿Los canguros realmente boxean?

El canguro de boxeo como símbolo del espíritu de lucha australiano se remonta a la década de 1890, pero ¿cuál es la verdad? ¿Los canguros realmente boxean?

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Los gusanos cogolleros muerden el césped en los EE. UU.

Les encanta su césped y, en 2021, estarán en todas partes. Esto es lo que se debe hacer con los gusanos soldados y cómo detectar a las pequeñas criaturas.

Related posts

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

Las mejores (y las peores) ciudades para vivir si eres un gato

No hay mucho mejor que volver en tu próxima vida como gato doméstico (está bien, tal vez un perro, pero no iremos allí). Pero si tuvieras la oportunidad, sería mejor que pensaras bien dónde vivirías primero.

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

La serpiente de cascabel de madera altamente venenosa es un ícono estadounidense

Si está buscando el cascabel de madera venenoso, EE. UU. Es el lugar para estar, ya que estos chicos malos se encuentran en al menos 27 estados.

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los bebés murciélagos balbucean con las mamás, insinuando el desarrollo del lenguaje humano

Los científicos han encontrado sorprendentes paralelos entre el balbuceo producido por los cachorros de murciélago con alas de saco mayor y los sonidos de los bebés humanos balbuceando.

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

¿Por qué los gatos viejos aullan tanto?

Los gatos aúllan por muchas razones: quieren que les compres cosas; quieren más comida (mejor comida). Pero a medida que envejecen, aúllan mucho más. ¿Están intentando decirnos algo más?

Top Topics

Language