La sorprendente controversia detrás de 'María tenía un corderito'

2019-04-11
Esta ilustración del siglo XIX de la canción de cuna "María tenía un corderito" pertenece al "Libro ilustrado en colores de la gente pequeña" publicado alrededor de 1875. McLoughlin Bros./Getty Images /

Si visita la ciudad de Sterling, Massachusetts hoy, encontrará una pequeña estatua de cobre de una criatura lanuda que se supone que es una réplica del cordero original que siguió a Mary Sawyer, de 9 años, a la escuela en 1815. Debajo de la estatua es una placa inscrita con el famoso verso inicial:

"María tenía un corderito / Su vellón era blanco como la nieve / Y dondequiera que iba María / El cordero seguramente iría". - John Roulstone

Entonces, ¿quién era exactamente Mary Sawyer y quién era este John Roulstone que supuestamente escribió el poema original? Según un libro de 60 páginas publicado en 1928 por nada menos que Henry Ford (más sobre eso más adelante), Mary Sawyer era una típica colegiala de Nueva Inglaterra que cuidó a un cordero hambriento hasta que recuperó la salud y se ganó un amigo de toda la vida.

"Conseguí calentar el cordero envolviéndolo en una prenda vieja y sosteniéndolo en mis brazos junto a la chimenea", relata un Sawyer adulto en el libro. "Por la mañana, para mi deleite de niña, podía estar de pie; y desde ese momento mejoró rápidamente. Pronto aprendió a beber leche; y desde el momento en que caminaba, me seguiría a cualquier parte si tan solo lo llamara. "

Antes de irse a la escuela una mañana, Sawyer llamó al cordero con un silbido y éste llegó trotando fielmente, momento en el que su hermano Nat sugirió: "Llevemos el cordero a la escuela con nosotros". Trató de esconder el cordero en una canasta debajo de su silla, pero lo descubrió cuando se puso de pie para recitar una lección y la criatura esponjosa comenzó a balar. Su maestra, Polly Kimball, "se rió a carcajadas", lo que causó cierta vergüenza a Sawyer, por lo que llevó al cordero a un cobertizo hasta que terminaron las clases.

John Roulstone era un chico de la localidad que se estaba preparando para la universidad y que por casualidad estaba visitando la vieja escuela roja ese día y estaba "muy complacido con el incidente del cordero", recuerda Sawyer en el libro de Henry Ford . Roulstone se fue a casa, escribió un poema de tres estrofas y regresó al día siguiente a caballo para entregar personalmente los versos originales de "Mary Had a Little Lamb" a la propia Sawyer.

O eso dice la historia en Sterling, Massachusetts.

¿Sarah Hale escribió 'María tenía un corderito'?

Mientras tanto, en Newport, New Hampshire, la gente del pueblo celebra a la heroína local Sarah Josepha Hale, como la autora de esta querida canción infantil. (Hale también es famosa por su papel en la creación de la celebración del Día de Acción de Gracias ). Como joven poeta y escritora, Hale se mudó a Boston en 1828 para convertirse en la editora de la primera revista para mujeres en los Estados Unidos, más tarde conocida como "El libro de la dama de Godey". Fue en Boston donde Hale conoció a Lowell Mason, un joven músico y compositor que intentaba llevar la educación musical a las escuelas públicas de Estados Unidos.

Mason y Hale compartieron la creencia de que los sencillos poemas para niños con música podrían usarse para enseñar buenas morales cristianas a los niños que los ayudarían a convertirse en ciudadanos productivos y rectos. A petición de Mason, Hale escribió un breve libro de 15 poemas llamado "Poems For Our Children", que se publicó en 1830. Mason luego escribió melodías simples para acompañar cada poema, incluido el poema de seis versos conocido entonces como "Mary's Lamb".

Curiosamente, la melodía que Mason escribió para Mary's Lamb, que se incluyó en su libro de 1831 "Juvenile Lyre", probablemente el primer cancionero de una escuela pública, no suena en nada a la melodía que todos los niños de la escuela conocen de memoria. Esa melodía se tomó prestada más tarde de una melodía popular de juglar llamada "Goodnight Ladies", específicamente el coro que dice: "¡Felizmente rodamos, rodamos, rodamos! ¡Alegres rodamos sobre el mar azul oscuro!"

De todos modos, volvamos a la polémica. Sawyer afirmó que los primeros tres versos del poema de Hale eran idénticos al escrito por el joven John Roulstone, aunque la hoja de papel que se le había regalado a Sawyer había desaparecido hacía mucho tiempo. Y Roulstone murió trágicamente mientras era estudiante de primer año en Harvard, por lo que no estuvo presente para corroborarlo. Cuando la versión de Hale se incluyó en los lectores escolares de todo el país en la década de 1850, Sawyer asumió que el autor simplemente se había extendido sobre los tres versos originales de Roulstone.

Pero Hale negó haber visto alguna vez otra versión de "Mary Had a Little Lamb" y juró que había conjurado la historia totalmente de su imaginación. Tanto Sawyer como Hale firmaron cartas y declaraciones juradas en su vejez (Hale pocos días antes de su muerte en 1889) profesando que estaban diciendo la verdad sobre el origen de lo que ya se había convertido en una clásica canción infantil.

Entra Henry Ford

Después de que las dos mujeres se marcharon hace mucho tiempo, el magnate del automóvil Henry Ford entró en la refriega. En 1927, tomó la causa de Mary Sawyer, moviendo el marco de madera de la escuela roja original de Mary de Sterling. Massachusetts, hasta la cercana ciudad de Sudbury, donde Ford era dueño de una posada. Luego, en 1928, publicó el libro antes mencionado titulado " La historia de María y su corderito ", que le da a Roulstone todo el crédito por los versos originales y preguntó por qué una respetada mujer local que se desempeñó como matrona del hospital local inventaría tal una historia salvaje y repetirla toda su vida.

Los defensores de Hale hacen la misma pregunta. "La historia de Mary Sawyer implica que de alguna manera Sarah Hale se encontró con este poema escolar nunca publicado y lo plagió. ¿Cómo pudo haberlo encontrado?" escribe Sandra Sonnichsen, archivista voluntaria de la colección Sarah J. Hale en la biblioteca gratuita Richards en Newport, New Hampshire. "El libro de Henry Ford explica que las dos ciudades [donde vivían Sawyer y Hale] estaban cerca una de la otra. Están a noventa millas de distancia por la ruta más directa que se habría seguido en 1815. Henry aún no había inventado el automóvil, por lo que el la distancia era considerable ".

En una divertida historia del Baltimore Sun de 1998 sobre la disputa entre Sterling, Massachusetts y Newport, New Hampshire, un partidario de Hale y un bibliotecario de Newport comenta: "Seamos realistas. Henry Ford fabricaba buenos coches. No creo que sea un buen historiador . "

Ahora eso es genial

A finales de la década de 1870 y principios de la de 1880, Thomas Edison y Alexander Graham Bell estaban experimentando por separado con dispositivos primitivos para grabar sonido. En cada una de las primeras grabaciones de los hombres , recitaban: ¿qué más? - "María tenía un corderito."

Suggested posts

¿Cuál es el número que falta?

¿Cuál es el número que falta?

¡Vea si puede encontrar el número que falta con nuestro divertido juego de matemáticas en HowStuffWorks!

10 de las cartas Pokémon más caras jamás vendidas

10 de las cartas Pokémon más caras jamás vendidas

Piensa en esas cartas de Pokémon como cartas de béisbol. La mayoría de ellos no valen más que unos pocos dólares. Pero algunas de las más raras pueden valer seis cifras si están en perfectas condiciones.

Related posts

Palos, piedras y nudillos: la historia de los dados

Palos, piedras y nudillos: la historia de los dados

Ya sea de hueso o piedra, plástico o pelusa, las personas que buscan un poco de suerte en las civilizaciones han tirado los dados a lo largo de la historia registrada.

Charlie Watts, legendario baterista de los Rolling Stones, muere a los 80 años

Charlie Watts, legendario baterista de los Rolling Stones, muere a los 80 años

El baterista de los Rolling Stones infundió a una de las mejores bandas de rock 'n' roll una tonelada de rock y mucho jazz. Su muerte hoy deja un gran vacío en la música rock.

Tech Team mantiene a los paralímpicos de 2020 en la carrera de medallas

Tech Team mantiene a los paralímpicos de 2020 en la carrera de medallas

Al menos 100 expertos técnicos de 24 países proporcionarán reparación y mantenimiento profesional a las prótesis y órtesis de los atletas en el Centro de Servicio de Reparación Técnica de Tokio.

Por qué los Juegos Paralímpicos podrían ser mejores que los Juegos Olímpicos

Por qué los Juegos Paralímpicos podrían ser mejores que los Juegos Olímpicos

Al igual que los Juegos Olímpicos de Tokio, los Juegos Paralímpicos se celebran con un año de retraso. Pero estos atletas son igualmente, si no más, impresionantes de ver en las canchas, playas y en la piscina. Explicaremos qué se necesita para triunfar como deportista paralímpico.

Top Topics

Language