La transmisión de radio de la 'Guerra de los mundos'

2019-10-31
El locutor de radio Orson Welles adaptó el libro de HG Wells 'La guerra de los mundos' de la Inglaterra victoriana a la actual Nueva Inglaterra, ganando nuevos oyentes para su transmisión. Dominio público / ©

Antes de su ascenso al genio cinematográfico, Orson Welles era solo un director novato en New Deal America . Pero en 1938, el hombre que más tarde trajo al mundo "Citizen Kane" causó un gran revuelo cuando su drama radiofónico anterior a Halloween sembró el terror en los corazones de los estadounidenses de todo el país, que creían que lo que escuchaban era real.

En ese momento, Welles, que solo tenía 23 años, era el director de un programa con sede en la ciudad de Nueva York llamado " Mercury Theatre on the Air ". Era un programa de radio con una reconocida compañía de teatro de Nueva York fundada por Welles y John Houseman (mejor conocido por su papel en "The Paper Chase"). Pero es más recordado por esa noche infame del 30 de octubre de 1938, cuando Welles y la compañía actualizó la novela de ciencia ficción del siglo XIX de HG Wells "La guerra de los mundos" para el episodio de Halloween del programa de radio nacional.

Antes de la era de Netflix y la relajación, las familias se sentaban frente a sus radios y escuchaban música, noticias, obras de teatro y otros programas para divertirse. En 1938, los domingos por la noche eran uno de los momentos más populares para la programación de radio. Pero Welles estaba compitiendo por una audiencia con el ganador de ratings en horario de máxima audiencia, un programa llamado "Chase and Sanborn Hour", protagonizado por el ventrílocuo Edgar Bergen, que también se emitió a las 8 pm.

Es por eso que Welles tuvo la idea de adaptar "La guerra de los mundos" de la Inglaterra victoriana a la Nueva Inglaterra actual, con la esperanza de revivir la historia y ganar nuevos oyentes.

El espectáculo comenzó

El domingo 30 de octubre de 1938, a las 8 pm, comenzó la transmisión. Un locutor salió al aire en vivo y dijo :

El Columbia Broadcasting System y sus estaciones afiliadas presentan a Orson Welles y el Mercury Theatre al aire en "La guerra de los mundos" de HG Wells.

A continuación, Welles volvió al aire, como siempre, para preparar el escenario de la obra. Su presentación fue seguida por un informe meteorológico con sonido oficial que fue acreditado a la Oficina Meteorológica del Gobierno. Luego, casi de la nada, el locutor les dice a los oyentes que la transmisión se está cortando en "el Meridian Room del Hotel Park Plaza en el centro de Nueva York, donde se entretendrá con la música de Ramón Raquello y su orquesta".

Nada suena fuera de lo común para los radioescuchas. Pero en realidad, todo está completamente escrito y transmitido desde el Mercury Theatre.

Las cosas se pusieron realmente peludas

Para que la transmisión sonara lo más auténtica posible, el programa se interrumpía continuamente con una serie de "boletines de noticias". Los boletines comenzaron de repente, primero interrumpiendo la música de la orquesta que supuestamente tocaba en el Meridian Room de Nueva York. El boletín informó que un profesor del Observatorio Mount Jennings en Chicago vio explosiones en Marte . Luego, un segundo boletín de noticias, aún más oficial, incluyó una "entrevista en vivo" con el astrónomo Richard Pierson del Observatorio de Princeton en Princeton, Nueva Jersey.

Lo que sigue es la sesión real de preguntas y respuestas entre "Carl Phillips" y el "astrónomo Richard Pierson" que escucharon los oyentes:

Phillips: Un momento, señoras y señores, alguien acaba de entregarle un mensaje al profesor Pierson. Mientras lo lee, permítanme recordarles que les estamos hablando desde el observatorio de Princeton, Nueva Jersey, donde entrevistamos al astrónomo de fama mundial, el profesor Pierson ... Un momento, por favor. El profesor Pierson me ha pasado un mensaje que acaba de recibir ... Profesor, ¿puedo leer el mensaje a la audiencia que escucha?

Pierson: Ciertamente, Sr. Phillips.

Phillips: Damas y caballeros, les leeré un cable dirigido al profesor Pierson del Dr. Gray del Museo Nacional de Historia, Nueva York. "9:15 p. M., Hora estándar del este. El sismógrafo registró un impacto de casi intensidad sísmica en un radio de 20 millas de Princeton. Investigue. Firmado, Lloyd Gray, Jefe de la División Astronómica" ... Profesor Pierson, ¿podría haber ocurrido este suceso? ¿Tiene algo que ver con las perturbaciones observadas en el planeta Marte?

Pierson: Difícilmente, Sr. Phillips. Este es probablemente un meteorito de tamaño inusual y su llegada en este momento en particular es simplemente una coincidencia. Sin embargo, realizaremos una búsqueda tan pronto como la luz del día lo permita.

Phillips: Gracias, profesor. Señoras y señores, durante los últimos 10 minutos les hemos estado hablando desde el observatorio de Princeton y les hemos traído una entrevista especial con el profesor Pierson, destacado astrónomo. Habla Carl Phillips. Te devolvemos ahora a nuestro estudio de Nueva York.
Orson Welles y su grupo de actores practican para su lectura en vivo de 'La guerra de los mundos' el 30 de octubre de 1938.

Los marcianos invadieron el molino Grovers

El siguiente "boletín" anunció más explosiones en Marte, y luego Welles y su compañía teatral anunciaron que a las "8:50 pm un enorme objeto en llamas, que se cree que es un meteorito, cayó en una granja en el vecindario de Grovers Mill, Nueva Jersey, a 35 kilómetros de Trenton ".

El mismo Carl Phillips y el profesor Pierson (que vivían en el observatorio en Princeton, Nueva Jersey) casi de inmediato comenzaron a informar desde Grovers Mill. Phillips describió la escena :

El suelo está cubierto de astillas de un árbol que debió haber golpeado al descender. Lo que puedo ver del ... objeto en sí no se parece mucho a un meteoro, al menos no a los meteoros que he visto. Parece más un cilindro enorme. Tiene un diámetro de ... ¿qué diría, profesor Pierson?

Entonces, nuevos personajes entraron en la "escena": policías, ciudadanos de Grovers Mill, el dueño de la granja donde aterrizó el meteorito. Estos ciudadanos se estaban reuniendo en el lugar del accidente para ver la conmoción y comenzaron a describir cómo fueron golpeados por el rayo de calor del objeto. Y luego Phillips volvió a informar lo que vio :

Phillips: Damas y caballeros, esto es lo más aterrador que he presenciado ... ¡Esperen un momento! Alguien está saliendo de la parte superior hueca. Alguien o algo. Puedo ver asomándose por ese agujero negro dos discos luminosos ... ¿son ojos? Podría ser una cara. Podría ser ... Santo cielo, algo se escapa de la sombra como una serpiente gris. Ahora es otro y otro. A mí me parecen tentáculos. Allí, puedo ver el cuerpo de la cosa. Es grande, grande como un oso y reluce como cuero mojado. Pero esa cara, es ... Damas y caballeros, es indescriptible. Apenas puedo obligarme a seguir mirándolo. Los ojos son negros y brillan como una serpiente. La boca tiene forma de V con saliva goteando de sus labios sin rebordes que parecen temblar y latir. El monstruo o lo que sea, apenas puede moverse.Parece abrumado por ... posiblemente la gravedad o algo así. La cosa se está levantando. La multitud retrocede ahora. Han visto muchos. Esta es la experiencia más extraordinaria. No encuentro las palabras ... sacaré este micrófono mientras hablo. Tendré que detener la descripción hasta que pueda tomar una nueva posición. Espera, por favor, vuelvo en un minuto.

Se escuchan gritos, al igual que extraños silbidos y zumbidos. Luego explosiones. Y finalmente silencio. Un cortés locutor de radio dijo que habían perdido la comunicación con Grovers Mill y la transmisión se desvaneció al piano. Entonces, de repente, un segundo locutor lanzó esta bomba:

Damas y caballeros, acaban de recibir un mensaje que llegó por teléfono desde Grovers Mill. Sólo un momento. Al menos 40 personas, incluidos seis policías estatales, yacen muertos en un campo al este de la aldea de Grovers Mill, sus cuerpos quemados y distorsionados más allá de todo reconocimiento posible ...

¿Cómo les hizo creer Welles a los oyentes?

A la mitad del programa de una hora, cientos de miles de estadounidenses habían comprado el engaño , creyendo que los marcianos habían aterrizado en la Tierra. Welles quería entrar en pánico, y eso es exactamente lo que consiguió. Pero, ¿cómo logró crear histeria masiva a través de las ondas de radio? ¿Por qué una obra de radio destinada a Halloween dejó a sus oyentes tan asustados?

Los efectos de la transmisión se atribuyeron a dos factores principales: formato y tiempo. Welles quería un sonido auténtico para el programa y lo logró creando una serie de boletines de noticias que describían la invasión alienígena como supuestamente estaba sucediendo. Los boletines interrumpieron un programa de música aparentemente normal para informar a los oyentes de la invasión. Más boletines llegaron de todo el país informando avistamientos marcianos . Incluso incluyó a un falso "Secretario del Interior" en Washington, DC, que instó a la gente a mantener la calma, ya que los marcianos estaban destruyendo ciudades.

Después de que la transmisión supuestamente se cortó de la sede de CBS, finalmente llegó un anuncio de que la trama era solo ficción. Welles retuvo intencionalmente este recordatorio de la sección central del programa, de modo que cualquiera que lo sintonizara después de la introducción no tuviera idea del engaño. Durante casi 30 minutos, desde los informes iniciales de explosiones en Marte hasta las señales perdidas de Manhattan, no hubo descargos de responsabilidad.

También sabía que cuando terminaba el primer boceto de "Chase y Sanborn", muchos oyentes girarían sus diales hacia su programa para escuchar el interludio musical. Justo cuando los oyentes de NBC hicieron eso, escucharon los informes de Grovers Mill en CBS y no tenían idea de que la historia de la invasión alienígena era falsa.

En una era en la que los estadounidenses creían todo lo que escuchaban en la radio, muchos estaban furiosos al enterarse del engaño. Miles llamaron a estaciones de radio , policía y periódicos. Muchos en el área de Nueva Inglaterra huyeron de sus hogares. Si bien la transmisión recibió duras críticas por enviar a la gente a un frenesí, el evento tomó su infame lugar en la cultura popular casi instantáneamente. Hasta el día de hoy, hay alusiones, tanto en el cine como en la literatura, a la noche en que Orson Welles hizo la mayor broma en la historia de la radio.

Ahora eso es una locura

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) investigó el programa "La guerra de los mundos", pero nunca se infringió ninguna ley. Al final, toda la publicidad que generó para Orson Welles lo ayudó a conseguir un gran contrato en Hollywood.

Suggested posts

¿Cuál es el número que falta?

¿Cuál es el número que falta?

¡Vea si puede encontrar el número que falta con nuestro divertido juego de matemáticas en HowStuffWorks!

10 de las cartas Pokémon más caras jamás vendidas

10 de las cartas Pokémon más caras jamás vendidas

Piensa en esas cartas de Pokémon como cartas de béisbol. La mayoría de ellos no valen más que unos pocos dólares. Pero algunas de las más raras pueden valer seis cifras si están en perfectas condiciones.

Related posts

Palos, piedras y nudillos: la historia de los dados

Palos, piedras y nudillos: la historia de los dados

Ya sea de hueso o piedra, plástico o pelusa, las personas que buscan un poco de suerte en las civilizaciones han tirado los dados a lo largo de la historia registrada.

Charlie Watts, legendario baterista de los Rolling Stones, muere a los 80 años

Charlie Watts, legendario baterista de los Rolling Stones, muere a los 80 años

El baterista de los Rolling Stones infundió a una de las mejores bandas de rock 'n' roll una tonelada de rock y mucho jazz. Su muerte hoy deja un gran vacío en la música rock.

Tech Team mantiene a los paralímpicos de 2020 en la carrera de medallas

Tech Team mantiene a los paralímpicos de 2020 en la carrera de medallas

Al menos 100 expertos técnicos de 24 países proporcionarán reparación y mantenimiento profesional a las prótesis y órtesis de los atletas en el Centro de Servicio de Reparación Técnica de Tokio.

Por qué los Juegos Paralímpicos podrían ser mejores que los Juegos Olímpicos

Por qué los Juegos Paralímpicos podrían ser mejores que los Juegos Olímpicos

Al igual que los Juegos Olímpicos de Tokio, los Juegos Paralímpicos se celebran con un año de retraso. Pero estos atletas son igualmente, si no más, impresionantes de ver en las canchas, playas y en la piscina. Explicaremos qué se necesita para triunfar como deportista paralímpico.

Top Topics

Language