La verdad sobre el Leonberger con aspecto de león

2020-03-04
A pesar de su enorme tamaño, el Leonberger es un perro familiar dulce y amigable con un temperamento protector y cariñoso. Hans Surfer / Getty Images

Si nunca ha oído hablar de una raza de perro llamada Leonberger, probablemente no esté solo. ¿Exactamente qué es este Leonberger, te estarás preguntando? Originalmente criado para parecerse a un león usando una mezcla de Terranova, San Bernardo de pelo largo y los Grandes Pirineos, esta inmensa criatura pesa típicamente entre 120 y 170 libras (54 y 77 kilogramos) y mide de 2 a 2,5 pies (0,6 a 0,7). metros) en el hombro. Es conocido por su pelaje impermeable de mediano a largo , exuberantes orejas triangulares, cola tupida y ojos de color marrón oscuro enmarcados por una mascarilla negra, y el macho incluso luce una melena parecida a un león alrededor de su cuello y pecho.

"Los Leonbergers son parecidos a los leones, con cuerpos de color marrón rojizo y máscaras negras", dice Nicole Ellis, entrenadora de perros profesional certificada y experta en mascotas de Rover.com , en una entrevista por correo electrónico. "Los Leonbergers son tan gigantescos y parecidos a un león que a veces parecen sacados de Narnia. A pesar de que son grandes (y les encanta comer, lo que significa que pueden llegar a ser bastante pesados), son ágiles, Graciosos y sorprendentemente ligeros en sus patas.Los Leos nunca fueron criados como perros especializados, por lo que son completos en casi todo: perros familiares inteligentes, gentiles y sensibles.

"Necesitan una buena cantidad de espacio, ejercicio y aseo", añade Ellis. "Son compañeros gigantes y adorables que se divierten más cuando están con sus familias. Como beneficio adicional, su ladrido bajo y profundo y su gran tamaño los hacen perros guardianes intimidantes".

¿Quizás el único problema con esta raza? Es posible que tenga problemas para encontrar uno. "Si bien los Leonbergers son bastante comunes en su país de origen (Alemania), en la actualidad solo hay un pequeño número en los EE. UU.", Dice Steffi Trott, propietaria y entrenadora principal de SpiritDog Training en Albuquerque, Nuevo México, por correo electrónico.

Sin embargo, no se preocupe. "El Leonberger parece estar ganando popularidad en los EE. UU. Desde que fue aceptado en el American Kennel Club (AKC)", dice Sara Ochoa, veterinaria de animales pequeños y exóticos en Texas y consultora veterinaria de doglab.com , por correo electrónico. Actualmente tiene dos pacientes Leonberger en su clínica.

¿Cómo se creó esta raza relativamente nueva?

"No hay un registro escrito de los orígenes del Leonberger", dice Ellis, "pero se dice que los Leos se criaron por primera vez en la ciudad alemana de Leonberg, cerca de Stuttgart, a mediados del siglo XIX". Según cuenta la historia, el destacado político y comerciante de animales profesional Heinrich Essig esperaba crear un perro que se pareciera al león en la cresta de la ciudad cruzando Terranova con un San Bernardo y un Gran Pirineo (aunque muchos suponen que el Leonberger debe haber sido hecho usando una gama más amplia de perros para lograr su apariencia inusual).

¿El resultado? Una nueva raza grande y de aspecto aristocrático que lleva el nombre de la amada ciudad natal de Essig y es propiedad de la realeza y celebridades como el general italiano Giuseppe Garibaldi, el Príncipe de Gales, el Rey Umberto de Italia y el zar de Rusia.

El Leo ganó popularidad, con los primeros clubes de la raza creados en 1891. Sin embargo, cuando llegó la Primera Guerra Mundial, el perro casi se extinguió. Solo quedaron 25 Leonbergers, y solo cinco de ellos eran aptos para la reproducción. Fue entonces cuando un par de devotos de la raza, Karl Stadelmann y Otto Josenhans, comenzaron un club comprometido con salvar al perro. El programa de cría fue asumido más tarde por el gobierno alemán durante la guerra, y luego restablecido por el Deutscher Club für Leonberger Hunde (o Club alemán para perros Leonberger).

Varios perros Leonberger se exportaron a los EE. UU. A principios de la década de 1970, el Leonberger Club of America se formó en 1985 y la raza finalmente fue reconocida por el AKC en 2010. Hoy en día, la mayoría de los Leonberger permanecen en Europa, especialmente en su país de origen, pero también son populares en Canadá como perros de búsqueda y rescate en el agua. Incluso tienen pies palmeados, lo que los convierte en grandes nadadores ideales para misiones acuáticas.

¿Realmente son buenas mascotas?

Aunque enorme y poderoso, el comportamiento amable de esta raza se parece más al de un gran oso de peluche que al del león para el que fue criado. De hecho, Leo tiene una de las personalidades más cariñosas que existen, lo que hace que el afable canino sea especialmente bueno con los niños. "Son excelentes mascotas", dice Jeff Carbridge, entrenador / experto de DogOwner.co.uk , por correo electrónico. "Siempre que los entrene y los socialice bien desde el principio, así como les dé mucho ejercicio mental y físico, serán una maravillosa adición a cualquier familia".

Sin embargo, es posible que desee tener en cuenta que los Leonbergers no vienen automáticamente de esta manera. Según VetStreet , que ofrece consejos sobre mascotas en línea de veterinarios, entrenadores y otros expertos, el perro atraviesa un largo período de adolescencia marcado por un comportamiento a veces obstinado y destructivo antes de alcanzar la madurez. Masticadores arraigados, los cachorros Leo pueden potencialmente hacer más daño que otras razas debido a su tamaño. Por lo tanto, no se les debe dar el control de la casa hasta que hayan alcanzado una madurez digna de confianza.

También deben mantenerse ocupados con experiencias de entrenamiento, juego y socialización, porque un Leonberger aburrido es un Leonberger destructivo.

Otra advertencia: debido a que los Leo son conocidos como una raza sensible, tienden a angustiarse visiblemente cuando los miembros de su familia expresan enojo o tristeza. "Son muy sensibles al punto en que los argumentos que involucran gritos y tensión pueden hacer que intervengan de manera no agresiva", dice Carbridge. "Realmente se mantienen en sintonía con las emociones de sus dueños y detectan cambios de humor muy rápidamente".

Sin embargo, cuando todo está dicho y hecho, estos gentiles gigantes tienen un excelente trato al lado de la cama. Son maravillosos con los niños y los ancianos, mostrando una increíble cantidad de ternura para un perro de su tamaño (aunque deben ser vigilados con los niños más pequeños, ya que podrían dañarlos accidentalmente mientras juegan debido a su gigantesca estatura).

"Si bien se ven impresionantes, los Leonbergers son extremadamente familiares e incluso aman a otros perros y mascotas", dice Lazhar Ichir, fundador de Breeding Business , una plataforma popular que educa a los criadores de perros y aficionados de razas de todo el mundo, por correo electrónico. "Sin embargo, debido a que son una raza gigante con una presencia dramática, los propietarios deben garantizar la socialización para evitar accidentes. Ser empujado suavemente por un Leonberger es muy diferente a lo mismo que lo hace un Pomeranian o un Border Collie".

El Leonberger es único entre otras razas gigantes en el sentido de que, ante todo, se desarrollaron como una raza compañera, agrega Trott. "Esto significa que generalmente tienen un nivel de impulso más bajo que los otros perros del grupo de trabajo, además de ser muy amables y amigables con todos los que se encuentran", dice. "El Leonberger no tiene su propia 'agenda' como muchas otras razas. Sin embargo, no se meta con su familia; protegerán ferozmente a sus seres queridos".

¿Son fáciles de entrenar?

Según VetStreet, el entrenamiento debe comenzar tan pronto como lleves a tu cachorro Leo a casa. Incluso a las 8 semanas de edad, Leo es capaz de absorber todo lo que puedas enseñarle. Si esperas hasta que tenga 6 meses para comenzar a entrenar, tendrás un perro más grande y testarudo que te pondrá a prueba para ver qué puede salirse con la suya. Llévelo a la clase de kindergarten para cachorros cuando tenga entre 10 y 12 semanas de edad, para que pueda comenzar a construir una relación de trabajo sólida y socializar, socializar y socializar.

En lugar de un entrenamiento formal, puede comenzar a socializar a su cachorro entre familiares y amigos, así como entrenarlo en casa utilizando refuerzos positivos, como elogios, juegos y recompensas de comida y, sobre todo, paciencia. Un Leo responderá a un entrenamiento amable, firme y constante, según VetStreet, pero tendrás que practicar con él todos los días hasta que tenga al menos 2 años para asegurarte de que las lecciones se mantengan.

"Les encanta complacer a sus dueños y responden a un entrenamiento paciente, constante y positivo", dice Ellis. "Al ser un perro grande, el entrenamiento es muy importante. Si bien algunas cosas son manejables con un perro pequeño, saltar sobre alguien y tirar es mucho más serio con un perro de este tamaño".

¿Qué tal su salud?

La raza Leo es susceptible a numerosos problemas de salud (especialmente si no eres cauteloso acerca de dónde los compras). Según VetStreet, estos pueden incluir alergias; problemas ortopédicos (como displasia de cadera y codo); enfermedades oculares (como cataratas, entropión y ectropión); cáncer (incluyendo osteosarcoma o cáncer de huesos); la polineuropatía por enfermedad neurológica; La enfermedad de Addison; hipotiroidismo ; e hinchazón / torsión gástrica.

No todas estas condiciones son detectables en un cachorro en crecimiento. Puede ser difícil predecir si un animal estará libre de estas enfermedades, lo que es una razón más para encontrar un criador de renombre comprometido con producir los animales más sanos posibles. Un buen criador debería poder proporcionar una certificación independiente de que los padres del perro (y los abuelos, etc.) han sido examinados para detectar defectos genéticos y considerados saludables para la reproducción, que es donde los registros sanitarios se vuelven valiosos.

Como raza gigante, los Leos desafortunadamente no tienen la mayor esperanza de vida entre todas las razas de perros. "La esperanza de vida promedio es de alrededor de 7 años", dice Ellis, "y el 20 por ciento vive más allá de los 10 años", dice Ellis.

¿Cómo se cuida un Leonberger?

Los leos tienen una doble capa gruesa que viene en muchos colores diferentes, como amarillo, arena, marrón y rojo, generalmente con punta negra. Los perros de doble pelo tienen una capa interna gruesa de pelos cortos y lanudos debajo de una capa superior de pelos más largos llamados pelos de protección. Incluso la textura del pelaje Leonberger puede tener variedad. Gracias a su apariencia similar a una melena, es probable que los dueños del perro encuentren mucho pelo alrededor de sus casas, lo que significa que el cepillado frecuente es obligatorio a menos que quieras que tu casa esté llena de bolas de pelo.

"La doble capa de Leo requiere un cepillado de al menos dos veces por semana, con un cepillado diario para mantener la muda al mínimo", dice Ellis. "Como todos los perros de doble pelo, el Leo muda un poco durante todo el año y más intensamente dos veces al año, lo que se llama 'volar el pelo'".

"Si bien estos perros son tranquilos y de bajo mantenimiento en todas las demás áreas, sus requisitos de aseo no son para los débiles de corazón", explica Trott. "Encontrarás cabello en todas partes con un Leonberger, sin importar la frecuencia con la que lo cepilles. Si no sigues su rutina de cepillado, el pelaje se puede enredar fácilmente y tendrás que afeitarlo, algo que debes evitar a toda costa. "

Además de una rutina de cepillado regular, las uñas de Leo deben cortarse semanalmente; las orejas deben limpiarse y revisarse en busca de suciedad para evitar infecciones; y sus dientes cepillados con una pasta de dientes para mascotas aprobada por veterinarios para una buena salud general y un aliento fresco.

¿Qué pasa con el ejercicio?

El Leo no solo es muy activo en la edad de cachorro, sino también como adulto, según VetStreet, que sugiere al menos una hora de ejercicio al día. Además, esta raza es un gran compañero de senderismo para los propietarios que aman el aire libre; solo asegúrate de caminar con ellos con una correa, para que no vayan corriendo detrás de un gato , arrastrándote detrás de ellos en el proceso.

"Fueron criados para dibujar (tirar de carritos), así que sí, necesitan mucho ejercicio, pero también están contentos de estar en casa y abrazarse después de sentirse satisfechos", dice Russell Hartstein, CEO de Fun Paw Care , por correo electrónico. "Los Leonbergers adultos parecen muy pacíficos y tranquilos", agrega Davor Bobek, cofundador de World Dog Finder , por correo electrónico. "Pero para evitar que se vuelvan destructivos, deben hacer al menos un tipo de ejercicio físico al día. Disfrutan de las caminatas, son excelentes compañeros de ciclismo y aman el agua, por lo que nadar también es una excelente opción".

Si bien es importante hacer que sus vidas sean enriquecedoras, esto no significa que tengas que jugar a buscar todos los días durante dos horas, dice Trott. "Como raza grande, en realidad debes tener mucho cuidado y no someterlos a ejercicios de alto impacto", explica. "Un Leonberger no es un compañero de carrera; en cambio, las caminatas lentas son una opción mucho mejor".

¿Dónde puedes encontrar un Leonberger?

Nuestros expertos sugirieron varias vías diferentes para encontrar un Leo al que pueda llamar suyo.

Bobek sugiere usar el sitio web World Dog Finder , donde puede encontrar cachorros, criadores y perros Leonberger, así como información general sobre razas de perros y vivir con un perro, mientras que Ellis recomienda comenzar su búsqueda con rescates específicos, así como perros de razas gigantes. rescates. "El hecho de que uno esté en un rescate no significa que algo esté mal", dice. "Quizás la situación laboral o de vivienda de alguien cambió, o no tuvo el tiempo que un perro requería; podrías encontrar a tu mejor amigo allí".

Según Ichir, la mejor manera de encontrar un cachorro Leo de raza pura y con control de salud es ponerse en contacto con su club local de razas Leonberger . "Tendrán una lista de criadores disponibles para ti, y puedes ponerte en contacto con ellos para ver cuál te gusta más", dice. "Otra opción es ir a un espectáculo de conformación [un espectáculo en el que un juez evalúa a los perros individuales para determinar qué tan bien se ajustan al tipo de raza establecido] y reunirse con los criadores en persona, pero estas líneas de exhibición costarán sustancialmente más".

Si bien Trott dice que puede encontrar un Leo en los EE. UU. A través de un criador registrado en AKC, advierte contra la compra de la raza (o cualquier raza, para el caso) a través de anuncios en Craigslist o puntos de venta similares. "Si bien su cachorro con pedigrí costará un poco más (alrededor de $ 1,500 a $ 2,000 por un Leonberger)", dice, "vendrá de padres probados y probados en salud y tendrá un gran temperamento".

Finalmente, Carbridge promociona la función " Find a Puppy " en el sitio web de AKC. "Esto le dará una lista de criadores aprobados y registrados", dice. "También puede encontrar grupos de razas en línea si desea conocer y socializar con algunos de estos perros masivos".

Eso es interesante

Los Leonbergers solían trabajar como perros guardianes y perros de tiro, tirando de carros a través de ciudades y pueblos de manera similar a los caballos. "Tanto en la Primera Guerra Mundial como en la Segunda Guerra Mundial, se utilizaron para tirar de los carros de municiones, y esto es parte de lo que casi provocó que se extinguieran", dice Carbridge. "Sólo ocho sobrevivieron a la Segunda Guerra Mundial, y todos los Leonbergers de hoy se remontan a ellos".

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