Landmark TWA Flight Center aturde como hotel

2019-09-11
El icónico Sunken Lounge del TWA Hotel cuenta con un tablero de salidas con solapa dividida de Solari di Udine y una vista de la Lockheed Constellation "Connie" restaurada de 1958 del hotel. TWA Hotel / David Mitchell

En los días anteriores a la TSA , los escáneres de cuerpo completo y los aviones llenos, volar los cielos amigables era emocionante y sofisticado. Tomemos, por ejemplo, la terminal de Trans World Airlines (TWA) en el Aeropuerto Internacional de Nueva York. En 1956, el arquitecto finlandés-estadounidense Eero Saarinen se encargó de diseñar esta terminal en el Aeropuerto Internacional de Nueva York, conocido entonces como Idlewild y ahora como Aeropuerto Internacional John F. Kennedy.

Una obra maestra de la era del jet, el TWA Flight Center se inauguró en 1962 y celebró la arquitectura innovadora y el apogeo del estilo moderno. Con su techo alado de aspecto imposible y paredes interiores curvas, era tanto una escultura masiva como un edificio funcional.

Lamentablemente, Saarinen, quien también diseñó el St. Louis Gateway Arch, entre muchas otras estructuras notables, falleció en 1961 a la temprana edad de 51 años, por lo que nunca vio el espacio completo.

El centro de vuelo TWA

A pesar de su diseño de vanguardia, el TWA Flight Center tuvo algunos problemas para ingresar al siglo XXI. Diseñado en la década de 1950, cuando los aviones de hélice eran comunes y se esperaba que los transportes supersónicos (SST) fueran la próxima gran novedad en los viajes aéreos, el edificio estaba "realmente bloqueado en el tiempo" y no estaba configurado para manejar aviones como el 747 , explica. Richard Southwick, socio y director de preservación histórica de Beyer Blinder Belle Architects & Planners de Nueva York . Las áreas de espera también eran aptas para aproximadamente 100 personas, aproximadamente un avión lleno de pasajeros.

El TWA Flight Center, alrededor de 1956.

Beyer Blinder Belle se involucró en el proyecto en 1995, solo un año después de que el edificio fuera designado como un hito histórico , y la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey estaba tratando de decidir cómo preservarlo. Para entonces, TWA había destruido el edificio y era completamente diferente al diseño original de Saarinen.

En 2001, TWA había vendido el edificio a American Airlines, que fue seguido por el 11 de septiembre, por lo que el edificio fue "suspendido", dice Southwick. Estaba vacío y obsoleto, el glamour de los años 60 repleto de demoliciones posiblemente en el horizonte. "Como conservacionista, lo peor para cualquier edificio es tenerlo vacío", dice Southwick. "Un edificio está muerto a menos que esté activo".

Cómo revivieron un hito

En lugar de demolición, el edificio fue nominado al Registro Nacional de Lugares Históricos, y la firma de Southwick ayudó a la Autoridad Portuaria a preparar una solicitud de propuesta con la esperanza de darle nueva vida al Centro de Vuelo de TWA.

Pero hubo problemas. Los desarrolladores no querían tocarlo porque era demasiado caro. Querían que lo arreglaran primero, por lo que la Autoridad Portuaria invirtió alrededor de $ 20 millones, mientras que Beyer Blinder Belle se encargó de la restauración de los espacios principales.

El proyecto aún requería demolición: solo se derribaron las adiciones hechas a la estructura después de que se completaron las etapas finales del diseño original de Saarinen. Eso sentó las bases para el desarrollo del hotel e hizo que los planes comerciales fueran financieramente sólidos.

"Se necesitaron 22 agencias gubernamentales y más de 180 empresas trabajando incansablemente durante cinco años para poner en marcha el proyecto", dice Kaunteya Chitnis, vicepresidente senior de adquisiciones y desarrollo de MCR , el desarrollador del proyecto hotelero. "Es una asociación público-privada masiva".

Los visitantes del Sunken Lounge y del Paris Café by Jean-Georges pueden ver el despegue de los aviones mientras beben cócteles.

El hotel TWA hoy

Hoy, la terminal original es ahora el vestíbulo del TWA Hotel . Incluye 521 habitaciones accesibles a través de un metro desde la terminal 5 de JFK, y entrar es como caminar directamente a la década de 1960, excepto que hay wifi. El hotel tiene dos alas: Saarinen y Hughes, la segunda que lleva el nombre del gran aviación Howard Hughes , quien en el momento en que se inauguró el Flight Center era el accionista mayoritario de la aerolínea.

El reclamo de equipaje original ahora es un salón de baile, pero "todo lo demás está donde había estado", dice Southwick, y espacios como London Bar, Lisbon Lounge y Paris Café conservaron sus nombres originales.

"Hicimos una restauración bastante fiel del espacio", dice Southwick. Es un quién es quién del diseño moderno de mediados de siglo: el TWA Flight Center de la década de 1960 presentaba muebles de Eames, telas de Knoll y una fuente de Noguchi. En el momento de la renovación de Beyer Blinder Belle, la famosa zona de asientos hundida se había eliminado, por lo que los arquitectos tuvieron que consultar los dibujos para recrearla. Para el salón, las habitaciones del hotel y los espacios para eventos, adquirieron muebles de Knoll, que todavía produce piezas diseñadas por Saarinen como las famosas sillas Womb y Tulip .

El Paris Café by Jean-Georges sirve desayunos, almuerzos y cenas, además de unas vistas increíbles.

La mayor parte de la alfombra roja característica había desaparecido y lo que quedaba se había desvanecido considerablemente. El equipo fue a la Universidad de Yale, donde se guardan algunos de los dibujos de Saarinen y encontró un cajón de muestras, incluida una alfombra que nunca había visto la luz del día.

"El color era muy cierto", dice Southwick del Chili Pepper Red que una vez más se alinea en el Sunken Lounge , ahora un bar del Grupo Gerber, en los pasillos del hotel y otras áreas. El registro de entrada en el hotel se realiza en los mostradores de salidas anteriores, aunque ahora se gestiona en una tableta. Baldosas de centavo restauradas y un tablero de salidas con solapa dividida hecho a mano por Solari di Udine completan el ambiente de la terminal del aeropuerto de mediados de siglo.

A través de las amplias ventanas, los visitantes pueden ver el Connie , el avión Constellation de 1958 que ahora alberga un salón de cócteles. Todo el espacio se siente auténticamente "Mad Men".

Además de 512 habitaciones, el TWA Hotel incluye varios espacios para comer y beber: Paris Café by Jean-Georges, The Sunken Lounge, The Pool Bar, Connie Cocktail Lounge, Food Hall y Intelligentsia Coffee. Hay una biblioteca y librería llamada The Reading Room que es una asociación entre Phaidon y Herman Miller, junto con un puñado de opciones de compras adicionales. Un gimnasio de 10,000 pies cuadrados está abierto las 24 horas del día y es el gimnasio de aeropuerto más grande del mundo .

Además de enseñar sobre el pasado a través de su arquitectura y diseño, el hotel cuenta con múltiples exposiciones. Hay un Museo TWA , una exhibición de uniformes TWA a lo largo de las décadas, una exhibición sobre Hughes y, por supuesto, información sobre Saarinen.

Las habitaciones de hotel del TWA Hotel tienen el segundo vidrio más grueso del mundo.

Quédate una hora, pasa la noche

Debido a su posición como hotel ubicado en un aeropuerto internacional abierto las 24 horas, el quinto más concurrido de los EE . UU ., TWA ofrece a los viajeros un respiro a corto plazo con su opción Day Stay . Disponibles en incrementos de cuatro horas o más, las franjas horarias como de 7 a 11 a. M., De 8 a. M. A 8 p. M. O del mediodía a 6 p. M. Dan a los viajeros la oportunidad de refrescarse, ir a la piscina, ir al gimnasio y tomar una siesta entre vuelos.

Los viajeros de la zona también pueden utilizar el hotel como un lugar para pasar la noche antes de tomar un vuelo temprano por la mañana, lo que elimina la necesidad de conducir al aeropuerto muy temprano o preocuparse por quedar atrapados en el tráfico. De hecho, Chitnis de MCR dice que la duración promedio de la estadía en el hotel TWA es de solo 1.1 noches.

Por supuesto, el hotel en sí es una atracción. "La Connie ha sido un gran atractivo; es una de las cuatro que quedan en el mundo", dice Chitnis. "Pero el Flight Center en sí ha sido la celebridad del proyecto. No hay una cantidad de fotografías o imágenes que describan la sensación de estar de pie en ese edificio".

Durante el fin de semana de puertas abiertas en Nueva York de 2015 , tres días en los que la ciudad de Nueva York abre las puertas de edificios importantes para recorridos y eventos especiales, más de 10,000 personas visitaron el edificio en cuatro horas. El interés por el edificio no ha disminuido y los aficionados a la arquitectura, los fanáticos de Saarinen y los aerófilos ahora tienen la oportunidad de hacer una peregrinación cualquier día del año.

"Espero que cuando un huésped vaya al hotel TWA, tenga una experiencia de vuelo realmente positiva", dice Southwick. "Cuando volar no solo era cómodo y conveniente, también era divertido".

La restauración del nuevo Centro de Vuelo TWA en el Aeropuerto JFK fue el esfuerzo combinado de 22 agencias gubernamentales y más de 180 empresas.

Ahora eso es asombroso

El interior del TWA Flight Center es un homenaje espectacular a la inclinación moderna de mediados de siglo por repensar las formas y los materiales estándar. Pero el edificio en sí es un "tour de force estructural", dice Southwick. Todo el Centro de vuelo se apoya en solo cuatro columnas. Cada columna sostiene dos esquinas de cada uno de los lóbulos. Southwick compara la estructura del edificio con un pájaro con alas grandes y solo dos patas pequeñas, o un dinosaurio con un peso significativo sostenido por dos patas centrales.

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