Langosta motosierra entre las nuevas especies de aguas profundas encontradas en el mar de Java

2018-11-20
Apodada la langosta de la motosierra, esta es una rara langosta de aguas profundas que tiene una garra derecha forrada con dientes afilados. Los científicos sospechan que la garra actúa para tamizar los sustratos del fondo para que los animales pequeños coman. Museo de Historia Natural Lee Kong Chian

En algún lugar debe haber una historia de ciencia ficción sobre cucarachas que sobreviven a una guerra nuclear (porque, como es sabido, pueden hacerlo) y luego, gracias a dosis masivas de radiación, se convierten en una raza de gigantes.

En realidad, no hay necesidad de ciencia ficción o guerra nuclear. Como suele ser el caso, la exploración de las profundidades marinas revela que nuestros más lejanos vuelos de fantasía no pueden igualar la naturaleza en cuanto a invención. Una reciente expedición entre Singapur e Indonesia para explorar las regiones de aguas profundas al sur de la isla de Java ha revelado una gran cantidad de especies fascinantes, algunas de ellas completamente nuevas para la ciencia, entre las que se encuentra, sí, una de 11 pulgadas de largo (30 -centímetro) de largo, cucaracha gigante de aguas profundas llamada cariñosamente Darth Vader.

Utilizando herramientas que incluían multinúcleos, descorazonadores de cajas, dragas y redes de arrastre, el equipo de expertos viajó más de 2000 millas (2000 kilómetros) en dos semanas, extrayendo muestras desde una profundidad de hasta 2100 metros (6.889 pies). Además de la cucaracha gigante antes mencionada ( Bathynomus ), también les encantó encontrar una extraordinaria langosta con una garra tan larga y puntiaguda que fue apodada langosta "motosierra" ( Thaumastocheles massonk ). Curiosamente, los científicos no creen que las langostas usen la garra para capturar criaturas, sino más bien para tamizar los sedimentos en el fondo del océano en un esfuerzo por recolectar comida.

Al igual que el gran dragón Smaug de "El Hobbit", que se incrustó con joyas, también se extrajo de las profundidades un gusano tubular ( Pectinariidae ) que pega sedimentos granulares sobre sí mismo para formar una estructura tubular. El resultado tiene un extraño parecido con un cono de helado.

El equipo de investigación también encontró un calamar de aspecto verdaderamente extraño ( Histioteuthidae ) con un ojo que cuadruplica el tamaño del otro. La criatura nada a lo largo del fondo del océano con el ojo grande mirando hacia abajo en busca de comida mientras que el más pequeño mira hacia arriba en busca de un peligro inminente. Es como tener una lente macro en un globo ocular para ver de cerca, mientras que el otro evolucionó para la visión general.

El famoso isópodo marino gigante se llama cariñosamente Darth Vader. La expedición encontró al menos dos especies, una de las cuales mide casi 11 pulgadas (30 centímetros) de largo.

Un camarón rojo sangre, un calamar con un pulpo con dos aletas enormes (cariñosamente se les llama pulpos Dumbo) y un cangrejo ermitaño con ojos verdes brillantes también fueron algunos de los hallazgos de la tripulación. Una segunda nueva especie de cangrejo ermitaño ( Xylopagurus cf. philippinensis ) se escondía dentro de una ramita de madera hundida. En realidad, para una exploración en aguas profundas, la madera hundida fue un denominador sorprendentemente común en varios de estos hallazgos. Había una estrella de mar blanca ( Caymanostellidae ), por ejemplo, adherida a árboles ahogados y la langosta blanca como la nieve ( Munidopsis nitida ) mencionada anteriormente vive en la madera podrida y puede alimentarse de ella.

Hace apenas 50 años, una empresa científica conjunta entre Singapur e Indonesia habría parecido muy poco probable. A mediados de la década de 1960, los dos países se enfrentaban en un conflicto poscolonial conocido como Konfrontasi. Pero con el fin de las hostilidades en 1967 y el establecimiento de relaciones diplomáticas, comenzó tentativamente una nueva era.

A lo largo de las décadas, esas relaciones diplomáticas se convirtieron en una relación de beneficio mutuo que culminó en RISING50, una celebración de los 50 años de relaciones bilaterales. La expedición conjunta para explorar los mares profundos al sur de Java es una parte importante de RISING50 que demuestra, si se necesitan pruebas, que la ciencia, la política, la historia y el mundo natural están profundamente entrelazados.

Eso es interesante

Cualquiera que objete los diferentes modos de comportamiento humano como "antinaturales" no puede tener mucho conocimiento de la vida en las profundidades acuosas. Allí abajo se pueden encontrar camarones que vomitan nubes bioluminiscentes para ahuyentar a los depredadores, vieiras carnívoras, caballitos de mar machos que gestan sus crías y peces hermafroditas que pueden ser machos o hembras según las circunstancias. ¿Qué es antinatural? No mucho.

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