Lapislázuli encontrado en dientes de mujer europea medieval

2019-01-24
El pigmento de lapislázuli utilizado por una pintora medieval se ha encontrado siglos más tarde en el cálculo dental de su mandíbula inferior. Christina Warinner

¿Qué hacían las mujeres en la Europa medieval? Bueno, es realmente difícil de decir porque casi nadie se molestaba en escribir mucho sobre sus actividades diarias (a excepción de personas como ese acaparador de atención, Carlomagno ).

Pero un equipo de investigación que estudia la dieta de la gente medieval encontró algo inusual en la placa dental de una mujer de mediana edad del siglo XI enterrada en un monasterio rural en el centro de Alemania: diminutas manchas azules. Fue un descubrimiento desconcertante, pero esta pequeña pista ya está cambiando nuestra comprensión de qué tipos de trabajo podían hacer las mujeres en la Europa medieval.

Resulta que esas diminutas motas azules eran fragmentos de una de las sustancias más valiosas del mundo medieval: el lapislázuli, un mineral importado a Europa desde Afganistán para hacer que el pigmento sea ultramar . Era tan escaso y buscado que costaba tanto (o en ocasiones más) que el oro en los mercados medievales. Y por una buena razón: el lapislázuli crudo tuvo que viajar desde las minas en Afganistán, miles de millas a través de Egipto.y Constantinopla a Europa. Cuando llegó allí, hacer el pigmento en sí fue una prueba de 50 pasos que involucró mucho pulido y enlucido con lejía, resina de pino, ceras y aceites variados. La masa del pigmento terminado era solo alrededor del 10 por ciento de la del mineral crudo. No es de extrañar que se repartiera con tanta moderación a los pintores y los monjes que crearon manuscritos iluminados, en los que el ultramar se usó casi exclusivamente para representar el azul profundo de las túnicas de la Virgen María.

Es extraño, entonces, que esta mujer, probablemente una monja, tuviera este pigmento en los dientes. La única explicación es que ella era artista. Y no cualquier artista, un artista lo suficientemente hábil como para que se le confíen las cosas más caras de la Europa medieval.

El estudio , publicado en la revista Science Advances el 9 de enero de 2019, sugiere que esta es la única explicación y que esta investigación podría abrir nuevas vías en la forma en que estudiamos a los pueblos antiguos. La monja con ultramar en los dientes probablemente lo consiguió lamiendo la punta de su cepillo, por lo que tal vez la placa dental en la boca de otras personas medievales también contenga pistas sobre su vida cotidiana. Es posible que encontremos formas de demostrar que las mujeres también eran herreros y carpinteros.

"Aquí tenemos evidencia directa de una mujer, no solo pintando, sino pintando con un pigmento muy raro y costoso, y en un lugar muy alejado", dijo la autora principal del estudio, Christina Warinner, del Instituto Max Planck para la Science of Human History , en un comunicado de prensa . "La historia de esta mujer podría haber permanecido oculta para siempre sin el uso de estas técnicas. Me hace preguntarme cuántos otros artistas podríamos encontrar en los cementerios medievales, si solo miramos".

Eso es interesante

Ultramarine fue extremadamente difícil de conseguir durante el período medieval. Se dice que Miguel Ángel abandonó al menos una pintura porque no pudo obtenerla.

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