Las arañas marinas bombean sangre con sus tripas, no con sus corazones

2017-07-20
Un espécimen conservado del género de arañas marinas Ammothea, que habita en el fondo. Mark Conlon / Getty Images

El corazón es un órgano muy importante. Eso es cierto no solo para nosotros los humanos, sino también para la aparentemente interminable variedad de otras criaturas y bichos que deambulan por el planeta. El corazón humano bombea sangre al resto de nuestro cuerpo a través de una red de arterias, venas y capilares. También es parte esencial de una de las funciones más importantes del cuerpo humano: la respiración. Cuando respiramos aire, la sangre que el corazón bombea a los pulmones recoge oxígeno para transportar ese elemento vital al resto de nuestro cuerpo. Cuando exhalamos, expulsamos dióxido de carbono dañino, causado por una acumulación de desechos internos, que se ha llevado a los pulmones a través de la sangre que bombea desde el corazón.

El biólogo Art Woods sostiene un espécimen de araña marina antártica en su laboratorio de la Universidad de Montana.

Bueno, al menos la mayoría de nosotros lo hacemos. Mira, existen estas criaturas llamadas arañas marinas. Estos artrópodos marinos de la clase Pycnogonida, que visualmente se parecen a las arañas terrestres con patas más largas (o las aterradoras abrazos faciales de las películas de "Alien"), pero están más estrechamente relacionados con los crustáceos, no necesitan que sus corazones respiren.

Investigadores de la Universidad de Montana, Missoula, examinaron recientemente 12 especies diferentes de arañas marinas y descubrieron que los animales de aguas profundas usan sus tripas como la bomba que envía sangre y oxígeno a todo el cuerpo. Los científicos publicaron recientemente sus hallazgos en un estudio en la revista Current Biology.

El proceso de circulación se facilita por el hecho de que las tripas de estas criaturas se extienden hasta cada una de sus patas con tubos que ayudan al flujo de la preciosa carga. Una serie de movimientos musculares continuos asegura que la sangre y el oxígeno sigan circulando.

"¡Mi 'ajá!' El momento fue considerar que tal vez todo ese derrame de sangre y tripas no se trataba de la digestión, sino de mover los gases respiratorios ", dijo el biólogo y autor principal H. Arthur Woods, en un comunicado que anunciaba el hallazgo.

Si se pregunta por qué alguien debería preocuparse por lo que atraviesa una criatura de aspecto espeluznante muy por debajo de la superficie de los mares para mantener una circulación adecuada, los investigadores dicen que están tratando de determinar si las arañas marinas evolucionaron con el tiempo desde el corazón hasta el intestino. -basado en el flujo sanguíneo, arrojando más luz sobre el proceso de evolución y la variedad de vida aquí en la Tierra.

Una araña de mar fotografiada en el fondo marino.

Eso es interesante

Las arañas marinas gigantes avistadas en la Antártida pueden crecer hasta más de 12 pulgadas (30,5 centímetros) de ancho, que es más de 100 veces más grande que especies similares en climas más cálidos.

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