Las arañas marinas respiran por los poros de sus patas

2018-06-02
Las arañas marinas ocupan hábitats marinos en todo el mundo, tanto en aguas profundas como poco profundas. Pero hasta ahora, los científicos no pudieron identificar el mecanismo que les permite respirar bajo el agua en ausencia de pulmones o branquias. Bret Tobalske / Universidad de Montana

Como era de esperar, un humano no tiene mucho en común con una araña marina. En realidad, ningún otro organismo de la Tierra tiene mucho en común con uno de estos artrópodos de patas delgadas. Las cinco cosas más extrañas de ellos:

  1. Sus genitales y la mayor parte de su sistema digestivo están encerrados en sus delicadas piernas.
  2. Sus corazones son tan débiles que requieren que el sistema digestivo mueva la sangre por todo el cuerpo.
  3. Los machos llevan a las crías.
  4. Comen clavando su probóscide en una criatura marina blanda y chupando sus jugos.
  5. Hasta hace poco, nadie podía imaginarse cómo respiraban.

Por extrañas que sean, las arañas marinas ocupan hábitats marinos en todo el mundo, en aguas profundas y poco profundas. Pueden ser minúsculos, con un tramo de patas de solo un milímetro, pero las arañas marinas en la Antártida crecen hasta ser inusualmente grandes, aproximadamente del tamaño de un frisbee. Esto no quiere decir que sus cuerpos sean muy grandes, sus troncos son increíblemente pequeños en contraste con el área escarpada que ocupan sus piernas. No hay mucha superficie en el abdomen y el tórax de una araña marina para engañarla con comodidades innecesarias; muchos trabajos tienen que repartirse en sus piernas largas y delgadas. Los científicos han identificado prácticamente cómo empaquetan la mayoría de los procesos fisiológicos necesarios en un cuerpo tan diminuto y apéndices tan delicados, pero no han podido averiguar cómo respiran hasta ahora.

Un estudio , publicado en la edición del 28 de marzo de 2018 de la revista Journal of Experimental Biology, ha llegado al fondo de cómo las arañas marinas mueven oxígeno a través de sus cuerpos al estudiar varias especies de arañas marinas gigantes de la Antártida. La mayoría de las criaturas marinas tienen branquias como peces y langostas o pulmones como ballenas, y algunas incluso pueden absorber oxígeno a través de la piel. Pero las arañas marinas tienen un exoesqueleto resistente y no tienen branquias ni pulmones, entonces, ¿qué pasa?

El equipo de investigación descubrió que las arañas marinas llevan oxígeno a sus cuerpos a través de cientos de poros diminutos en su cutícula, la dura piel exterior que les da estructura y protección. Pusieron arañas marinas gigantes de la Antártida en cámaras de respiración para ver exactamente cuánto oxígeno estaban absorbiendo, y descubrieron que estaban absorbiendo suficiente a través de pequeños orificios en todas sus piernas para correr todo su cuerpo.

Lo cual, por supuesto, es genial para la araña marina, pero a medida que los mares polares se calientan como resultado del cambio climático global, su capacidad para absorber oxígeno de esta nueva forma podría verse comprometida. ¡Buena suerte, arañas de mar!

Eso es interesante

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