Las arañas pueden tejer telas de seda más fuertes que el acero

2019-08-15
Las arañas que tejen telas tienen de uno a cuatro pares de diminutas "hileras" que distribuyen la seda para sus telas. Mohamed Abdulla Shafeeg / Getty Images

La mitología griega habla de una costurera mortal llamada Arachne . Su extraordinario talento solo fue igualado por su ego, y en un momento de pura arrogancia, desafió a la diosa Atenea a un concurso de tejido de alto riesgo. Baste decir que esto no le fue bien a Arachne. Después del enfrentamiento, se transformó en una araña. Al menos pudo mantener su pasatiempo.

Al igual que Arachne, muchas arañas son famosas como buenas tejedoras. Usando materiales que pueden ser más fuertes que el acero , las criaturas de ocho patas tejen todo tipo de redes diferentes, algunas grandes y otras pequeñas.

Seda Maravilla

Si miras la punta del abdomen en cualquier araña, encontrarás de uno a cuatro pares de pequeños apéndices parecidos a trozos. Esas son las hileras , los órganos que distribuyen la seda. Cada uno está conectado a glándulas especiales ubicadas dentro del abdomen. Dichas glándulas crean líquidos ricos en proteínas que se extraen de "grifos": aberturas microscópicas en las hileras. Al salir del cuerpo, los líquidos se solidifican y se vuelven sedosos.

Eso sí, no todas las sedas de araña son iguales. La composición química de los hilos de seda es muy variable. Y a veces, se puede alterar antes de que los líquidos anteriores a la seda tengan la oportunidad de endurecerse. Además, al tensar o relajar, las espigas pueden cambiar el grosor de las fibras sedosas que liberan. Una araña solitaria puede tener docenas, cientos o miles de espigas que trabajan juntas en concierto, produciendo sedas con muchas consistencias diferentes.

Una de las familias de arañas más conocidas son las tejedoras de orbes . Encontrados en todos los continentes excepto en la Antártida, sus filas incluyen alrededor de 3.500 especies en todo el mundo. Los tejedores de orbes individuales pueden generar de ocho a nueve tipos diferentes de seda. Para proteger sus huevos, por ejemplo, los arácnidos los envuelven en sacos tejidos con una capa de seda suave y agradable en el centro. Pero la seda de araña también viene en variedades más firmes y resistentes.

Puentes, marcos y espirales

Los tejedores de orbes crean esas redes orientadas verticalmente al estilo de un tablero de dardos en las que la mayoría de la gente piensa cuando escuchan el término " telaraña ". Estamos hablando de las pequeñas bellezas en espiral que probablemente hayas visto en innumerables jardines traseros.

La construcción comienza después de que un tejedor de orbes hace su "hilo de puente". La primera línea de una nueva red, suele ser una hebra ligera que la araña usa para vadear el espacio entre dos objetos firmes, como ramas de árboles, rocas o alféizares de ventanas. Nuestro amigo sin espinas espera en un extremo de la división y deja que este hilo se mueva en el viento hasta que haga contacto con el otro lado. Cuando termine, el hilo del puente se asegura en ambos extremos y se refuerza con líneas adicionales de seda.

El hilo del puente es el primer tercio de un triángulo tejido. Los llamados "hilos de marco" se construyen en las tres esquinas de esta estructura. Junto con las líneas principales de los lados del triángulo, crean plataformas de unión para un conjunto de hilos muy resistentes conocidos como "radios". Extendiéndose hacia afuera desde un punto en el centro de la red (es decir, el "eje"), los radios se parecen a los radios de una rueda de bicicleta.

A continuación, se teje una espiral de seda alrededor del eje, que cubre gran parte de los radios. Algunos tejedores de orbes repetirán este proceso: después de construir una espiral inicial con seda no pegajosa , la reemplazan con un sustituto de hilo pegajoso.

Obviamente, las redes no duran para siempre. Según " Seda de araña: evolución y 400 millones de años de hilado, espera, enganche y apareamiento ", un libro de 2010 de Leslie Brunetta y Catherine L. Craig, hay tejedores de orbes que hacen una nueva red todos los días. Para evitar quedarse sin material, se comen sus viejas redes. Las proteínas digeridas se incorporan luego a sedas frescas. (Recuerden niños, siempre reciclen).

Una web completa es una herramienta multifacética. Cuando otra criatura queda atrapada en uno, las vibraciones en los hilos de seda transmiten información sobre su tamaño y paradero. Las arañas utilizan esta información mientras se acercan a sus víctimas.

Además, los investigadores han descubierto que algunas redes de tejedores de orbes atraen insectos voladores a través de la electricidad estática . Una especie, la araña del centro de jardinería ( Uloborus plumipes ), las crea tejiendo hilos que se cargan eléctricamente cuando el arácnido frota sus patas sobre ellos. Posteriormente, algunas partes de la banda se vuelven más adhesivas.

Las arañas tejedoras de orbes hacen telas nuevas todos los días. Para evitar quedarse sin seda, se comen sus viejas telarañas.

¿Tejer o no tejer?

Pero, ¿por qué deberían divertirse los tejedores de orbes? Las telarañas vienen en más de 130 formas conocidas , muchas de las cuales parecen bastante alejadas del icónico diseño de orbe-tejedor.

Por ejemplo, numerosas arañas tejen "redes de láminas" orientadas horizontalmente. A menudo, la configuración incluye una capa sobresaliente de hilos despeinados que interceptan insectos voladores desprevenidos. Aquí, la idea es que la víctima choque con uno de los hilos superiores y luego caiga sobre la hoja adhesiva de abajo.

Sin embargo, las redes de hojas pueden desempeñar un papel más activo en la captura de presas. Un estudio de 2017 indica que las polillas se sienten atraídas por las grandes redes horizontales del tejedor de hojas de encaje ( Psechrus clavis ), una araña asiática subtropical, porque utiliza seda altamente reflectante. Dado que las polillas no pueden ver muy bien, los entomólogos creen que las criaturas aladas pueden estar confundiendo estos grupos de hilos luminosos con claros del bosque bien iluminados.

Otro tipo común de telaraña es la muy difamada " telaraña ". Cosidas por viudas negras y algunas especies relacionadas, las telarañas no vienen en patrones geométricos bien organizados. Por el contrario, son enredos de seda de aspecto desordenado que tienden a encontrarse debajo de cubiertas protectoras como techos, rocas o ramas.

Y luego tenemos arañas que ni siquiera se molestan con las telarañas. Las arañas lobo y las arañas cangrejo no las necesitan porque los arácnidos que corren libremente por lo general pueden superar a sus presas sin usar trampas de seda. Del mismo modo, las tarántulas renuncian al proceso de tejido de redes (aunque se sabe que cubren sus madrigueras con seda para evitar que se acumule la suciedad no deseada).

Otras especies utilizan la seda en proyectos creativos. Las arañas de trampilla lo mezclan con tierra y vegetación para crear tapas móviles para sus casas subterráneas. Pero ellos, como las arañas lobo, se abstienen de construir redes. Entonces, si le hubieran ofrecido una opción, Arachne, la costurera, probablemente sería más feliz como tejedora de orbes. O tal vez una viuda negra.

AHORA ESO INTERESANTE

La araña campana de buceo acuático ( Argyroneta aquatica ) construye redes portátiles bajo el agua y las usa para atrapar burbujas de oxígeno. Además, los científicos descubrieron recientemente que las peculiares redes extraen activamente oxígeno del H2O circundante, al igual que las branquias de un pez.

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