Las aves guía llevan a los humanos directamente a las colmenas

2020-06-24
La guía de miel mayor (indicador indicador) lleva el nombre de un talento notable: guiar a los humanos a las colonias de abejas al comprender una llamada humana para pedir su ayuda. Una vez que los humanos abren una colmena y se toma la miel, el ave se alimenta de las larvas y la cera restantes. Wilferd Duckitt / Flickr (CC BY-2.0)

Algunas aves , como algunas personas, pueden ser verdaderos idiotas. Tomemos la guía de la miel mayor ( indicador indicador ), un ave gris y marrón sin pretensiones de la sabana del sur de África. La estrategia reproductiva de la hembra es poner un huevo en el nido de otra especie de ave (generalmente martines pescadores, abejarucos, barbudos y estorninos), haciendo agujeros en todos los huevos del dueño del nido mientras pone los suyos. Tan pronto como el huevo del intruso eclosiona, el bebé guía inmediatamente asesina a los otros polluelos con su pico de púas. De esta forma, las guías de miel acaban acaparando toda la comida que los padres de las aves adoptivas traen al nido.

Un verdadero movimiento idiota, estarás de acuerdo.

Pero al igual que cualquier otra persona, la guía de miel, en una de las únicas relaciones de forrajeo mutualistas entre humanos y un animal salvaje y libre, tiene algunas cualidades redentoras, incluida una que beneficia especialmente a las personas.

Las guías de miel comen cera: son una de las pocas aves que pueden digerirla. El primer relato escrito que tenemos de este extraño comportamiento de alimentación es de 1588 cuando un misionero portugués en Mozambique descubrió una guía de miel mordisqueando sus candelabros . Pero la cera, junto con el resto del contenido de una colmena de abejas como abejas , miel, larvas de abejas y pupas, todos los cuales a las guías de miel les gusta comer, es un poco difícil de conseguir en la naturaleza, por lo que las colonias de abejas son prácticamente su única opción cuando la cera es un alimento básico en su dieta. Pero las colmenas de abejas también son notoriamente difíciles de acceder: a menudo se construyen en cavidades de árboles difíciles de alcanzar y las abejas pican y enjambran. Así que el guía necesita un poco de ayuda: un gran socio inteligente e intrépido.

Los seres humanos han estado ayudando a las guías de la miel a penetrar en las colonias de abejas desde tiempos inmemoriales. Los nativos, como los miembros de la comunidad Yao en Mozambique, tienen humo para calmar a las abejas y hachas para cortar leños. Todo lo que debe hacer la guía de miel es llevar a los humanos al nido. Y esta comunicación entre humanos y guías de miel se logra más fácilmente de lo que piensas.

Muchas aves temen a los humanos, pero las guías de miel buscan activamente a los humanos para atraerlos a través de la sabana a una colonia de abejas que saben que producirá suficiente miel, panales y abejas para ambos socios. La gente de la comunidad de Yao habla con los guías de miel con una llamada específica para avisarles cuando están listos para cazar y confiar en que los pájaros los llevarán a un nido, a veces recorriendo una milla (2 kilómetros) aproximadamente a través del bosque.

Según un estudio de 2016 en la revista Science de la Universidad de Cambridge, las guías de miel son fundamentales para ayudar a los cazadores de abejas humanas a encontrar una colonia alrededor del 75 por ciento de las veces. A cambio, las guías de miel consiguen sacar pupas y larvas del panal, mordisquear un poco de cera y, con suerte, la pareja humana les dejará un regalo ceroso para masticar cuando se vayan. Sería de mala educación no hacerlo.

Eso es interesante

Otra relación mutualista entre los animales salvajes y las personas se produce en las alianzas de delfines con los pescadores en Laguna, Brasil, en las que los delfines llevan a los peces a las redes de los humanos.

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