Las aves urbanas eliminan los insectos con colillas

2018-01-09
Algunas especies de gorriones prefieren sitios de anidación artificiales, como espacios en el techo y agujeros en las paredes. MUERTO. CAMBI / De Agostini / Getty Images

Los gorriones y pinzones de la Ciudad de México se enorgullecen de ser llamados cerebros de pájaro. ¿Y por qué no? Han descubierto cómo usar una de las cosas más repugnantes de la Tierra, las colillas de cigarrillos , para repeler dos de las otras cosas más repugnantes de la Tierra: las garrapatas y los ácaros. Estos ectoparásitos chupadores de sangre y festines de plumas son una amenaza constante y omnipresente para los nidos de las aves mamá.

Las aves del campo tienen fácil acceso a los abundantes materiales de la naturaleza para hacer nidos, incluidas ciertas hierbas y plantas repelentes de insectos. Las aves urbanas, por otro lado, se enfrentan a un paisaje urbano de hormigón y acero, y deben curar sus nidos a partir de una paleta más antropogénica o artificial.

Introduzca colillas de cigarrillos.

Un estudio del 5 de diciembre de 2012 publicado en Biology Letters detalla la investigación en curso de una población urbana de pinzones y gorriones domésticos reproductores en la Universidad Nacional de México en la Ciudad de México. Los autores encontraron que ambas especies se entrelazaban desde unas pocas hasta unas pocas docenas de colillas de cigarrillos ahumados en sus domicilios eclécticos y ondulados. De hecho, concluyó el estudio, cuanto más colillas, más saludable es el nido.

Si solo jadeó, exhale ya. Mamá pájaro sabe más.

La nicotina es un insecticida generado por la planta del tabaco para protegerse de los artrópodos invasores que comen hojas como los escarabajos. Algo de nicotina residual permanece en las fibras de las colillas de cigarrillos que las mamás usan para forrar y aislar sus nidos. Resulta que esta pelusa filtrante teñida de nicotina tiene propiedades "medicinales" y pesticidas que repelen las garrapatas en particular, protegiendo a los polluelos de mamá de un destino potencialmente letal. En general, el estudio concluye que cuanta más fibra en el nido hay en el nido, menos garrapatas y ácaros, lo que revela una evidencia persuasiva de que a los parásitos no les gustan las colillas de cigarrillos y que los nidos construidos con colillas de cigarrillos atraen menos parásitos.

Pero, uh, espere: no hay un cirujano general de aves, entonces, ¿quién decide si este hábito de fumar aparentemente beneficioso daña a las aves o es un ejemplo inteligente e ingenioso de adaptación a la vida silvestre urbana? Los investigadores confirman que existe algún daño genético relacionado con la actividad, pero creen que los efectos positivos, antiparasitarios y que salvan vidas superan con creces las consecuencias negativas a largo plazo.

¡Hurra! Has recorrido un largo camino, pajaritos.

Eso es interesante

No todas las especies de aves tienden a recoger colillas de cigarrillos desechadas. Como se detalla en el 18 de de octubre, 2017, cuestión de Ingeniería Interesante, una empresa holandesa, ciudades muy pobladas, se ha desarrollado la palanca. Una vez implementado, este dispositivo de entrenamiento autónomo enseñará a los cuervos, algunos de los carroñeros más competentes del mundo, a entregar colillas de cigarrillos encontradas en un recipiente de basura a cambio de una recompensa de comida.

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