Las estrellas de mar utilizan intrincados remolinos de agua como mecanismo de supervivencia

2017-02-22
Se requiere un poco de ingenio evolutivo para que una estrella de mar envejezca tanto. Reinhard Dirscherl / ullstein bild a través de Getty Images

El camino desde las larvas diminutas hasta las grandes y hermosas estrellas de mar es largo y acuoso, pero ahora tenemos una mejor comprensión de cómo los animales marinos sobreviven al viaje, gracias a hallazgos recientes de un grupo de investigadores de Stanford.

Las larvas de estrellas de mar pasan aproximadamente 60 días atravesando el traicionero mar abierto en busca de alimento, sin el cual no podrían completar la metamorfosis en estrellas de mar de tamaño completo. El viaje desgarrador sigue siendo bastante difícil para los pequeños, pero en algún punto de la línea evolutiva el viaje se hizo más fácil cuando las estrellas de mar desarrollaron alrededor de 100.000 cilios para actuar como remos y manipular su entorno acuático. Los cilios, que son como pestañas microscópicas, están dispuestos en bandas en el cuerpo de una larva y se utilizan para afectar el agua circundante.

Los investigadores se centraron en el papel de los cilios después de observar las larvas bajo un microscopio y notar los intrincados remolinos de agua que generaba cada uno. Se dieron cuenta de que debe haber una razón subyacente para esta acción, ya que las larvas no pueden gastar energía innecesaria que de otro modo sería necesaria para crecer. Resulta que usar un poco de energía puede generar una gran recompensa en forma de bocadillos de algas sabrosos e inspiradores para el crecimiento .

¿Mucha comida cerca? Con la ayuda del sistema nervioso de la estrella de mar, los cilios crean espirales de agua que acercan las algas a la larva para la hora de comer. Una vez que se agota el suministro y la larva tiene suficiente energía, los cilios cambian de dirección para guiar al pequeño adonde debe ir. Preferiblemente, hacia más comida, para que eventualmente pueda convertirse en una estrella de mar adulta feliz y saludable. ¡Bastante inteligente para una criatura que no tiene cerebro !

"Hemos demostrado que la naturaleza equipa a estas larvas para remover el agua de tal manera que creen vórtices que sirven para dos propósitos evolutivos: mover los organismos y al mismo tiempo acercar los alimentos lo suficiente para agarrarlos", dice el bioingeniero y coautor del estudio Manu Prakash. en un comunicado de prensa.

Esta investigación ha sentado las bases para la investigación de actividades similares de otras larvas de invertebrados que también tienen bandas ciliares. 

Ahora eso es genial

Para sorpresa de absolutamente nadie, la estrella de mar no es un pez, sino un equinodermo, como los erizos de mar. Si te esfuerzas por ser acuáticamente correcto, deberías considerar cambiar al término aprobado por científicos marinos, " estrella de mar ".

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