Las huellas de dinosaurios más grandes del mundo descubiertas en Australia

2017-03-29
La interpretación de este artista representa un Mamenchisaurus, un dinosaurio saurópodo que vivió en lo que hoy es China; Los investigadores descubrieron recientemente huellas en Australia que provenían de un gran saurópodo. Imágenes de StockTrek / Getty Images

Vivimos en una época de pequeños animales delicados. Después de la caída de los dinosaurios, la evolución decidió centrar su atención del laissez-faire en crear organismos en miniatura como los elefantes. (Tenemos un coloso que se destaca: la ballena azul es probablemente el animal más grande que el mundo haya conocido). Una de las cosas encantadoras de los dinosaurios terrestres, además de sus extraños cuernos, proporciones y protuberancias, es el hecho de que es increíblemente inmenso. era bastante común en el Cretácico tardío.

Pero el descubrimiento de un esqueleto completo de uno de estos tipos grandes es prácticamente inaudito, por lo que es difícil saber exactamente cuál de los gigantes prehistóricos conocidos fue el más grande. Una buena indicación del tamaño de un animal es el tamaño de su pie, si eso es lo que tienes, y un nuevo estudio de la Universidad de Queensland (UQ) describe un rastro de dinosaurio descubierto recientemente que se encuentra en la península de Dampier en Australia. costa occidental que podría pertenecer al dinosaurio terrestre más grande de la historia. Si nada más, ciertamente tenía el pie más grande que conocemos.

Los investigadores Anthony Romilio y Linda Pollard toman moldes de huellas de dinosaurios encontradas recientemente en Australia.

La península de Dampier es un lugar que los arqueólogos llaman "Parque Jurásico de Australia" o "Serengeti Cretácico" porque es como los restos fósiles de un zoológico de dinosaurios. Las huellas de  21  especies de dinosaurios , todas del mismo período de tiempo, se han descubierto en el sitio de 15,5 millas (25 kilómetros) llamado Walmadany, que es la mayor diversidad de dinosaurios jamás encontrada en un solo lugar. Se han descubierto miles de huellas, y 150 de ellas se han relacionado con especies específicas de dinosaurios: depredadores, dinosaurios blindados, ornitópodos herbívoros de dos patas y saurópodos herbívoros de cuello largo. Walmandany también es el hogar del único estegosaurio confirmado encontrado en Australia.

El año pasado se encontró una huella de dinosaurio en el desierto de Gobi de Mongolia, que mide 3.5 pies (106 centímetros) de largo y 2.5 pies (77 centímetros) de ancho, que los investigadores pensaron que podría tener el récord mundial del dinosaurio terrestre más grande: tenía más de 98 pies (30 metros) de largo y 66 pies (20 metros) de alto. Pero los investigadores de la UQ descubrieron una huella aún más grande en Walmadany: una huella de saurópodo de más de 5,5 pies (1,7 metros) de largo, lo que indica que el animal probablemente tenía entre 17 y 18 pies (5,3 a 5,5 metros) de altura en la cadera. Una jirafa probablemente podría mirar solo el trasero de este animal sin tener que mirar hacia arriba.

Aún no se sabe nada más sobre este animal, pero Walmandany fue incluido en la lista del West Kimberley National Heritage Place en 2011, un área que alguna vez fue elegida para albergar un proyecto gigante de procesamiento de gas natural, por lo que los investigadores han gastado 400 horas Al estudiar estas impresiones, se protegerá el sitio para su posterior estudio. Este video de UQ con el paleontólogo Steve Salisbury profundiza en el descubrimiento reciente:

Eso es interesante

Las huellas de dinosaurios en Walmandany figuran en un ciclo de canciones de la gente de Goolarabooloo, los custodios tradicionales del área, que se cree pertenecen al creador de Dreamtime llamado Marala, el Emu Man. El Goolarabooloo les contó a los investigadores de la UQ sobre las pistas y los invitó a investigar.

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