Las llamaradas solares podrían alterar las señales y causar misteriosos varamientos de ballenas

2017-02-14
Una hembra de cachalote varada en una playa de Cornualles el 10 de julio de 2016, murió en la costa de Cornualles, Inglaterra. Graham Stone / Barcroft Media / Getty Images

Cada año, cientos de ballenas por lo demás sanas terminan varadas en las costas de todo el mundo. La mayoría todavía están vivos en el momento en que se atascan, pero luego en cuestión de horas mueren de angustia: asfixiados por su propio peso, ahogados en la marea alta o, por el contrario, deshidratados. ¿Por qué pasó esto?

Nadie tiene una respuesta clara, pero los investigadores pueden estar cada vez más cerca de descifrar el misterio de los varamientos masivos, y están buscando pistas en el sol.

El heliofísico de la NASA Antii Pulkkinen, estacionado en el Goddard Space Flight Center, está trabajando con la Oficina federal de Gestión de la Energía Oceánica y el Fondo Internacional para el Bienestar Animal para analizar años de datos que pueden proporcionar un vínculo entre las erupciones solares y las ballenas varadas. Investigaciones anteriores de 2005 sugirieron un vínculo entre los fenómenos, pero esta nueva empresa será la primera vez que se utilice una investigación cuantitativa para recopilar datos estadísticamente significativos sobre la posible relación.

Las ballenas, como los delfines y las marsopas, utilizan campos magnéticos para la navegación. Y cuando las erupciones solares interrumpen la magnetosfera de la Tierra, los cetáceos, el nombre colectivo de las ballenas, delfines y marsopas, pueden perder todo sentido de dirección, lo que lleva a confusiones direccionales mortales.

La esperanza es que al extraer datos de años de varamientos de ballenas, los científicos comprendan la relación entre las erupciones solares y los varamientos de ballenas.

"Si entendemos la relación entre los dos, es posible que podamos utilizar las observaciones de las tormentas solares como una advertencia temprana de posibles varamientos", dice la colaboradora del proyecto Katie Moore, directora del Programa global de rescate de animales de IFAW, en un comunicado . "Esto permitiría a los socorristas varados en puntos críticos globales, y realmente en todo el mundo, estar mejor preparados para responder, teniendo así la oportunidad de salvar a más animales".

Más de 200 ballenas piloto vararon el 11 de febrero de 2017 en una playa durante un varamiento masivo en el Farewell Spit de Nueva Zelanda.
Una multitud se reúne para observar en la playa estatal Dockweiler de California el 1 de julio de 2016, mientras los trabajadores intentan llevar una ballena jorobada muerta al océano.

Eso es interesante

Los investigadores creen que las influencias gravitacionales de la luna también dificultan que las ballenas naveguen en océanos abiertos. Cuando hay luna llena o luna nueva en combinación con una tormenta costera, las ballenas pueden nadar en aguas demasiado poco profundas. 

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