Las macacas 'Cool Girl' reciben más cuidados que las mariquitas menos populares

2016-09-22
Macacos japoneses "mono de nieve" acicalarse en el Parque Nacional Jigokudani Yean-Koen de Japón. Ben Cranke / Getty Images

¿Sabes que a veces es difícil saber si alguien es realmente hermoso y dinámico, o simplemente está muy bien arreglado? Bueno, tal vez las dos cosas estén relacionadas, si eres un macaco, de todos modos.

Durante las temporadas en que no se aparean ni tienen bebés, las hembras de los macacos japoneses ( Macaca fuscata fuscata ) pasan mucho tiempo sentadas acicalándose unas a otras, peinando el pelaje de las demás y recogiendo los huevos de piojos. Debido a que los piojos son parásitos que se transmiten a través del contacto físico, los investigadores se han preguntado si las prolongadas sesiones de aseo del macaco son realmente efectivas para combatir el parásito o si solo agravan el problema. Según un artículo reciente en la revista Scientific Reports, los macacos más socialmente gregarios tendían a tener la menor cantidad de piojos, aunque también tienen el contacto físico con sus amigos que más promueve la infestación.

El equipo de investigación estudió más de 142 días de imágenes de video de macacos japoneses femeninos, también conocidos como monos de las nieves , acicalándose unos a otros, y modeló la red social de los primates para descubrir quién estaba recibiendo la mayor acción de acicalamiento de las novias más diferentes. Descubrieron que las hembras más populares o "centrales" tenían una carga de piojos más baja que las que no eran tan sociables.

¡Lo que significa que todas esas horas de minucias realmente valen la pena!

Sin embargo, este no es el caso de todos los parásitos, dice el autor Andrew MacIntosh, investigador del Instituto de Investigación de Primates de la Universidad de Kyoto . "El vínculo entre la sociabilidad y el parasitismo no siempre es sencillo. Una mayor centralidad en las redes sociales a menudo se relaciona con una mayor carga de parásitos y riesgo de enfermedad", dice en un comunicado de prensa .

Por ejemplo, a pesar del hecho de que los parásitos externos como los piojos pueden ser menos frecuentes entre los monos más populares, descubrió en un estudio anterior que los individuos más sociales a menudo tienen más parásitos intestinales.

Eso es interesante

Los macacos japoneses no solo disfrutan acicalarse unos a otros, sino que también aman una buena bañera de hidromasaje . Durante el invierno en el Parque de los Monos Jigokudani cerca de Nagano, Japón, los macacos locales pasan los días sumergiéndose en aguas termales.

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