Las máscaras están de vuelta y 'la guerra contra el COVID-19 ha cambiado', dicen los CDC

2021-07-31
Un empleado de un hotel usa una máscara dentro de un vestíbulo el 30 de julio de 2021, en Washington, DC, después de que la alcaldesa de DC, Muriel Bowser, restauró un mandato de máscara COVID-19 para interiores, independientemente del estado de vacunación. Kevin Dietsch / Getty Images

Al comienzo del verano, parecía que COVID-19 estaba en retirada en los Estados Unidos. Los casos nuevos diarios se desplomaron de más de 300,000 en su pico en enero a alrededor de 10,000 en junio, una reducción de más del 95 por ciento. La disminución se debió en gran parte al aumento de las tasas de vacunación en todo el país.

Pero a principios de julio, el número de casos de COVID-19 comenzó a subir una vez más.

El aumento en los casos llevó al Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. A actualizar sus pautas de máscaras el 27 de julio, volviendo a una recomendación anterior de que todos, incluidos los vacunados, deben enmascararse en espacios públicos cerrados. Para muchos, este cambio puede resultar descorazonador o incluso confuso.

Entonces, ¿por qué los CDC hicieron este cambio? Por dos razones: primero, el aumento de la variante delta , y segundo, nuevos datos hechos públicos el 30 de julio de 2021 por los CDC que muestran que la variante delta causa una enfermedad más grave que las variantes anteriores y se propaga tan fácilmente como la varicela .

El estudio describe un brote de julio en Massachusetts de 469 personas infectadas con la variante delta. De esos casos, 346 de las personas estaban completamente vacunadas; 79 por ciento de los síntomas informados.

Un paciente es trasladado cerca de una carpa de tratamiento fuera del departamento de emergencias del Holmes Regional Medical Center en Melbourne, Florida. La carpa se instaló para servir como un área de desbordamiento a medida que aumenta el número de infecciones por COVID-19 en todo el condado de Brevard debido a la variante delta y al gran número de residentes no vacunados.

¿Cuál es el trato con Delta?

La variante delta, también conocida como B.1.617.2, es una cepa del virus SARS-CoV-2 identificada por primera vez en la India en diciembre de 2020. Desde entonces se ha generalizado, con casos notificados en más de 100 países en todo el mundo . En los EE. UU., Ahora representa más del 80 por ciento de las nuevas infecciones por COVID-19 , según un informe separado de los CDC.

Durante meses hubo incertidumbre en torno a la variante delta; por ejemplo, se ha debatido si causa síntomas más graves que la cepa salvaje. "Algunas estimaciones han puesto la variante delta en quizás dos, tres o cuatro veces más transmisible que el virus original", dice Ben Cowling, epidemiólogo de la Universidad de Hong Kong.

Pero los nuevos datos de los CDC confirman que se difunden más fácilmente. Una presentación de diapositivas interna de los CDC , que se filtró a The Washington Post, dice que cada persona infectada con la variante delta infectará, en promedio, a ocho o nueve personas más. Esto es lo que se conoce como su número de reproducción básico, o R0 (pronunciado R-nada).

"Cuando se piensa en enfermedades que tienen un R0 de ocho o nueve, no hay tantas", dijo el viernes a CNN la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky . También confirmó la autenticidad del documento The Post.

Otra razón del alto R0 es la carga viral delta . En comparación con la cepa salvaje del virus, un estudio publicado el 7 de julio en Genomic Epidemiology encontró que delta genera más de 1,000 veces más partículas virales en el cuerpo de un paciente antes de que comiencen a mostrar síntomas. Eso significa que el proceso de incubación de delta es más rápido y el tiempo para que alguien se vuelva contagioso es más rápido, dice Cowling.

"Las cargas virales altas sugieren un mayor riesgo de transmisión y suscitaron la preocupación de que, a diferencia de otras variantes, las personas vacunadas infectadas con delta puedan transmitir el virus", dijo Walensky en un comunicado el viernes .

Hasta ahora, las vacunas parecen ser efectivas para combatir cepas anteriores de coronavirus, pero la cepa delta es diferente. Los datos de los CDC muestran que las vacunas previenen más del 90 por ciento de las enfermedades graves, pero son menos efectivas para prevenir la infección general y la transmisión de delta. Eso significa que, de acuerdo con los nuevos datos, que deben esperar más innovadoras infecciones en individuos vacunados. Y si bien estas infecciones de avance son más leves en comparación con los casos que verán las personas no vacunadas, sí significa que las personas completamente vacunadas con infecciones de avance pueden propagar delta en sus comunidades tan rápida y fácilmente como las que no están vacunadas.

Ahí es donde entran las nuevas recomendaciones de mascarillas.

La enfermera registrada Sue Dillon administra una dosis de la vacuna Pfizer COVID-19 a una persona en una clínica de vacunación de tres días el 29 de julio de 2021 en Wilmington, California. Las vacunas siguen siendo la mejor manera de prevenir la propagación de COVID-19 y prevenir enfermedades graves.

Máscaras arriba, COVID-19 abajo

Los nuevos datos reiteran que las vacunas son, con mucho, la forma más eficaz de prevenir enfermedades graves y la muerte por COVID-19. Entre el 97 y el 99 por ciento de los estadounidenses actualmente hospitalizados con COVID-19 grave son aquellos que no están vacunados.

Pero las mascarillas también son efectivas para prevenir la propagación de COVID-19 cuando las usa correctamente. "La clave es asegurarse de que la mascarilla se ajuste bien", dice el Dr. Nathaniel Beers, pediatra del Children's National Hospital. Una máscara ajustada es una buena máscara; todavía debe permitirle respirar, pero debe ajustarse y colocarse en capas suficientes para evitar que las gotitas respiratorias vuelen. Este tipo de enmascaramiento puede reducir la transmisión de COVID-19 entre un 65 y un 80 por ciento , dependiendo de la tela. "No es perfecto, pero puede tener un efecto realmente sustancial", dice Cowling.

Y las máscaras no solo funcionan contra COVID-19. Existe buena evidencia de que el uso generalizado de mascarillas reduce la transmisión de la gripe , y los epidemiólogos creen que el uso de mascarillas durante un vuelo puede haber ayudado a prevenir un brote de viruela del simio en los EE. UU. A principios de este mes.

Su guía de las pautas

Entonces, ¿qué significan realmente las pautas de máscaras de los CDC?

Depende de dónde viva y de lo que esté haciendo . Al aire libre, probablemente esté bien para ir sin máscara en la mayoría de los lugares, siempre que mantenga la distancia social . Sin embargo, muchos espacios públicos interiores están volviendo a adoptar sus políticas de máscaras. Ciudades como St. Louis , Los Ángeles y Atlanta restablecieron los mandatos de máscaras para interiores, y estados como Nueva York e Illinois también restablecieron sus regulaciones.

Sin embargo, un espacio donde el enmascaramiento sigue siendo un tema especialmente delicado es en las escuelas. Dado que los niños menores de 12 años no tienen la opción de vacunarse, a algunos padres y maestros les preocupa que las escuelas se conviertan en puntos calientes para la transmisión de COVID-19 cuando vuelvan a abrir este otoño. Y nadie está ansioso por volver a las clases en línea.

Al igual que los CDC, la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) publicó recientemente sus pautas COVID-19 para el año académico 2021-2022. En él, el grupo recomendó enmascaramiento para todos los estudiantes y el personal de la escuela para ayudar a prevenir la propagación de la variante delta.

"En lugar de que las escuelas intenten averiguar quién está y quién no está vacunado", dice Beers, quien es el ex presidente del Capítulo de DC de la AAP, "sentimos que era apropiado hacer la recomendación de que todos los estudiantes y el personal continúen usando enmascaramiento ".

Aunque enmascarar a todos los estudiantes puede parecer una medida drástica, Beers y la AAP enfatizan la importancia de regresar de manera segura al aprendizaje en persona, en lugar de a distancia.

"Se debe hacer todo lo posible para mantener a los estudiantes en las escuelas en persona" , escribió la organización , citando estadísticas de pérdida de aprendizaje del cierre de 2020.

Cabe señalar que organizaciones como los CDC y la AAP no pueden promulgar políticas , solo pueden asesorar a los legisladores en función de su cuerpo de investigación. Depende de las agencias federales y estatales, los gobiernos locales e incluso las empresas individuales decidir cuándo y cómo implementar cosas como los mandatos de máscara.

Cowling cree que el enmascaramiento parcial podría ser la forma de avanzar. En Hong Kong, es una práctica estándar que los estudiantes enfermos usen una máscara durante la clase para proteger a sus compañeros de estudios. Esta ha sido la norma desde mucho antes de COVID-19.

Sin embargo, en última instancia, las máscaras deben ser una medida temporal. "Creo que las vacunas deberían considerarse más seriamente para los niños", dice Cowling. Esto no solo permitiría a los estudiantes ir sin peligro con la cara descubierta, sino que también ofrecería cierto nivel de resistencia a las nuevas variantes cuando inevitablemente surjan.

"No creo que el COVID vaya a desaparecer", dice Cowling, "así que hay una opción clara: ¿Preferiría que los niños tuvieran inmunidad a las infecciones o inmunidad a las vacunas?"

Usar una máscara de manera adecuada puede ayudar a reducir el riesgo de transmitir el coronavirus.

Eso es interesante

Hay cuatro tipos principales de virus de la gripe : A, B, C y D. Sin embargo, existen muchas variantes de cada tipo de gripe, incluidas algunas que aún no han evolucionado. Por ejemplo, aunque sabemos que existen 198 posibles variantes de la influenza A, solo hemos observado 131 en la naturaleza.

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