Las medusas no tienen cerebro, pero aún duermen

2017-09-30
Una medusa Cassiopea andrómeda flota cerca de la superficie de las aguas del Pacífico. Reinhard Dirscherl / ullstein bild / Getty Images

Probablemente piense que no tiene mucho en común con una medusa . Después de todo, sus especies no comparten propiedades elementales contigo como una columna vertebral o un cerebro, o incluso los mismos intereses. La medusa primitiva del género Cassiopea pasa su tiempo descansando boca abajo en el fondo del océano en lugar de esperar la próxima temporada de "Juego de Tronos".

Los investigadores han descubierto, sin embargo, que usted y la vieja Cassiopea son más parecidos de lo que cualquiera hubiera sospechado. Ambos comienzan y terminan sus días con un poco de sueño, sí, las medusas duermen. El estudio fue publicado en línea en la edición de septiembre de 2017 de la revista Current Biology.

El género Cassiopea incluye lo que se conoce como medusa al revés, llamada así debido a la forma única en que se mueve a través del agua.

"Puede que no parezca sorprendente que las medusas duerman; después de todo, los mamíferos duermen y otros invertebrados como los gusanos y las moscas de la fruta duermen", dice Ravi Nath, coautor del artículo y estudiante de posgrado en el laboratorio Sternberg de CalTech, en una prensa. liberación . "Pero las medusas son los animales evolutivamente más antiguos que se sabe que duermen. Este hallazgo abre muchas más preguntas: ¿el sueño es propiedad de las neuronas? Y quizás una pregunta más inverosímil: ¿duermen las plantas?"

Para probar si las medusas realmente dormían, los investigadores instalaron cámaras y encontraron que las medusas estaban en gran parte inactivas durante la noche y pulsaban menos que durante el día, aproximadamente 39 veces en comparación con 58 veces durante las horas de luz solar. Luego, el equipo descubrió que también era más difícil despertar a las medusas por la noche. Instalaron un fondo falso dentro del tanque de medusas y sacaron la plataforma de debajo de las medusas. Cuando estaba alerta durante el día, la medusa nadó inmediatamente hasta el fondo del tanque. Por la noche, la medusa tardó varios segundos en despertar antes de dirigirse al piso del tanque.

Los investigadores también demostraron que el sueño es esencial para las medusas, al igual que para las personas . Después de mantener a las medusas despiertas durante la noche con pulsos de agua, las medusas estaban perezosas y somnolientas al día siguiente cuando de otra manera habrían estado activas.

El descubrimiento de que las medusas duermen podría ser un paso importante en la investigación del sueño para todo tipo de especies. Si bien la base y la función del sueño siguen siendo un misterio para los científicos, a menudo se asocia con el cerebro porque el sueño tiene un impacto profundo en la memoria y el aprendizaje. Las medusas no necesitan un cerebro para dormir, lo que podría ser un concepto revolucionario para la ciencia del sueño.

Eso es interesante

A diferencia de la mayoría de las medusas, las medusas Cassiopea a menudo descansan en el suelo de manglares y lechos de pastos marinos, y rara vez se mueven de sus lugares bajo el agua. Al acostarse boca abajo, la medusa expone las algas en su parte inferior al sol, lo que le permite realizar la fotosíntesis y vivir de los alimentos que producen.

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