Las misteriosas imágenes de un tiburón fantasma en las profundidades del océano surgen por primera vez

2016-12-22
El pez rata azul de nariz puntiaguda Hydrolagus trolli Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) / YouTube

Aquí hay un hecho científico: nuestra ignorancia sobre los océanos de nuestro planeta es profunda, asombrosa y casi completa . Sabemos más sobre la superficie de la luna que sobre el fondo del mar. Por supuesto, hay inmensos desafíos para hurgar en entornos tan profundos, oscuros y presurizados, pero deberíamos desengañarnos de la noción de que, dado que hemos logrado tomar fotos de Plutón en bastante alta resolución, eso significa que tenemos la océano descubierto. Nosotros no

Sin embargo, a veces la ciencia se abre camino hacia la frontera y nos da un pequeño vistazo de lo que nos estamos perdiendo. Caso en cuestión: la quimera azul de nariz puntiaguda ( Hydrolagus trolli ), también conocida como el tiburón fantasma abisal, que fue capturada en una película por primera vez por el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey. El metraje fue capturado en 2009 con un vehículo operado por control remoto, debajo de una milla de agua frente a la costa del centro de California, pero recién ahora se está abriendo camino hacia el ojo público. Estos animales generalmente se descubren al pescar o raspar el fondo del lecho marino y ver lo que sube. Las criaturas marinas rara vez sobreviven a ese proceso, por lo que el video de este espeluznante pez revoloteando haciendo su versión de manos de jazz para la cámara es realmente especial.

Los tiburones fantasma, o quimeras, han existido desde mucho antes que los dinosaurios; incluso podrían ser el grupo vivo de peces más antiguo que aún existe. Hemos identificado 38 especies diferentes de todo el mundo, pero se sabe muy poco sobre estos peces cartilaginosos de ojos muertos y cola de látigo porque su territorio comienza donde termina la luz del sol. La quimera azul de nariz puntiaguda se encontró por primera vez en la costa de Nueva Caledonia, una isla en el Pacífico Sur, y se describió en 2002. Hasta ahora, la especie solo se ha encontrado en el hemisferio sur, pero un estudio reciente en la revista Marine Biodiversity Records informa que se ha descubierto frente a las costas de Hawái y California, lo que demuestra que el rango de este pez fantasmal es mucho mayor de lo que se pensaba.

A los tiburones fantasma generalmente les gusta el terreno de fondo blando, por lo que este video de la quimera azul de nariz puntiaguda es importante porque parece estar al acecho alrededor de un afloramiento rocoso. También es de interés para los investigadores su gran tamaño, coloración azul, aletas en forma de alas y canales en su cabeza que hacen que su cara parezca blindada y que le ayudan a encontrar comida. De particular interés para ti y para todos en Internet es, aunque no puedes verlo en este video, que las quimeras masculinas tienen penes retráctiles en la frente. Sin embargo, nadie sabe exactamente cómo los usan.

Es difícil saber cuántas otras especies de quimeras viven en los océanos del mundo, pero el azul puntiagudo es uno de al menos tres que tienen distribuciones mundiales. Aún así, aprender más sobre estos extraños animales es un proceso lento.

"La única forma en que podemos recolectar estas especies es mediante la pesca de arrastre" , dijo a National Geographic Dominique Didier , biólogo marino de la Universidad de Millersville en Pensilvania . "Entonces, es como una instantánea. Imagínese tratando de comprender la distribución de las especies en el lago Michigan y muestreando el lago usando una taza Dixie. La pesca de arrastre en el océano es así".

Ahora eso es genial

Hydrolagus trolli lleva el nombre del artista de Alaska Ray Troll , un conocido entusiasta de los tiburones fantasma. 

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