Las serpientes de maíz son mascotas perfectas para los entusiastas de los reptiles

2019-10-05
Las serpientes de maíz no solo son fáciles de cuidar, sino que los reptiles vienen en un arco iris de colores y patrones. Pixabay

Por $ 1,500, puede comprar un automóvil usado, una computadora portátil nueva o una serpiente de maíz "palmetto morph" . Entre los entusiastas de los reptiles, la serpiente de maíz ( Pantherophis guttatus ) a menudo se promociona como la serpiente perfecta para principiantes, una mascota ideal para quienes cuidan serpientes por primera vez. No solo son fáciles de cuidar, sino que los reptiles vienen en un arco iris de colores y patrones.

La cría de "callos" puede ser lucrativa porque algunas variantes raras, como la palmetto morph, una serpiente blanquecina adornada con pequeñas manchas rojas, tienen precios elevados. (Afortunadamente, hay opciones más asequibles disponibles para los aficionados a las serpientes con un presupuesto limitado).

Las serpientes de maíz podrían ser incluso más valiosas para la agroindustria estadounidense. En la naturaleza, son cazadores de roedores magistrales. Al mantener a ratas y ratones bajo control, las serpientes ayudan a que nuestras tierras de cultivo sean seguras para las plantas de semillero y los almacenes de granos.

¿Lo que hay en un nombre?

El rango natural de la especie se extiende desde el sur de Nueva Jersey hasta los Cayos de Florida e incluye grandes porciones de Tennessee, Kentucky, las Carolinas y los estados de la Costa del Golfo.

En los Estados Unidos continentales, las serpientes de maíz tienen muchos parientes. Están clasificadas como serpientes rata del Nuevo Mundo , un grupo de serpientes no venenosas que se alimentan de roedores y otros animales pequeños. Una especie muy conocida es la serpiente rata oriental , que se encuentra tan al norte como Vermont. Ese robusto animal puede llegar a medir más de 7 pies (2,1 metros) de largo, pero las serpientes de maíz son un poco más pequeñas: los callos adultos rara vez superan los 5,5 pies (1,67 metros) de largo.

Las serpientes de maíz en la naturaleza generalmente se ven de color naranja bronceado y muestran parches de escamas de color rojo oscuro bordeados de negro. Dale la vuelta a uno y es posible que encuentres un patrón a cuadros en blanco y negro en su vientre. Quizás esto explique cómo la "serpiente de maíz" obtuvo su nombre común; esos vientres podrían haberle recordado a los primeros colonos los granos de maíz multicolores.

Aunque las serpientes rata modernas no son venenosas, la evidencia anatómica sugiere que sus antepasados ​​prehistóricos lo fueron. En algún momento, los precursores de los callos actuales perdieron la capacidad de producir veneno . En su ausencia, las serpientes rata vivas usan la constricción para matar a sus presas.

Pero cuando llega el peligro, se sabe que los callos silvestres se comportan como especies venenosas. Oye, la imitación es la forma más alta de adulación, ¿verdad?

Los callos coexisten con una variedad de serpientes de cascabel diferentes, como el lomo de diamante del este. Al carecer de "cascabeles", las serpientes de maíz pueden, no obstante, producir fuertes zumbidos cuando hacen vibrar sus colas contra hojas muertas o matas de hierba.

A veces, esta estrategia defensiva asusta a los posibles depredadores. Es una táctica popular. En toda América del Norte, muchas otras serpientes inofensivas, como la serpiente toro y el corredor negro del sur , usan el mismo truco.

Si bien la mayoría de las serpientes de maíz cazan a nivel del suelo, algunos de los reptiles se acercan a los árboles en busca de presas, como esta serpiente de maíz adulta en los Cayos del Bajo Florida.

Roedores, cuidado

Desafortunadamente, la gente a menudo confunde los callos inofensivos con cabezas de cobre con veneno . Una especie de víbora de pozo , la cabeza de cobre utiliza depresiones sensibles al calor, o "hoyos", detrás de sus fosas nasales para rastrear roedores y otras presas de sangre caliente.

Al igual que los callos, las cabezas de cobre son abundantes en el sureste y tienen manchas oscuras en la espalda. La buena noticia es que es bastante fácil diferenciar a estos reptiles, una vez que sepas qué buscar.

Hablemos de cráneos. Las cabezas de cobre tienen cráneos triangulares y pupilas verticales en forma de hendidura. Sin embargo, los bordes de la cabeza de una serpiente de maíz son más redondeados. Además, las pupilas de la serpiente rata son básicamente circulares. El modelado es otra área de distinción. Su cabeza de cobre promedio se verá más marrón que una serpiente de maíz típica y, a diferencia de la mayoría de los callos, las víboras tienden a tener manchas en la parte trasera en forma de reloj de arena .

Una cosa que las dos serpientes tienen en común es el gusto por los roedores. Los callos jóvenes se alimentan predominantemente de ranas arborícolas y lagartijas . Pero a medida que las serpientes rata crezcan, comenzarán a consumir aves, huevos y, por supuesto, roedores . De hecho, los pequeños mamíferos como los ratones de campo, las ratas de los pantanos y los ratones de patas blancas son alimentos básicos para las serpientes de maíz adultas.

Cuando las poblaciones de roedores se salen de control, las consecuencias económicas pueden incluir la destrucción de cultivos a gran escala, la contaminación de los alimentos y la propagación de enfermedades graves. Entonces, permitir que las serpientes de maíz, las cabezas de cobre y otros depredadores naturales hagan lo suyo puede realmente beneficiar a los agricultores , y al resto de nosotros, en realidad .

Supervivientes sin piernas

Hablando de granjas, las serpientes de maíz tienen afinidad por los graneros , las casas antiguas y los edificios abandonados. ¿Por qué no iban a hacerlo? Los roedores y los pájaros pequeños se sienten atraídos por estos refugios artificiales. Los callos silvestres también se refugiarán debajo de troncos o tablas desechadas. Tiene muchas posibilidades de encontrar uno en un campo o prado que bordea un área boscosa.

Si bien gran parte de su caza se realiza a nivel del suelo, las serpientes estafadoras a veces persiguen a sus víctimas por las madrigueras de los roedores . En otras ocasiones, los reptiles se lanzan a los árboles en busca de presas . Delgados y ágiles, los callos son muy adecuados para navegar por las ramas. Además, son hábiles para encajarse en las grietas de la corteza de los árboles , lo que les permite trepar por los troncos en ángulos verticales o casi verticales.

En la parte sur de su área de distribución, los callos permanecen activos durante todo el año. Pero las poblaciones del norte son más estacionales, con serpientes acurrucadas en madrigueras vacías durante el invierno . La cría suele tener lugar durante la primavera; después de un período de gestación de 30 a 45 días , las hembras ponen nidadas de 10 a 30 huevos.

Y no son tímidos para aparearse en cautiverio. Como tal, las serpientes de maíz de todas las edades están ampliamente disponibles en las tiendas de mascotas y en las convenciones de reptiles. (Así es: los contras no son solo para los fanáticos de "Star Trek").

Comodidades de las criaturas

La mayoría de las personas que tienen serpientes de maíz como mascotas las mantienen en terrarios de vidrio con tapas de malla. Un adulto necesitará al menos un recinto de 20 galones (75,7 litros) que mida 30 pulgadas por 12 pulgadas (76 centímetros por 30,5 centímetros). Pero si tiene espacio, considere comprar uno más grande. Los callos para bebés se pueden alojar en recintos más pequeños, aunque eventualmente deberá proporcionarles una configuración del tamaño de un adulto.

Cubre el fondo del terrario con virutas de álamo o (si no te preocupa demasiado la estética) periódicos secos. Luego, consiga un plato de agua pequeño y resistente, y espere limpiarlo a diario. En cuanto al mobiliario, un escondite es una necesidad absoluta, ya que a las serpientes les gusta mucho su privacidad. Cajas de zapatos y "pieles" comerciales de reptiles encajarán bien.

En general, es una buena idea darles a los reptiles mascotas un gradiente de temperatura dentro de sus recintos. Con una lámpara de calor, mantenga un extremo del terrario a 29 grados Celsius (85 grados Fahrenheit). El otro lado debe permanecer a unos 70 grados Fahrenheit (21 grados Celsius). A diferencia de muchas lagartijas y tortugas, los callos de las mascotas no requieren un dispositivo de iluminación ultravioleta.

Dependiendo de la edad de su serpiente de maíz , debe alimentarse cada cinco a siete días, o cada siete a 10 días. La comida perfecta es un ratón que tiene aproximadamente el mismo ancho que el reptil en su punto más ancho. Dado que las presas vivas pueden ser peligrosas, los expertos recomiendan encarecidamente darle ratones congelados a su mascota.

Aprenda más sobre las serpientes de maíz en " Serpientes de maíz: la guía completa del propietario (La biblioteca herpetocultural) " por Kathy Love y Bill Love. elige títulos relacionados basados ​​en libros que creemos que le gustarán. Si decide comprar uno, recibiremos una parte de la venta.

Eso es interesante

Muchas de las serpientes supuestamente "venenosas" que aparecieron en la película de 2006 de Samuel Jackson, " Serpientes en un avión ", eran serpientes de maíz.

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